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Coronavirus en India: oxígeno al costado de la ruta para salvar a pacientes ante el colapso de hospitales

Familiares de pacientes que no consiguen camas de hospital acuden a ONGs que atienden en plena calle proporcionando máscaras de oxígeno

Ante el colapso de hospitales por el covid-19, en India administran oxígeno en las calles

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28 de abril de 2021 a las 14:01

Himanshu Verma suspira aliviado cuando una máscara de oxígeno cubre finalmente el rostro de su madre, enferma de covid-19 y que luchaba por respirar, sentada cerca de una concurrida carretera en las afueras de Nueva Delhi.

La escasez de oxígeno en los saturados hospitales obligan a los enfermos sin aliento a buscar la ayuda de Khalsa Help International, una oenegé creada por un gurdwara --un templo sij-- en Ghaziabad.

Una carpa se instaló en el aparcamiento del gurdwara, adonde los enfermos acuden en mototaxis e incluso en ambulancia.

"Necesitábamos tratamiento, pero no habíamos encontrado sitio en los hospitales de Delhi", explica a la AFP Himanshu Verma, mientras que su madre Poonam, de 58 años, permanece conectada a un concentrador de oxígeno. 

"Permaneceremos aquí toda la noche si hace falta. No tenemos otra opción", agrega el joven de 32 años.

A su alrededor, otros enfermos, acostados en bancos o en la parte trasera de un 'richshaw', luchan por respirar bajo un calor sofocante que alcanza 38ºC. Sus angustiados familiares los abanican con trozos de cartón.

"Cada día tenemos más enfermos", declara Ishant Bindra, de 28 años, miembro de Khalsa Help International.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), un enfermo de covid-19 de cada cinco presenta dificultades para respirar y necesita oxigenoterapia.

La muerte a las puertas

India registró un total de 18 millones de contagios, 360.000 de los cuales en las últimas 24 horas. Casi seis millones de los casos se declararon en el mes de abril.

En Delhi, la ciudad más golpeada y donde se comunican entre 20.000 y 25.000 infecciones diarias, los enfermos mueren a las puertas de los hospitales, a la espera de su ingreso. Pero también en el interior, por falta de oxígeno.

Priyanka Mandal, de 30 años, explica que no pudo hospitalizar a su madre Pushpa, de 55 años y enferma además de diabetes, cuando su estado de salud se deterioró.

La joven encontró finalmente a alguien que le vendió una botella y seis kilogramos de oxígeno por 30.000 rupias (unos 400 dólares, 332 euros), un precio muy superior al del mercado.

"La fiebre es constante y ahora ya no puede respirar", mientras las reservas de oxígeno disminuyen, explica a la AFP Priyanka Mandal.

Al gurdwara también le cuesta abastecerse de oxígeno por la escasez que se abate sobre Delhi y pese a que la ayuda internacional empieza a llegar.

Los voluntarios viajan a otras ciudades, en ocasiones a varias horas de distancia, para intentar encontrar oxígeno.

Aunque la oenegé contaba con varias bombonas llenas el lunes, en la noche del martes intentaba rellenarlas y proporcionaba, mientras tanto, oxígeno a través de un concentrador que lo extrae del aire, explica a la AFP Supreet Singh, un voluntario.

A la espera de las preciadas bombonas llenas de oxígeno, los voluntarios vestidos con trajes de protección desinfectan manómetros y tubos.

"No importa el tiempo que tarde, tengo que esperar aquí", suspira Priyanka Mandal. "Solo me queda mi madre (...) Así que tengo que ayudarla a sobrevivir".

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