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Parque Nacional Los Glaciares, un paseo único

Ubicado en la Patagonia, de imponentes masas de hielo y una naturaleza desbordante, es mucho más que el Perito Morerno, el más famoso de todos 

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07 de abril de 2019 a las 05:00

Cuando pensamos en el Calafate, en la región de la Patagonia, en la provincia de Santa Cruz. no hay manera de no imaginar sus imponentes masas de hielo, en particular las del glaciar Perito Moreno, su punto turístico más conocido. Pero hay otros glaciares que son también muy cautivantes. Todos ellos en  el Parque Nacional Los Glaciares,  declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO en 1981, cuyas tonalidades de azul asombran a los visitantes. Debe su nombre a la presencia de numerosos glaciares que se originan en el gran Campo de Hielo Patagónico -el manto de hielo más grande del mundo después de la Antártida- el cual ocupa casi la mitad del Parque.  


La altura de la pared frontal del glaciar llega a intimidar, especialmente conforme se va bajando al nivel inferior de las pasarelas, desde donde se observan las increíbles formas del hielo. Y siempre a la espera de que un pedazo enorme de hielo se desprenda para observar ese maravilloso espectáculo visual y auditivo, así como la ola que se crea por la caída, que sigue avanzando por el lago. Como resultado de este movimiento, se producen desprendimientos constantes en toda la parte frontal del glaciar. Muchos se pasan el día observando el glaciar, y deciden iniciar su visita temprano, sobre las ocho de la mañana,  y observar los diferentes colores que proyectan los primeros rayos del sol. El atardecer marca otro momento estelar del lugar, con otra experiencia  sensitiva. 


El parque alberga diversas especies de aves, como los cóndores y las águilas moras, que le brindan un movimiento mágico al paisaje. Aquí se realiza mini-trekking sobre el mismo glaciar, uno de los paseos imperdibles. Se sale del puerto Bajo de las Sombras en un viaje de unos 20 minutos por el Brazo Rico, mientras se disfruta de las maravillosas vistas del glaciar Perito Moreno por el camino. Se desembarca en la orilla opuesta, donde un guía de montaña dirige a los excursionistas a un pequeño refugio, para luego seguir el recorrido por la orilla del lago hasta llegar al borde del glaciar. Durante unas dos horas se recorren glaciares, riachuelos, lagunas, zanjas, grietas y diferentes formaciones.   
Otro paseo fundamental es navegar por los canales del lago Argentino, en la que se visita la Bahía Onelli y los glaciares Upsala, Onelli, Spegazzini y Seco. Las inmensas paredes congeladas que terminan en el lago Argentino ofrecen, además vistas inigualables hacia la impresionante cordillera de Los Andes. La navegación es fundamental para visualizar de cerca las maravillas de la naturaleza. 

La Laguna Nimez . Es una reserva natural municipal ubicada en  El Calafate, donde se pueden  apreciar flamencos chilenos, patos y una enorme variedad de aves. 


La excursión El Calafate Balcon Experience permite a los visitantes asomarse a un imponente mirador natural donde disfrutar de una magnífica vista panorámica de El Calafate y el Lago Argentino. La excursión incluye no solo esa experiencia sino un recorrido por la línea de cerros y diferentes paisajes de la Patagonia. Se llega hasta una altura de mil metros, y desde ahí, desde uno de los miradores naturales, se observa una panorámica de El Calafate, del Lago Argentino, y, si el clima lo permite, se podrá avistar la zona de acumulación de los glaciares, los Cerros Fitz Roy y Torre en El Chaltén. Se puede visitar el Laberinto de Piedras, una formación del período cretácico que data de 85 millones de años de antigüedad y alguna vez fue el lecho de un río. Otra de paseos interesantes es el de la Piedra de los Sombreros, concreciones de óxido de hierro de las que hay en muy pocas partes del mundo.  


A esto se pueden agregar otras actividades al aire libre. Por ejemplo, realizar cabalgatas por el lago Viedma en un imponente marco natural. O apostar a hacer rafting por el Río de las Vueltas. Un programa ideal para disfrutar de un atardecer en la Patagonia en pleno contacto con la naturaleza es llegar a la estancia el Galpón del Glaciar, donde se podrá aprender sobre la historia del lugar y realizar caminatas guiadas hasta el Lago Argentino, arreos de ovejas, demostraciones de esquila, entre otras actividades criollas.


El Glaciarum 


Y para conocer a fondo el origen de la zona, se puede visitar  el Centro de Interpretación Histórica El Calafate que recorre 14 mil años de evolución, un lugar ideal para visitar con niños, observar esqueletos de dinosaurios y enormes mamíferos. Las explicaciones de la larga línea de tiempo se hacen con material didáctico apropiado, expuesto en diferentes soportes, objetos de exhibición y relatos sonoros.


En la misma línea, se encuentra el Glaciarium, un centro de interpretación glaciológico dedicado al hielo patagónico. La visita tiene una duración aproximada de 90 a 120 minutos, un tiempo suficiente para  conocer a fondo el comportamiento de la naturaleza como, por ejemplo, la ruptura del Glaciar Perito Moreno.  

Museo Glaciarum. Es un moderno centro dedicado a la divulgación del hielo patagónico y sus glaciares, uno de los pocos centros de interpretación glaciológicos del mundo. 


Uno de los atractivos de este lugar es el Glaciobar, ubicado en el subsuelo, diseñado con paredes de hielo y, con mobiliario de hielo. Los vasos, barras, mesas y sillones están fabricados en hielo de la misma manera. La temperatura ambiente es de -10ºC y la entrada incluye libre consumición de bebidas blancas, aperitivos, licores, y bebidas sin alcohol.


En otra tónica y también muy interesante, se encuentra la Estancia Cristina, una experiencia para conocer la Patagonia de principio del siglo XX. Posee un Museo Costumbrista y otros lugares típicos de esa época, como la Capilla y el Cementerio. Desde allí es fácil llegar hasta la Cascada de los Perros, un increíble salto de agua.  

El Chaltén

Estando en Calafate, si se dispone de algún día más luego de hacer las actividades de rigor, una de las posibles excursiones es dedicar un día a El Chaltén, donde ver los escarpados picos de los Andes y el Lago Argentino en la ruta. El Chaltén posee una belleza natural increíble y se pueden realizar rutas de senderismo guiadas y sentirse un verdadero montañés, completamente desconectado del mundo.   

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