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¿Se empezó a ir de control el covid-19 en Uruguay? Lo que dicen los números

Rivera está en una zona amarilla o roja, según el criterio utilizado; el resto del país no está tan complicado aunque preocupan Montevideo, Colonia y en general los casos sin nexo

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21 de octubre de 2020 a las 15:50

Los 64 casos de covid-19 conocidos el martes marcan una nueva realidad para Uruguay, porque son el punto máximo conocido hasta ahora de un aumento sostenido en los casos, que se mantiene desde hace varios días. La pregunta del millón es: ¿se empezó a ir de control la enfermedad? Para eso hay varias formas de medirlo, y no hay una única respuesta, pero la conclusión general puede ser: la situación de Rivera es alarmante, la de Montevideo y Colonia preocupa; y la del país, como un todo, si bien no tiene números dramáticos al día de hoy, va en un camino complicado si mantiene la tendencia.

El Sistema Nacional de Emergencia (Sinae) informó que este miércoles se llevaron a cabo 3.512 tests y se detectaron 44 nuevos casos de coronavirus. De estos, 27 en Montevideo, ocho en Rivera, cinco en Canelones, uno en Artigas, uno en Colonia y uno en Florida y uno en San José.

Los datos

El dato más fidedigno para analizar el aumento de casos es tomar un promedio móvil de los últimos siete días, porque eso evita posibles picos o valles derivados de aumentos o bajas de testeos (si bien en Uruguay el nivel de testeo es muy parejo a lo largo de la semana). Esa cifra da, al día de hoy, 41 casos en el promedio semanal, según el sitio Our World In Data, de la Universidad de Oxford.

Hace poco más de un mes, en el programa Periodistas, el coordinador del Grupo Asesor Científico Honorario de Presidencia (GACH), Rafael Radi, había trazado una referencia en el camino, basado en cálculos de la Universidad de Harvard: dijo que Uruguay seguía estando en una zona fría del planeta respecto a la pandemia. Esa zona fría, o verde, implica menos de un caso diario cada 100 mil habitantes. Teniendo en cuenta que Uruguay tiene 3,5 millones de personas, eso implica 35 casos diarios: uno cada 100 mil personas.

Como muestra el gráfico de Our World in Data, Uruguay ya superó esa cifra el martes, y lejos de empezar a bajar, el miércoles subió.

Pero es más certero si ese cálculo se hace por departamentos, porque las situaciones son muy diferentes según la región. Ese cálculo es el que hizo este miércoles Julio Medina, director de la cátedra de Enfermedades Infecciosas de la Udelar.

Ese gráfico muestra a Rivera en zona naranja, ya que suma, en los últimos siete días, un promedio de 10,4 casos diarios cada 100 mil personas, mientras que Montevideo tiene 1,6 casos por cada 100 mil personas. Colonia, también en amarillo, tiene 2,1 casos cada 100 mil personas en los últimos siete días.

Además, Medina destaca otros datos a tener en cuenta: en los últimos días se duplicó el número de casos en CTI (de tres a seis) y el porcentaje de casos positivos en el total de tests (de menos de 1% a más de 2%).

Datos a 14 días: saliendo de zona verde

Otra forma de medirlo es usar el cálculo de la Unión Europea que establece una gráfica con dos parámetros para catalogar si un país o una zona está en verde, amarillo o rojo: un eje es la positividad, y la salida de la zona verde implica superar el 4% de tests positivos. Y el otro eje mide los casos acumulados cada 100 mil personas, aunque en un plazo de 14 días.  El cálculo se implementó para unificar las restricciones de viaje, en Uruguay lo popularizó el matemático Oscar Ventura.

En el primer eje Uruguay aún está dentro del área verde (2,3% ayer) y en el segundo está en 12, cuando el límite es de 35. Lo que hay que mirar allí es la tendencia, y los últimos días, ese tramo de 14 días es mucho peor que los primeros, cuando la cifra de nuevos casos diarios era de entre 11 y 15.

Pero si se mide por regiones, la cuenta no da igual. En Rivera daría entre naranja y rojo, ya que tiene 118 casos por cada 100 mil personas. El naranja, según la UE, se aplica para menos de 50 casos cada 100 mil personas (con positividad de más del 4%) o entre 25 y 150 casos (con menos del 4%). El MSP no desagrega la cantidad de tests hechos por departamento, así que no se puede saber si Rivera está en el naranja o ya pasó al rojo.

Montevideo, mientras tanto, tiene 16,9 casos por cada 100 mil personas, lo que más allá del porcentaje de positividad lo mantiene en una zona verde. Sin embargo, también ahí es importante tomar en cuenta la tendencia: el promedio de los últimos siete días da 21,7 casos, mientras que hace una semana era de 10,1.

Colonia, finalmente, tiene 26 casos cada 100 mil personas en los últimos 14 días, en el límite entre verde y amarillo en cantidad de casos, aunque no hay información sobre la cantidad de tests realizados de esos 14 días: si es menor a 4% de positivos, sigue en zona verde. La diferencia con Rivera y Montevideo es la progresión: en los últimos siete días promedia 2,6 casos, en los anteriores siete promedia 2, lo que no da una suba tan dramática.

Casos sin nexo

Pero hay otro dato que preocupa: la cantidad de casos sin nexo. En el informe del martes, el gobierno planteó que 24 de los 64 casos detectados no tenían nexo, el 37,5% del total. Eso es un salto de más del doble del promedio que se registra desde que se inició la pandemia en Uruguay, que ha rondado el 15%. 

Según informó el integrante del GACH Fernando Páganini en junio a El Observador, la cifra inicial de casos sin nexo suele irse achicando con el correr de los días, ya que en algunos casos finalmente se logra establecer el nexo que apenas detectado el caso no se había logrado. Sin embargo, el salto de 15% a 37,5% es demasiado grande como para esperar eso.

¿Qué significa casos sin nexo? Que no se puede establecer cómo se contagió la persona, lo que es muestra de circulación comunitaria del virus. En Uruguay, ese 15% implica una circulación comunitaria de baja entidad, la que hasta ahora lograba ser captada por el alto nivel de testeo del país antes de que siguiera ampliándose. Si no se logran establecer los nexos en muchos casos, se agranda la posibilidad de que la enfermedad circule y se salga de control.

El dato que hasta ahora el MSP no ha informado es cómo se dividen esos 24 casos sin nexo. Sin embargo, el ministro Salinas dio una pista durante la conferencia de prensa en Rivera: dijo que de los 123 casos activos en ese departamento, solo 12 no tienen nexo, lo que da a entender que la mayoría de los detectados ayer no corresponden a Rivera. Ese dato es clave para saber dónde está la mayor proporción de circulación comunitaria.

El director del Institut Pasteur, Carlos Batthyány, hizo un análisis del tema en VTV Noticias tras hablar con miembros del GACH: “Hace ya varios días que la tendencia de la curva es ascendente, no la hemos logrado achatar y por primera vez la enfermedad está tomando una fase exponencial. El número de contagios día a día es mayor al anterior, no es lineal, eventualmente puede aumentar mucho la velocidad de propagación. Si a eso le sumamos que por primera vez, de los 64 casos, 24 no sabemos datos epidemiológicos, eso nos puede estar empezando a indicar que hay una transmisión comunitaria mayor que hasta ahora”.

Capacidad de rastreo

El otro dato a tener en cuenta es la capacidad de rastreo de casos positivos. En julio, Paganini había cifrado en 100 casos por día, durante varios días, el límite de control del sistema de rastreo uruguayo. Desde ese momento se lo ha reforzado de manera muy fuerte, y de hecho ahora el MSP destinará 40% más de rastreadores en Rivera. Sin embargo, si se entra en una fase exponencial, los 64 de ayer rápidamente pueden transformarse en más de 100.

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