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Las estufas cerradas de alto rendimiento son la segunda opción en costos por detrás de los aires.

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Llegó el frío: las opciones para combatirlo en los hogares y sus costos

Los aires acondicionados y las estufas cerradas a leña se mantienen como las alternativas más económicas

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14 de mayo de 2022 a las 05:04

El arribo de los primeros fríos intensos del otoño despierta una clásica duda: qué opciones es la más eficiente y económica para calefaccionar una hogar. Según el último dato disponible, contenido en el Balance Nacional de Energía Útil de 2006, la calefacción representaba el 32% del consumo energético residencial en Uruguay, siendo el principal uso de la energía de los hogares, es decir, considerando todas las fuentes: electricidad, leña, supergás, entre otros. El resto se reparte entre: 28% para cocción de alimentos, 18% en calentamiento de agua, 8% para conservación de alimentos, 6% en iluminación y 8% en otros usos. 

La leña manda en el interior; aires en Montevideo 

De acuerdo a un informe que divulgó la consultora SEG Ingeniería, la principal fuente para calentar viviendas ha sido históricamente la leña. El uso de este energético representa el 34% del consumo final energético del sector residencial y es utilizado por el 40% de los hogares del país.

Sin embargo, esta preponderancia de la leña está relacionada con la ubicación del hogar. En el interior del Uruguay, la leña es elegida como la fuente de acondicionamiento térmico por el 55% de los hogares, al tiempo que el 18% elige al supergás y el 17% a la electricidad, con preferencias que se han mantenido estables en la última década.

En Montevideo, según la Encuesta Continua de Hogares realizadas por el Instituto Nacional de Estadística, las preferencias han cambiado. Frente a la preponderancia en el interior, la leña se usa en tan solo el 13% de los hogares en la capital del país como fuente principal. El supergás, la fuente de mayor elección hace una década, ocupa el segundo lugar y se encuentra en el 34% de los hogares. Con un aumento del 9% desde 2011, la electricidad alcanzó el 36% de las preferencias y se posiciona como la fuente más elegida para calefaccionar las viviendas en Montevideo según los datos disponibles, de acuerdo al informe de SEG. 

"Esta expansión de la electricidad como fuente de calefacción constituye una mejora en términos de eficiencia para el sector residencial, ya que cualquiera sea el sistema eléctrico presenta un mejor rendimiento que los basados en otro energético, aunque no necesariamente una mejora en los costos. El sistema de calefacción que cumple con ambas dimensiones son los equipos de aire acondicionado tipo Split o bomba de calor", explica SEG. 

Un factor no menor es el factor precio. En el interior del país una tonelada de leña seca se puede conseguir en un abanico de entre $ 3 mil y $ 4 mil, mientras que en Montevideo esa franja se ubica entre $ 6 mil y $ 7 mil. 

Los equipos de aire acondicionado son la opción con el menor costo mensual y el mayor rendimiento y han cuadriplicaron su presencia en los hogares del Uruguay. Entre 2008 solo el 10% declaraba utilizarlo como fuente de calefacción, mientras que en 2019 el 43% lo prefería. El éxito de esta tecnología se plasma también en los datos de importación, mientras entre 2002 y 2011 se trajeron al país unas 668 mil unidades, en la última década la importación se duplicó y llegó a los 1,5 millones de unidades, destaca SEG. 

Las opciones y sus costos

La consultora SEG actualizada cada año una tabla comparativa con el rendimiento y los costos de las opciones de calefacción que utilizan los hogares uruguayos. Para ello se toma como ejemplo una habitación de 15 metros cuadrados (m2). Así, combinando la opción doble horario residencial que ofrece UTE (tarifa inteligente), el gasto de un aire acondicionado es de $ 561 con impuestos incluidos, lo que ubica como la alternativa más eficiente para combatir las bajas temperaturas. 

Como segundo sistema más barato, con un gasto mensual de $ 707 en leña, se encuentran las estufas de alto rendimiento o calderas cerradas. Esa alternativa ofrece, según SEG, un costo 2,5 veces menor que las tradicionales estufas abiertas. "Este tipo de calefacción realiza una combustión más eficiente de la leña a la vez que libera menos material particulado al ambiente", indicó la consultora. 

En el caso de las estufas abiertas, el costo de calentar un ambiente de 15 m2 con leña es de unos $ 1.762 por mes. 

Por otro lado, a mitad de tabla, se encuentran las estufas a supergás, el sistema más utilizado por los hogares uruguayos (24% del total). A los valores actuales de este energético, esta opción tiene un costo mensual de $ 1.495. 

Finalmente, el tipo de calefacción más caro lo constituye los sistemas que convierten mediante simples resistencias electricidad en calor, como las estufas de cuarzo, paneles eléctricos o caloventiladores. Así, un cliente de UTE que cuente con la tarifa Residencial Simple, la utilización de estos electrodomésticos implicaría un costo mensual estimado de $ 2.558, según SEG. Los sistemas de calefacción con gas natural y gasoil son otros de los sistemas más onerosos con un costo de $ 2.120 y $ 1.964, respectivamente. 

 

 

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