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Cómo ver la lluvia de meteoros Taúridas del Norte esta noche en Uruguay

"¿Es una lluvia de meteoritos? ¿Cuándo podré ver estrellas fugaces? ¿Cuántos meteoros podré ver? ¿Cómo podré verlos?"

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12 de noviembre de 2020 a las 05:03

Un fenómeno astronómico se verá este jueves 12 de noviembre. Se trata de las Táuridas del Norte, que permiten disfrutar de una experiencia distinta a la que se suele ver en el cielo.

¿Es una lluvia de meteoritos?

No. El nombre correcto es "lluvia de meteoros". En el sistema solar, los planetas no son los únicos objetos astronómicos que orbitan alrededor del Sol, también lo hacen otros cuerpos celestes como los asteroides (un objeto rocoso, carbonáceo o metálico) y los cometas (formados por rocas y hielo). Cuando uno de estos dos objetos se aproxima al Sol se genera una nube de partículas debido a su desintegración. Estas partículas se conocen como meteoroides.

Si la Tierra cruza una de estas nubes pueden ocurrir dos cosas. Por una parte, que las partículas sean muy pequeñas y al chocar con la atmósfera entren en combustión y se desintegren creando un destello (creando un meteoro, lo que se conoce como "estrella fugaz"). Por otra parte, que las partículas sean muy grandes y al pasar la atmósfera no se desintegren, continuando su viaje hasta la superficie terrestre (que es lo que se conoce como meteorito).

En este caso, la Tierra se encuentra atravesando una nube de meteoroides producida por el asteroide 2004 TG10 (que se cree que puede ser un fragmento del cometa Encke). Esto provoca una lluvia de meteoros anual conocida como Taúridas del Norte, denominada así porque su punto radiante (donde se ven en el cielo) está en la constelación de Tauro.

¿Cuándo puedo ver las "estrellas fugaces"?

Dada la dispersión de esta nube, la Tierra tarda varias semanas en atravesarla. De hecho, se encuentra activa desde el 20 de octubre, y lo estará hasta el 10 de diciembre. Sin embargo, los astrónomos han calculado que el radiante (el punto del cielo del cual parece que salen los meteoros) estará ubicado el 12 de noviembre para Uruguay. Por lo tanto, en esta fecha tendrás mayores posibilidades de ver un meteoro. 

¿Cuántos meteoros podré ver?

Para cada lluvia es diferente, pues depende de la tasa horaria zenital (THC), que indica el número máximo de meteoros que un observador ideal puede ver bajo un cielo claro y con una buena ubicación. En esta ocasión, la THC es de cinco meteoros por hora. Es decir, que en circunstancias ideales, en el tramo de una hora podrás ver hasta cinco meteoros, podrás "pedir cinco deseos".

Daniel Fernández, docente del Observatorio Astronómico de Montevideo (CES) y observador astronómico en el Observatorio Astronómico Los Molinos (MEC), cuenta a Cromo que se trata de un evento de pocos meteoros por hora, y no todos son tan brillantes como para verlos desde la ciudad, "por lo que es un desafío poder encontrar alguno entre tanta contaminación lumínica, aunque no imposible".

¿Cómo puedo ver la lluvia?

La visibilidad de esta lluvia depende de diversos factores: las coordenadas geográficas de quien observa, la hora del día, el clima, la polución lumínica… Fernández afirma que para cualquier evento astronómico se recomienda alejarse de la ciudad. "Las lluvias de meteoros se disfrutan mejor en cielos oscuros, aunque no es imposible observar los más brillantes desde la ciudad", afirma.

También es aconsejable mirar hacia el cénit (sobre tu cabeza) para abarcar el mayor espacio posible con la vista. También será útil que puedas localizar el radiante (que en este caso es la constelación de Tauro). Lo mejor para estos casos también es observar a las constelaciones circundantes del radiante. "Si tenemos a Tauro, es mejor ir buscando entre todas las constelaciones que lo rodean. Tauro se va a observar toda la noche, desde el atardecer hasta el amanecer, llegando a su punto más alto en el cielo a la 1:50 am", afirma el astrónomo.

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