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En el mundo hay más 1.140 millones de fumadores activos y es récord

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Tabaquismo: por qué el número de fumadores en el mundo ha llegado a un nuevo récord (y qué pasa en América Latina)

Los hombres son los que más fuman y un 32,3% a nivel mundial consume más de 20 cigarrillos al día

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29 de mayo de 2021 a las 19:15

El número de fumadores alcanzó un nuevo récord a nivel mundial, según un amplio estudio sobre tabaquismo en 204 países y territorios.

En el mundo hay más 1.140 millones de fumadores activos, lo que muestra un nuevo récord respecto a los menos de 1.000 millones que había en 1990, muestra el Estudio de la Carga Mundial de Enfermedades (GBD) publicado esta semana en la revista The Lancet.

China es el país que más población fumadora tiene en el mundo, casi un tercio de todos los consumidores de tabaco del planeta.

América Latina es la región que más reducción del tabaquismo tuvo en las últimas décadas, con Brasil, Colombia y Costa Rica como los países que más han progresado.

El Salvador, por el contrario, fue el único país de la región en donde se incrementó el consumo de tabaco.

"Si no se hace nada, la cifra anual de 7,69 millones de muertes y 200 millones de años de vida perdidos por enfermedades atribuibles al tabaquismo aumentará en las próximas décadas", señala el estudio.

Y es que si bien muchos países han emprendido exitosas campañas y fortalecido sus regulaciones para eliminar el tabaquismo, no todos las han aplicado integralmente.

Eso ha explicado en parte por qué se redujo el progreso en la lucha contra el tabaquismo a medida que la población mundial crece.

Billones de cigarrillos al año

El estudio GBD muestra que, según los últimos datos disponibles en 204 países, los hombres (32,7%) quintuplican al número de mujeres (6,62%) que consumen tabaco o productos equivalentes.

El número de fumadores en el mundo alcanza un nuevo record. Un estudio publicado en The Lancet revela un incremento en el número de fumadores en 2019 [ 1.140 millones el número de fumadores a nivel mundial, lo cual marca un nuevo record ],[ 7,69 millones el número de muertes en el mundo asociadas al tabaquismo en 2019 ] [ 1 de cada 3 fumadores son de China ],[ 7.410 billones de cigarrillos fueron consumidos en el mundo en 2019 ], Source: Fuente: The Lancet, Image: A couple smoke cigarettes in a public house in Bath, on June 30 2007 in Somerset, England.

En todo el mundo, en 2019 fueron consumidos 7,41 billones de cigarrillos. Eso equivale a un consumo diario promedio de 20.300 millones.

China es el país con el mayor problema. Allí se registra un tercio del consumo mundial de tabaco (2.720 millones de cigarrillos).

El consumo diario por persona varía por país. Pero la mayoría de los hombres de 30 años o más en 72 países, y las mujeres en 121 países, fuma menos de 10 cigarrillos por día en promedio.

El consumo tiene su punto más alto entre hombres, pues 32,3% a nivel mundial fuma más de 20 cigarrillos al día.

"Con más de 1.000 millones de personas fumando tabaco en todo el mundo en 2019, el número anual de muertes, los costos económicos y la carga para los sistemas de salud causados por el tabaquismo aumentarán en los próximos años", advierte el estudio GBD.

¿Por qué ha aumentado?

Hace 30 años, en el mundo había unos 990.000 millones de fumadores activos.

Los países estaban implementando distintas campañas para desincentivar el consumo de tabaco. La Organización Mundial de la Salud (OMS) entonces creó el Convenio Marco para el Control del Tabaco para coordinar los esfuerzos y ofrecer una guía a todos los países a partir de 2005.

La estrategia, que era vinculante para los 182 países que la firmaron, comenzó a tener efectos, pues en los siguientes cuatro años se dio la mayor reducción de consumo de tabaco vista a nivel mundial.

Países en donde más se redujo el tabaquismo desde 1990. .  .

Para desincentivar el acceso al tabaco, el plan recomienda elevar los impuestos a su compra, crear leyes sobre zonas libres de humo, mostrar advertencias en las cajetillas y prohibir la publicidad y promoción del tabaco, entre otras medidas.

Pero como el estudio GBD determinó, solo Brasil y Turquía implementaron integralmente todas las medidas.

"En muchos países, las reducciones de la prevalencia no han ido al mismo ritmo que el crecimiento de la población. Como resultado, el número de fumadores a nivel mundial ha aumentado constantemente cada año desde 1990", explica el estudio.

A esto se suma que países con grandes poblaciones y consumidores, con China e Indonesia a la cabeza, han tenido "poco o ningún progreso" en el combate al tabaquismo en las últimas tres décadas.

Una calle de Río con un cigarrillo gigante tirado
Getty Images
Brasil ha cumplido con todas las recomendaciones contra el tabaquismo, incluso hace campañas contra las colillas arrojadas en la calle.

Y en muchos países, incluidos los que tuvieron mucho éxito en sus campañas, "la tasa de progreso se ha desacelerado, particularmente en los últimos 5 años".

"El nivel actual de implementación de políticas de control del tabaco es insuficiente en muchos países del mundo", advierte el estudio.

"Cerrar las brechas en la adopción, implementación y aplicación de políticas de reducción de la demanda basadas en evidencia es vital para poner fin a la epidemia mundial de tabaquismo".

El buen avance de América Latina

A pesar de que también contribuyen al problema mundial, casi todos los países de América Latina han tenido buenos resultados en conseguir que su población reduzca el consumo de tabaco en las últimas tres décadas.

El caso de Brasil es notable, pues ahí bajó en 73,4% el tabaquismo (número uno a nivel mundial), pero también Costa Rica y Colombia están entre las 10 naciones con mejor progreso desde 1990.

Porcentaje de tabaquismo en países de América Latina. .  .

Perú es el país con más bajo consumo entre hombres (7,33%) de todo el mundo. México y Costa Rica también se destacan por lograr la reducción de tabaquismo entre mujeres en casi 50%.

Pero también hay números preocupantes.

El Salvador fue el único país de la región en el que se incrementó el consumo, con un promedio entre hombres y mujeres de 35,6%.

Porcentaje de reducción de tabaquismo en  América Latina. .  .

Guatemala y Bolivia solo tuvieron una reducción inferior al 10% desde 1990.

El estudio destaca que la reducción general de 19,8% en América Latina y el Caribe es superior a lo conseguido por países de altos ingresos (16,2%).

200 millones de muertes

Considerado como una epidemia, el consumo de tabaco sigue siendo un gran problema de salud pública.

El estudio GDB expuso que en 2019 el tabaquismo causó 7,6 millones de muertes y afectó 200 millones de años de vida de la gente que sufrió problemas vinculados al tabaquismo.

La cardiopatía isquémica, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, el cáncer de tráquea, bronquios y pulmón, así como el accidente cerebrovascular son los principales padecimientos que desarrollan los fumadores.

Células cancerosas
Getty Images
Los químicos presentes en el humo del tabaco pueden producir hasta 10.000 mutaciones genéticas en las células.

La mayoría de los fumadores pierden la vida entre los 60 a 64 años.

"En los últimos 30 años, más de 200 millones de muertes han sido causadas por el consumo de tabaco y los costos económicos anuales debido al consumo de tabaco superan el billón de dólares", señala el estudio.

"Aun los fumadores que consumen solo unos pocos cigarrillos al día tienen un riesgo excesivo considerable en comparación con los no fumadores".


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