Ciencia > Pandemia

Por qué es histórico para la ciencia el anuncio de Pfizer sobre la vacuna contra el covid-19

Un análisis hecho por el Instituto Pasteur señala que el método elegido para provocar la inmunidad contra el coronavirus puede abrir la puerta para tratar otras enfermedades

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11 de noviembre de 2020 a las 11:22

El laboratorio estadounidense Pfizer y el alemán BioNTech publicaron un comunicado este lunes en el que aseguran que la vacuna contra el covid-19 es "eficaz en un 90%" y previene el contagio.

Estos datos, que son preliminares ya que los definitivos demorarán algunas semanas más, indican que en base a los primeros 94 voluntarios que dieron positivo de covid-19 solo ocho habían recibido la vacuna, lo que explica el 90% de su eficacia.

La vacuna protegería siete días después de la segunda dosis (dos dosis en un mes), indicaron.

Si se confirma su seguridad y es aprobada, Pifzer podría fabricar 50 millones de dosis este año para unas 25 millones de personas y 1.300 millones para 2021. 

La distribución presenta desafíos logísticos ya que esta vacuna debe mantenerse a 80 grados bajo cero antes de la inoculación. 

¿Por qué es una noticia histórica para la ciencia?

Desde el Instituto Pasteur de Montevideo aseguraron que la noticia es alentadora para la población y también es "histórica" para la ciencia.

Según indicaron los científicos de este instituto, es la primera vacuna probada con éxito en humanos que usa ARN (material genético) del virus. ¿Qué significa? El objetivo de esta metodología es inyectar el llamado ARN mensajero que ingresa a las células y ordena la producción de anticuerpos contra el coronavirus.

Según declaran, hasta ahora el uso de ARN mensajero era experimental. Solo se aplicaba como terapia en pocos estudios oncológicos. Desde el Instituto Pasteur creen que demostrar la utilidad de la técnica en vacunas abre la puerta a pruebas en otras enfermedades.

Hoy hay más de 200 vacunas de covid-19 en estudio, de las cuales 10 están en la fase III, que significa que se están probando en decenas de miles de voluntarios humanos.

El enojo de una revista científica

En las últimas horas, Richard Horton, el redactor jefe de The Lancet, la revista médica con sede en Reino Unido, cuestionó la decisión de Pfizer de publicar los resultados en un comunicado de prensa.

"La publicación de resultados provisionales a través de un comunicado de prensa no es una buena práctica científica ni ayuda a generar confianza pública en las vacunas", escribió.

Y agregó: "Un anuncio debe venir con la publicación completa de un artículo de investigación revisado por pares en una revista científica".

¿Vida normal en el otoño uruguayo?

Además de este anuncio de Pfizer, en Reino Unido hubo controversia por algunas afirmaciones de científicos destacados.

John Bell, miembro del equipo del gobierno británico para el desarrollo de una vacuna efectiva contra la covid-19, dijo que ese país recuperaría la normalidad en la primavera europea de 2021 (en el otoño uruguayo). 

Sarah Montague, periodista de la la BBC Radio 3, le preguntó: "¿Decimos ahora con confianza que la vida debería volver a la normalidad en primavera?".

"Sí, sí, sí. Probablemente soy el primero en decir eso, pero lo diré con cierta confianza en mí mismo", afirmó.

Matt Hancock, secretario de Salud del gobierno británico, dijo este martes a los diputados que la noticia dada por Pfizer era un paso "importante", pero que todavía "no hay garantías". Además, el jerarca dijo que aún "no saben" cuántas personas necesitarán ser vacunadas para que la vida vuelva a la normalidad.

El jefe de la revista The Lancet también se refirió a estos comentarios. "Los mensajes de los científicos y el gobierno deben coordinarse para gestionar las expectativas de la gente. Ayer, John Bell dijo que la vida volverá a la normalidad en la primavera. Hoy Matt Hancock fue mucho más cauteloso. Los mensajes contradictorios dañan la confianza de la gente", manifestó.

 

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