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Hotel y casino de Rocha: los interesados, el viaje en helicóptero de Umpiérrez y el "turismo de calidad"

Cinco meses después de lo previsto, el gobierno lanzó el llamado a inversores y asegura tener contactos con al menos seis países

El subsecretario de Turismo, Remo Monzeglio, el ministro Germán Cardoso, y el intendente de Rocha, Alejo Umpiérrez

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11 de febrero de 2021 a las 05:04

Con el llamado a inversores para construir un hotel cinco estrellas y casino privado en Rocha, el gobierno quiere dejar atrás una etapa que llevó más tiempo del previsto. El período para consultas, escuchar propuestas y recibir a posibles interesados terminaron y ahora es el momento de recibir los proyectos para convocar a la licitación definitiva en 90 días de una obra que está en carpeta desde que Jorge Batlle era presidente. 

“Ahora empieza el rodaje de los interesados”, dijo el intendente de Rocha, Alejo Umpiérrez, en la conferencia de lanzamiento y comentó que es el “tiempo de la realidad”. Tanto Umpiérrez como el ministro de Turismo, Germán Cardoso, y el subsecretario de la cartera, Remo Monzeglio, han recibido consultas por parte de posibles interesados. 

Umpiérrez incluso recorrió la costa de Rocha en un helicóptero para mostrarle a un interesado los posibles lugares para invertir. El intendente tuvo contactos con un inversor inglés, un norteamericano y un argentino que mostraron su interés, según contó a El Observador. El jerarca había expresado en Desayunos Informales su intención de que el hotel se construya en Santa Teresa, pero ahora no tiene preferencias y pretende que se realice “donde sea”. 

Cardoso, por su parte, tuvo charlas con empresarios de España, Panamá y Brasil, dijo a El Observador, y el viceministro se reunió con cuatro grupos que mostraron interés en la propuesta, incluso algunos tenían “preproyectos elaborados”, detalló. Una de las primeras charlas que tuvo fue con empresarios uruguayos que tienen vínculos con casinos de Las Vegas. Sin embargo, Monzeglio está dedicado al proyecto hotelero en Atlántida y estima que a fines de marzo se realizará el llamado. 

El hotel deberá ser construido entre la costa de La Paloma y la Barra del Chuy, y la propuesta puede desarrollarse en un predio público o privado, una opción dispuesta para abarcar “todas las posibilidades” de los grupos económicos interesados. 

Los proyectos para el llamado a interés se recibirán hasta el 12 de mayo y las ofertas se analizarán en los siguientes 90 días, antes de que se realice el llamado a licitación. Quienes presenten planes en esta etapa previa tendrán el derecho a beneficiarse con 5% sobre el valor ofertado. 

El frentista Aníbal Pereyra, exintendente de Rocha, estuvo en el lanzamiento del llamado para la construcción de un hotel con casino privado

Este llamado a interés estaba previsto para el 23 de setiembre y fue presentado el 15 de setiembre en Rocha, en un evento en el que estuvo el presidente Luis Lacalle Pou. Sin embargo, la publicación del pliego se concreta casi cinco meses después. Esta inversión fue parte de una promesa de campaña de Umpiérrez, pero al asumir la intendencia puso el plan en un “compás de espera” y junto a Cardoso decidieron postergarlo. 

El pliego original establecía un plazo de 60 días para la recepción de iniciativas, pero este plazo se amplió por las exigencias del llamado. El texto –al que accedió El Observador– indica que la propuesta deberá incluir un estudio de prefactibilidad técnica y económica, una descripción de la concesión y sus características, los requerimientos de servicios, consideraciones sobre el impacto ambiental y las obras adicionales, entre otras exigencias. 

Además, el predio que el privado proponga debe tener acceso desde rutas nacionales o caminos vecinales y el casino se podrá explotar una vez terminada la construcción del hotel. Luego los inversores podrán proponer “modelos de explotación” que incluyan servicios y desarrollos inmobiliarios. 

Turistas que no llegan

Con este proyecto, las autoridades pretenden atraer en Rocha a un público que actualmente no llega hasta la costa del departamento y tiene una mayor capacidad de gasto. “Rocha es mar, es frontera, pero a todas estas cosas las engloba una sola: el turismo. Lo que nos está faltando, en una tierra que hay lugar para todos, es un último segmento de turismo de calidad”, dijo Umpiérrez. 

Según Cardoso, este hotel le permitirá a Rocha “diversificar” su oferta turística, algo que “está necesitando”. Si se concreta la inversión, generará “una estimulación de desarrollo” y brindará “una oferta que hoy no tiene”. “Va a implicar calidad de vida, desarrollo de la sociedad, pero fundamentalmente puestos de trabajo”, dijo el ministro en la presentación. 

Pero la idea de construir un hotel cinco estrellas en Rocha se maneja hace más de 18 años y nunca se concretó. En 2002 se realizó un primer llamado para la inversión –y fue actualizado en 2003–, que debía concretarse entre La Coronilla y Punta del Diablo. Hubo dos interesados, pero no cumplían los requisitos. 

El hotel se podrá construir entre La Paloma y la Barra del Chuy

En 2004 la licitación se declaró desierta. Al año siguiente el entonces presidente, Tabaré Vázquez, firmó la resolución en la que dispuso, de forma directa, la contratación de Lanetur S.A para la construcción del hotel cinco estrellas con un casino en entre La Coronilla y La Esmeralda. El privado nunca comenzó con la construcción del hotel: “No dieron vuelta una pala de arena. No hay nada. Hay tierra pelada”, dijo Cardoso

Esa adjudicación fue derogada por Presidencia, pero la empresa presentó un recurso de revocación a la propuesta y planea iniciar un “juicio millonario” si la resolución no es revocada, dijo a El Observador el representante de la firma Fabio Fossati, quien aseguró que no se presentará al nuevo llamado.

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