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Muere Kobe Bryant: 6 gestas que lo convirtieron en una leyenda del deporte

Sus títulos con los Lakers, sus 81 puntos a los Raptors, sus oros olímpicos y su capacidad de liderazgo lo convirtieron en un jugador único 

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27 de enero de 2020 a las 00:05

El firmamento de estrellas de la NBA vio este domingo apagarse a una de las más brillantes.

Kobe Bryant, exjugador de Los Angeles Lakers y uno de los mejores basquetbolistas de la historia, perdió la vida en un siniestro aéreo en Calabasas, California, a los 41 años de edad.

La prematura desaparición de Bryant conmocionó a todo el mundo del deporte e hizo a muchos volver la vista atrás hacia su memorable carrera.

Estos son algunos de los hitos que hicieron de Kobe Bryant una leyenda de la canasta.

1. "Three-peat" con los Lakers

Tras la retirada de Magic Johnson y el ocaso de los conocidos Lakers del Showtime, que dominaron la liga estadounidense en la década de 1980 en inolvidable competencia con los Celtics de Boston, la franquicia de Los Ángeles llevaba varios años buscando la manera de regresar a la cima de la NBA.

Para una afición acostumbrada a estar en lo más alto, la sequía de títulos se hacía insoportable.

Un fibroso muchacho de Filadelfia que había dejado a muchos boquiabiertos con su talento en su época en el high school iba a ser quien lideraría el regreso de los californianos a lo más alto.

Bryant fue desde el principio un fenómeno precoz y se convirtió en el primer jugador que llegó a la NBA sin haber pasado por el baloncesto universitario, una tendencia que con los años se haría más habitual.

Bryant
Getty Images
Bryant, con el número 8, fue calificado como el heredero de Michael Jordan.

Tras unas temporadas de aclimatación a las exigencias de la liga profesional, Bryant supo ponerse al frente del equipo dominante que los Lakers lograron construir a finales de la década de 1990.

Secundado por el poderío físico y la contundencia de Shaquille O´Neal bajo el tablero y la sabiduría desde el banquillo de Phil Jackson, el mítico entrenador que había dirigido a los imparables Bulls de Michael Jordan, Bryant fue el líder que llevó a los de oro y púrpura a conquistar tres anillos de campeón consecutivos.

La gesta del Three-peat, la consecución de tres títulos consecutivos, colocó a los Lakers de Bryant a la altura de los mejores equipos de la historia de la NBA.

Bryant
Getty Images
Junto a Pau Gasol y Derek Fisher, Bryant muestra dos de sus cinco títulos de la NBA.

2. Los 81 puntos a los Raptors

El 22 de enero de 2006, Bryant dejó a los aficionados de todo el mundo perplejos cuando, en un partido de liga regular frente a los Toronto Raptors disputado en el Staples Center de Los Ángeles, logró anotar 81 puntos.

Así batió el récord anotador de la historia de la franquicia angelina y la segunda máxima anotación individual de la historia de la NBA, solo por detrás de los 100 puntos que Wilt Chamberlain logró encestar en un partido de 1962.

Nadie ha logrado unas cifras como las de Bryant en el baloncesto estadounidense moderno. El propietario de los Lakers por aquel entonces, Jerry Buss, dijo tras presenciar la exhibición de Bryant: "Fue como asistir a un milagro".

3. La enésima resurrección de los Lakers

Las cosas cambiaron en Los Ángeles después de los éxitos del equipo legendario que conformaron Shaq y Kobe. El pívot se marchó a Miami y Jackson abandonó temporalmente el banquillo.

Pero Kobe siguió siendo el pilar de la franquicia californiana, también en una etapa nueva, más difícil.

Cada vez menos profesionales agotan su carrera en un mismo equipo, pero Kobe -o "la mamba negra", como ya era conocido- disputó sus 20 temporadas de profesional con la camiseta de los Lakers, lo que lo convirtió en un ídolo y un ejemplo de fidelidad para los aficionados.

Bryant con los Lakers
Reuters
Bryant disputó 20 temporadas de profesional con Los Angeles Lakers.

En las duras y en las maduras, se convirtió en el alma de los Lakers y en parte del corazón de una ciudad enganchada al baloncesto y al espectáculo.

En algunas temporadas de sinsabores, Bryant sostuvo al equipo con sus imparables incursiones y sus inverosímiles tiros en suspensión, ganándose una y otra vez su presencia en el All-Star game (el partido de las estrellas) que cada año reúne a los mejores jugadores de la NBA.

En 2008, sus Lakers volvieron a alcanzar la final, pero fueron derrotados por los Celtics de Kevin Garnett.

En 2009 los californianos, que habían incorporado al pívot español Pau Gasol, lograron de nuevo proclamarse campeones y volverían a hacerlo la temporada siguiente. Bryant sumaba 5 anillos de campeón, una cifra al alcance de muy pocos.

4. Dos oros con Estados Unidos

Como otras leyendas del baloncesto profesional estadounidense, Kobe Bryant quiso defender los colores de su país en los Juegos Olímpicos, la gran cita del deporte mundial.

En Pekín 2008 y Londres 2012, Bryant fue uno de los protagonistas que derrotó en sendas finales a la selección española, añadiendo a su ya impresionante palmarés dos medallas de oro olímpicas.

Bryant
Getty Images
Tras quedar por fuera de las medallas en Atenas 2004, Estados Unidos se propuso recuperar el oro olímpico en Pekín, y lo consiguió.

Sus 20 puntos en la final de 2008 resultaron cruciales para darle definitivamente el triunfo a Estados Unidos.

5. Un líder incapaz de rendirse

Los últimos años de la carrera de Bryant estuvieron marcados por las lesiones, pero también entonces mostró el carácter perseverante y ganador que siempre le reconocieron compañeros y rivales.

En 2013, cuando los Lakers atravesaban otra mala época, Bryant de nuevo se exigió al máximo para mantenerlos en pie.

En medio de críticas a su entonces entrenador, Mike D'Antoni, por sobrecargar de minutos en cancha a la estrella para sacar a flote a un equipo que entonces contaba con una plantilla mediocre, el tendón de Aquiles de Kobe se rompió en un partido contra los Golden State Warriors.

Tras la lesión, nunca volvería a ser el mismo.

Bryant con los Lakers
AFP
En su último partido en 2016, Bryant explicó que sus compañeros se dedicaron a pasarle la pelota durante todo el encuentro para que anotara la máxima cantidad de puntos.

Aunque él se resistió a tirar la toalla y, después de operarse y pasar por una difícil recuperación, volvió a las canchas.

En 2016, finalmente, castigado por recurrentes lesiones, anunció que al final de la temporada se retiraría.

Los partidos que disputó hasta su adiós definitivo se convirtieron en una sucesión de homenajes espontáneos de los aficionados.

6. El campeón conquistó Hollywood

Pocos deportistas han protagonizado un paso al mundo del cine tan exitoso como el de Kobe Bryant.

Decidido tras su retirada de las canchas a hacer carrera en los negocios y como emprendedor, Bryant sorprendió al mundo en 2018 cuando su cortometraje animado Dear basketball ("Querido baloncesto") fue premiado con un Oscar.

Bryant con su Oscar
PA Media
Bryant ganó un Oscar en 2018 con su cortometraje animado "Querido baloncesto".

En el filme, Bryant lee la carta de despedida que le escribió al que durante años fue su deporte y su pasión, y conmovió al jurado de los premios más importantes de la industria cinematográfica.

Su triunfo en la gala en Los Ángeles apuntaló la imagen de Bryant como ícono californiano y fue visto como el inicio de una prometedora aventura artística y empresarial lejos del parqué.

Una sombra en el palmarés

La brillante trayectoria deportiva de Bryant se vio ensombrecida en 2003 cuando una joven empleada de un centro hotelero de Colorado lo acusó de agresión sexual.

La mujer no quiso declarar ante los tribunales y el caso finalmente se archivó.

Bryant se disculpó más tarde: "Ella no veía y no ve este incidente como lo veía yo". Un posterior pleito civil se resolvió finalmente mediante un acuerdo extrajudicial.

El legado de una leyenda

Las palabras de admiración a Bryant se han multiplicado tras conocerse la noticia de su muerte.

Bryant
Getty Images
Estrellas del deporte y muchos otros sectores enviaron mensajes de pésame a la familia de Kobe Bryant, conocido como Mamba.

Quienes le conocieron buscan la manera de sintetizar en palabras la biografía de un campeón que ya es parte de la historia del deporte.

Pero quizá fuera él mismo quien mejor resumió por qué Kobe Bryant llegó tan alto.

Cuando en 2017 los Lakers retiraron su camiseta, un homenaje habitual en la NBA a los jugadores que marcan una época, Kobe dijo:

"Esas veces que te levantas temprano y trabajas duro, esas veces que te quedas despierto hasta tarde y trabajas duro, esas veces en que te sientes cansado y no tienes ganas de trabajar, pero te empujas y trabajas; esas veces son en realidad el sueño".


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