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Los hijos adolescentes y la vida sexual

La desinformación favorece los embarazos

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01 de marzo de 2018 a las 05:00

Jane E. Brody
New York Times News Service

Los datos indican que cada vez más jóvenes utilizan anticonceptivos cuando tienen relaciones sexuales. Aun así, muchos de ellos todavía no utilizan los métodos más eficaces o los aplican de manera incorrecta o inconstante, lo que resulta en embarazos no deseados e inoportunos. Incluso los adolescentes bien informados pueden toparse con obstáculos.

Los condones, que se venden sin receta y a veces se regalan en las escuelas, son los anticonceptivos más utilizados entre los adolescentes. Sin embargo, y a pesar de ser muy importantes para prevenir enfermedades de transmisión sexual, en la práctica están entre los productos menos eficientes para prevenir un embarazo, solo mejores que el coito interrumpido. En la actualidad, los métodos más efectivos –también llamados anticonceptivos de acción duradera y reversible– son los menos usados entre adolescentes.

"Los chicos de ahora reciben mucha más información en las clases de educación sexual en la escuela sobre enfermedades de transmisión sexual que sobre prevención de embarazos", dijo Phillipa Gordon, pediatra en Brooklyn, Nueva York, quien tiene muchos pacientes adolescentes de ambos sexos. "No se dan cuenta de lo fácil que es para una adolescente quedar embarazada. Solo necesita de cinco a ocho encuentros sexuales sin protección para que se produzca un embarazo. Nuestra naturaleza está programada para facilitarlo".

Hablar con adultos de sexo muchas veces es vergonzoso para los adolescentes y difícil para sus padres, que delegan a maestros y doctores la tarea de ofrecer los detalles necesarios. De hecho, algunos chicos quizás obtengan información cuando miran pornografía a escondidas. Aunque muchas escuelas reconozcan la importancia de prevenir el embarazo adolescente, a menudo están paralizados por la creencia errónea de que poner al corriente a los jóvenes sobre anticonceptivos puede alentarlos a comenzar su vida sexual.

Sin embargo, David L. Hill les dice a los padres que "hablar con los chicos sobre sexo e incluso darles condones no los obliga a tener sexo anticipado. Lo que sí hace es reducir las probabilidades de que se conviertan en abuelos antes de tiempo".

Los adolescentes que no están informados correctamente sobre prevención del embarazo o a los que les han dicho que deben abstenerse son mucho más propensos a embarazarse que aquellos que reciben información sobre alternativas de control de la natalidad, incluyendo anticonceptivos de emergencia y cómo conseguirlos. El costo puede ser un factor importante.

Muchos adolescentes que planean abstenerse no lo logran. Como lo plantea Hill en la página de internet healthychildren.org: "Los mejores estudios sobre jóvenes que hacen un 'compromiso de virginidad' sugieren que estos chicos tienen sexo tan pronto como aquellos que no lo hicieron, pero que es menos probable que usen medidas anticonceptivas cuando deciden tener encuentros sexuales".

Tanto la Academia Estadounidense de Pediatría como el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) admiten la realidad e hicieron un llamado urgente a sus miembros para que sostengan charlas "integrales" con sus pacientes adolescentes sobre salud reproductiva, sus necesidades, sus conocimientos y sus dudas sobre métodos anticonceptivos.

Alternativas más allá de las pastillas

IMPLANTE
Este anticonceptivo reversible de larga duración es una varilla de plástico flexible del tamaño de una cerilla que un médico inserta bajo la piel, comúnmente en el brazo, desde donde puede prevenir un embarazo durante por lo menos tres años; al término de ese plazo debe remplazarse. Contiene la hormona progestina que evita que los ovarios liberen óvulos. Es el método anticonceptivo más eficaz, con un porcentaje de fallo anual de 0,05%.

DIU
Este anticonceptivo reversible de larga duración tiene un porcentaje de fallo un poco más alto que va del 0,2% al 0,8%. Un médico inserta el pequeño dispositivo en forma de T en el útero para prevenir que el esperma fertilice al óvulo. Hay dos tipos: el de cobre que no tiene hormonas y que necesita remplazarse solo una vez cada 10 años y uno que contiene progestina y que se remplaza cada tres a cinco años.

PROGESTINA INYECTABLE
Previene que los ovarios liberen óvulos hasta por tres meses. Su tasa de fallo es de 6% el primer año.

ANILLO VAGINAL
La mujer se coloca este anillo que contiene hormonas una vez al mes dentro de la vagina, desde donde evita la liberación de óvulos por tres semanas. Después se retira durante una semana para permitir la menstruación. En el primer año de uso, cerca de 9% de mujeres se embarazan con este método.

PARCHE
Contiene una hormona que se absorbe a través de la piel para evitar la liberación de óvulos. Se remplaza cada semana durante tres semanas, seguidas de una sin parche para permitir la menstruación. Como el anillo, tiene un 9% de tasa de fallo.

PASTILLA
También tiene un 9% de tasa de fallo durante el primer año de uso. Debe tomarse todos los días. La inconsistencia es la razón más común para que falle.

CONDÓN
Es el único método que puede prevenir el contagio de enfermedades de transmisión sexual. El masculino tiene una tasa de fallo de 18%. El femenino tiene una tasa de fallo de 21%; muy similar a la del coito interrumpido, que tiene una tasa de fallo de 22%.

ANTICONCEPTIVOS DE EMERGENCIA
Deben ingerirse dentro de los cinco días (mientras más pronto mejor) posteriores al encuentro sexual sin uso de anticonceptivos; incluso se pueden adquirir sin receta.

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