Ciencia > Fenómeno

Aparece "nieve de sandía" en la Antártida

Este fenómeno también es común en el Ártico, los Alpes y Estados Unidos

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27 de febrero de 2020 a las 14:36

En las inmediaciones de la Base Académica Vernadsky de Ucrania en la Antártida, ubicada en la punta Marina de la isla Galíndez, se vio un extraño fenómeno natural: la nieve estaba roja.

Este inusual acontecimiento, registrado por el Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania, no solamente se ha constatado en la Antártida, sino también en el Ártico, en los Alpes y en la zona montañosa de los estados de Colorado y California de Estados Unidos.

El rojo y muchas de sus tonalidades son ocasionadas por un alga llamada Chlamydomonas Nivalis. Se trata de un alga verde fotosintética cuya capa secundaria de caroteno rojo la protege de la radiación ultravioleta del sol y del calor.

El alga es propagada por esporas que resisten temperaturas extremas y que reflejan la radiación y ocasionan que el hielo se derrita más rápidamente. 

La "nieve de sandía" desparece en invierno y se reactiva a partir de la primavera ya que el alga que la causa es criofílica (su hábitat natural es el frío) y que, además, tiene la capacidad de resistir al agua congelada y permanecer inactiva en bajas temperaturas cuando la nieve la cubre.

La paradoja de este fenómeno natural es que las algas germinan al aumentar la temperatura. Su propia germinación aumenta su área de cobertura y ocasiona un mayor reflejo de los rayos ultravioletas, por lo que derrite más rápidamente la nieve que hace que descienda su temperatura y que evita que se active.  

A los cocineros intrépidos que tengan la oportunidad de contemplar este paisaje, no se les recomienda el uso de esta alga como ingrediente, dado que podría ocasionar malestar estomacal.

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