6 de junio 2024 - 14:37hs

Este jueves, un número cada vez menor de veteranos de la Segunda Guerra Mundial se unieron a una nueva generación de líderes para honrar a los muertos, los vivos y la lucha por la democracia en una emotiva conmemoraciones alrededor de las mismas playas donde desembarcaron hace exactamente 80 años en el D- Día.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden junto a Emmanuel Macron y otros políticos participaron del evento. La guerra en Ucrania ensombreció las ceremonias, en un claro ejemplo moderno de vidas y ciudades que nuevamente están sufriendo a causa de la guerra en Europa.

El amanecer, ocho décadas después de que las tropas aliadas desembarcaran en cinco playas con nombres en clave -Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword-, dio comienzo al a jornada de recuerdo por parte de las naciones aliadas que ahora se unen nuevamente detrás de Ucrania.

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Rusia, aliada de la Segunda Guerra Mundial y que lanzó una invasión a gran escala de Ucrania en 2022, no fue invitada, y el presidente estadounidense, Joe Biden, vinculó directamente la lucha de Ucrania por su joven democracia con la batalla para derrotar a la Alemania nazi.

Las palabras de Joe Biden, Macron y algunos valientes soldados

"Rendirse ante los matones, inclinarse ante los dictadores es simplemente impensable", dijo Biden. "Si hiciéramos eso, significaría que estaríamos olvidando lo que pasó aquí en estas playas sagradas", agregó.

Biden dijo que "con los muertos y heridos en ambos bandos en Ucrania estimados en cientos de miles, las conmemoraciones de los más de 4.400 aliados muertos el Día D y muchas decenas de miles más, incluidos civiles franceses, muertos en la posterior Batalla de Normandía están teñidas de la preocupación de que se estén perdiendo las lecciones de la Segunda Guerra".

"La lucha entre dictadura y libertad es interminable. Aquí en Europa vemos un claro ejemplo. Ucrania ha sido invadida por un tirano empeñado en dominar", dijo el presidente de Estados Unidos, Joe Biden. "No podemos permitir que lo que pasó aquí se pierda en el silencio de los años venideros. Debemos recordarlo, honrarlo y vivirlo. La democracia nunca está garantizada", añadió.

"Hay cosas por las que vale la pena luchar", dijo Walter Stitt, quien luchó en tanques y cumplirá 100 años en julio, mientras visitaba Omaha Beach esta semana. "Aunque desearía que hubiera otra forma de hacerlo que intentar matarse unos a otros", añadió.

"Aprenderemos un día de estos, pero no estaré presente para eso", dijo. Mientras los veteranos ahora centenarios reviven viejos recuerdos y camaradas caídos enterrados en tumbas de Normandía, la presencia del presidente ucraniano Volodímir Zelenski en las conmemoraciones del Día D, con líderes mundiales que apoyan a Ucrania fusionó el terrible pasado de la Segunda Guerra Mundial con el tenso presente.

"Sólo tenemos que recordar los sacrificios de todos los que nos dieron nuestra libertad", dijo Becky Kraubetz, una mujer británica que ahora vive en Florida cuyo abuelo sirvió en el ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial y fue capturado en Malta. Estaba entre una multitud de miles de personas que se extendían a lo largo de varios kilómetros (millas) a lo largo de Utah Beach, la más occidental de las playas del Día D.

El presidente francés, Emmanuel Macron, otorgó la Legión de Honor a 11 veteranos estadounidenses y a una británica. Entre los estadounidenses estaba Edward Berthold, un piloto que realizó sus tres misiones sobre Francia en mayo de 1944, antes de participar en una operación en Saint-Lo, en Normandía, aquel Día D. Voló 35 misiones de combate en total durante la Segunda Guerra Mundial.

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El presidente, Joe Biden, junto a la primera dama, Jill Biden, acompañando al mandatario francés, Emmanuel Macron, y la primera dama, Brigitte Macron

El presidente, Joe Biden, junto a la primera dama, Jill Biden, acompañando al mandatario francés, Emmanuel Macron, y la primera dama, Brigitte Macron

"Vinieron aquí porque el mundo libre los necesitaba a todos y cada uno de ustedes, y respondieron a la llamada", expresó Macron.

"Vinieron aquí para hacer de Francia una nación libre. Hoy están de vuelta en casa, si me permiten decirlo", dijo.

Macron también otorgó la Legión de Honor a Christian Lamb, de 103 años, hija de un almirante de la Royal Navy que estaba estudiando en Normandía en 1939 cuando su padre la llamó para que regresara a Londres. Allí, Lamb creó mapas detallados que guiaron a las tripulaciones de las lanchas de desembarco en el Día D.

El presidente francés se inclinó hacia Lamb en su silla de ruedas para imponerle la medalla y besarla en ambas mejillas, describiéndola como una de las "heroínas en la sombra".

Conscientes de la inevitabilidad de la edad y el tiempo para los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, enormes multitudes de aficionados con uniformes y vehículos de la época, y turistas disfrutando del espectáculo, inundaron Normandía para el 80º aniversario.

En un lugar tranquilo, alejado de las ceremonias oficiales, el francés Christophe Receveur realizó su propio homenaje, desplegando una bandera estadounidense que había comprado en un viaje a Pensilvania para honrar a quienes murieron el Día D.

"Olvidarlos es dejarlos morir de nuevo", dijo el hombre de 57 años mientras él y su hija, Julie, doblaban cuidadosamente la bandera en un triángulo apretado, agregando que aquellos que ahora mueren en Ucrania luchando contra la invasión rusa El ejército también estaba en su mente.

"Todas estas tropas vinieron a liberar un país que no conocían por una ideología -democracia, libertad- que ahora se encuentra bajo severa presión", recordó.

La palabras de los otros grandes lideres en el 80º aniversario del desembarco en Normandía

El rey Carlos III del Reino Unido y el primer ministro Rishi Sunak estuvieron entre los que asistieron a la ceremonia para honrar a las tropas que desembarcaron allí y en Sword Beach, mientras que el príncipe William y el primer ministro canadiense Justin Trudeau se unieron a otra ceremonia destinada para las tropas canadienses en Juno Beach.

https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-48513120

En su discurso, el rey dijo a la multitud que el mundo era afortunado de que una generación "no retrocediera" cuando fue llamada.

"Nuestra obligación de recordar lo que representaron y lo que lograron para todos nosotros nunca podrá disminuir", dijo.

Hablando en francés, Charles también rindió homenaje al "número inimaginable" de civiles franceses muertos en la batalla de Normandía y a la valentía y el sacrificio de la Resistencia francesa.

Entre quienes viajaron a Normandía se encuentran mujeres que se encontraban entre los millones que construyeron bombarderos, tanques y otras armas y desempeñaron otros papeles vitales en la Segunda Guerra Mundial que durante mucho tiempo fueron eclipsados por las hazañas de combate de los hombres.

Celebrados dondequiera que vayan en sillas de ruedas y caminando con bastones, los veteranos están usando sus voces para repetir su mensaje que esperan que viva eternamente: nunca olvidar.

"No lo hacíamos por honores y premios. Lo hacíamos para salvar nuestro país", dijo Anna Mae Krier, de 98 años, que trabajaba como remachadora en la construcción de bombarderos B-17 y B-29. "Terminamos ayudando a salvar el mundo".

Con información de AP

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