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El chimpancé que se hizo viral por usar Instagram, ¿engaño o realidad?

Ante la viralización en redes sociales del video que muestra a un primate navegando en un celular a través de Instagram, varios expertos en primatología se manifestaron para desmentir las apariencias

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16 de mayo de 2019 a las 18:57

Un video muestra a un chimpancé navegando en Instagram con un celular como si fuese una de sus actividades más cotidianas. El simio se divierte deslizando el dedo pulgar a través de la pantalla táctil, eligiendo fotos y videos en los que se reconoce, se aburre y vuelve a la pantalla de inicio para volver a recorrer. Miles de personas se divirtieron con el video en Instagram y lo compartieron en todas las redes sociales.

"Su uso de insta es bastante sorprendente!", dicen unos, "morí de amor", dicen otros. Pero la viralización de estas imágenes de supuesta ternura despertaron las alarmas tanto de animalistas como de expertos en el trato con primates.

El video original fue viralizado la última semana por Mike Holston, un hombre de 25 años conocido por compartir imágenes en las que posa con animales exóticos, en su cuenta de Instagram llamada The real Tarzan (el verdadero Tarzán). Además de ser fanático de Steve Irwin, aquél famoso "cazador de cocodrilos" que murió por el veneno de una mantarraraya en 2006, Holston es cuidador de animales en el Zoological Wilfdlife Foundation, en Miami, Florida. Sin embargo, más allá de su relacionamiento cercano con los otros animales, fue señalado por haber subido este video por Jane Goodall, experta primatóloga famosa por su trabajo junto a los chimpancés del Parque Nacional Gombe Stream en Tanzania.

El video de Sugriva (así se llamaba el célebre primate)  fue posteado en Instagram inicialmente por el Instituto de Especies Grandes y en Peligro de Extinción (TIGERS en inglés) de Carolina del Sur, centro que ya había despertado polémica en 2016 por haber publicado una filmación en la que se veía al mono utilizando unos lentes de realidad virtual.

Ashley Edes, investigadora del Instituto Smithsonian tuiteó denunciando que este tipo de contenidos audiovisuales alentaban a las personas a tener animales exóticos como mascotas, práctica que debería de evitarse a toda costa. Por su parte, Goodall escribió en el blog de la fundación que lleva su nombre haciendo un llamado a los medios de comunicación para que informen a la ciudadanía sobre las necesidades emocionales complejas de estos primates.

 

Tanto Edes como Goodall y otros primatólogos consideran que el comportamiento de Sugriva que puede verse en el video viralizado dista de parecer un comportamiento natural en chimpancés, y que más bien éste parece ser entrenamiento forzado del simio. Los expertos exigen entonces una mirada crítica de parte de los usuarios sobre contenidos de este tipo, condenando siempre todo tipo de condición que no sea en pos del bienestar emocional del animal. 

El director de TIGER, Kody Antle, asegura en cambio que Sugriva no formó parte de ningún tipo de programa de adiestramiento y que su interés por la tecnología es genuino. Esta declaración de Antle resulta sospechosa para la primatóloga de la Universidad de Kent, Adriana Lowe, quien afirma que los chimpancés no acostumbran imitar los comportamientos humanos por naturaleza.

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