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16 de julio 2023 - 5:02hs

El secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, advirtió esta semana que “la mitad de nuestro mundo se está hundiendo en un desastre de desarrollo, alimentado por una aplastante crisis de la deuda”, y pidió un alivio fiscal urgente para los países pobres.

Citando un nuevo informe publicado por el Grupo de Respuesta a la Crisis Global sobre Alimentos, Energía y Finanzas (GCRG) de las Naciones Unidas, Guterres señaló que “alrededor de 3.300 millones de personas, casi la mitad de la humanidad, vive en países que gastan más en pagos de intereses de la deuda que en educación o salud”. “Sin embargo, debido a que la mayoría de estas deudas insostenibles se concentran en los países pobres, no se considera que representen un riesgo sistémico para el sistema financiero mundial. Y esto es un espejismo”, dijo el secretario general.

Y agregó que “3.300 millones de personas es más que un riesgo sistémico. Es una falla sistémica. Puede parecer que los mercados no están sufriendo, todavía. Pero la gente sí”.

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Como detalló la ONU, la pandemia de Covid-19, las guerras y la emergencia climática impulsada por los combustibles fósiles empujaron al hambre a 122 millones de personas más en todo el mundo desde 2019, con un estimado de 735 millones de personas que sufren por la falta de alimentos desde el año pasado. En términos de nutrición, más de 3.100 millones de personas en todo el mundo no pudieron permitirse una dieta saludable en 2021, casi el mismo número que vive en naciones obligadas a priorizar el pago de su deuda sobre el bienestar social.

Según el informe de GCRG, Un mundo de deuda: una carga creciente para la prosperidad global, tales problemas están realmente conectados. Eso se debe a que, como señaló Guterres, “algunos de los países más pobres del mundo se ven obligados a elegir entre pagar su deuda o servir a su gente”.

“Prácticamente no tienen espacio fiscal para inversiones esenciales en los objetivos de desarrollo sostenible o la transición a la energía renovable”, dijo Guterres.

El análisis del GCRG observa que las deudas internas y externas de los gobiernos aumentaron durante décadas, y “las crisis en cascada en los últimos años desencadenaron una aceleración de esta tendencia”. La deuda pública mundial alcanzó un récord de US$ 92 billones en 2022, 30% de los cuales pertenecen a los países de ingresos bajos y medianos.

La deuda pública aumentó a un ritmo más rápido en el Sur Global que en el Norte Global durante la última década debido a las “crecientes necesidades de financiamiento para el desarrollo”, empeoradas por el coronavirus, el costo de vida y las crisis climáticas, y porque “una arquitectura financiera internacional desigual hace que el acceso de los países en desarrollo al financiamiento sea inadecuado y costoso”, dice el informe.

En medio de esta combinación de necesidades crecientes y falta de acceso a fuentes de financiamiento asequibles, la cantidad de naciones que enfrentan altos niveles de deuda aumentó de 22 en 2011 a 59 en 2022.

“Una parte cada vez mayor está en manos de acreedores privados que cobran tasas de interés altísimas a muchos países en desarrollo”, lamentó Guterres. “En promedio, los países africanos pagan cuatro veces más por los préstamos que los Estados Unidos y ocho veces más que los países europeos más ricos”.

Como señaló el jefe de la ONU, “es uno de los resultados de la desigualdad construida en nuestro sistema financiero global obsoleto, que refleja la dinámica del poder colonial de la época en que se creó”.

Un puñado de países ricos establecieron el llamado sistema de Bretton Woods, compuesto por el Fondo Monetario Internacional y el Grupo del Banco Mundial, cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, antes de la descolonización. Los Estados Unidos y Europa siguen desempeñando un papel fundamental en la configuración de ambas instituciones, que impusieron programas de “ajuste estructural” que infligen austeridad y privatización en las naciones empobrecidas a lo largo de la era neoliberal.

“El sistema no cumplió su mandato como red de seguridad para ayudar a todos los países a manejar la cascada de impactos imprevistos de hoy: la pandemia, el impacto devastador de la crisis climática y la invasión rusa de Ucrania”, dijo Guterres.

El informe explica cómo el endeudamiento en moneda extranjera aumenta la vulnerabilidad de los países en desarrollo a las conmociones externas y dificulta el pago de la deuda. Además, el informe muestra que la dependencia de los países de bajos y medianos ingresos de los acreedores privados encarece los préstamos y complica la reestructuración de la deuda.

“La deuda es una herramienta financiera importante que puede impulsar el desarrollo y permitir que los gobiernos protejan e inviertan en su gente”, enfatizó Guterres. “Pero cuando los países se ven obligados a pedir prestado para su supervivencia económica, la deuda se convierte en una trampa que simplemente genera más deuda”.

El informe proporciona “una hoja de ruta para financiar el desarrollo sostenible” que consta de tres áreas de acción multilateral: abordar el alto costo de la deuda y los crecientes riesgos de sobreendeudamiento, aumentar masivamente la financiación asequible a largo plazo para el desarrollo y ampliar el financiamiento de contingencia a los países que lo necesitan.

“La acción no será fácil”, dijo Guterres, pero “es esencial y urgente... Se acabó el tiempo para 3.300 millones de personas”.

El informe de la ONU se hace eco de un análisis del pasado mes de mayo de Oxfam International, que encontró que, a pesar de adeudar a los países de bajos y medianos ingresos US$ 13,3 billones en ayuda para el desarrollo y financiamiento climático sin pagar, las naciones ricas del Grupo de los Siete y sus banqueros ricos ahora exigen una deuda combinada de US$ 507.000 millones al mundo en desarrollo hasta 2028.

Al igual que el GCRG, Oxfam enfatizó que las grandes sumas de dinero actualmente asignadas al pago de la deuda, que en conjunto suman alrededor de US$ 232 millones por día, podrían gastarse mejor en atención médica, educación, acción climática y más inversiones sociales.

La semana pasada, la ONU calculó que la brecha de inversión para alcanzar sus objetivos de desarrollo sostenible creció de US$ 2,5 billones por año en 2015 a más de US$ 4 billones por año en 2022. La agencia de comercio del organismo señaló que el alivio de la deuda proporciona una forma para que los países ricos ayuden a cerrar este enorme déficit de financiación.

Antes de la Cumbre por un Nuevo Pacto de Financiamiento Global, celebrada el mes pasado en París, más de 140 economistas y expertos en políticas imploraron a los líderes de los países ricos que luchen contra las crisis del cambio climático y la desigualdad que amenazan la vida mediante la redistribución a la baja de billones de dólares en fondos públicos.

Aunque el objetivo declarado de la reunión era “construir un sistema financiero internacional más receptivo, más justo e inclusivo”, los grupos de justicia global condenaron después a los delegados a la Conferencia por su falta de progreso hacia el cumplimiento de ese objetivo.

(Con información de agencias)

 

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