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"No se precisa ningún instrumento en especial" para verlo, dijo la astrónoma Andrea Maciel

Ciencia > Espacio

Lluvia de Gemínidas: ¿qué son y cuándo se podrán ver en Uruguay?

La lluvia de meteoros está presente desde el pasado 4 de diciembre hasta el 20, pero el pico se dará en las próximas madrugadas

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12 de diciembre de 2022 a las 16:13

Una lluvia de meteoros se da cuando la Tierra pasa, al recorrer su órbita, por los restos que dejó un cometa que pasó o por parte de un asteroide que se desintegró.

Esas pequeñas partículas —que van desde extractos de arena hacia “pequeñas piedritas”— ingresan a la atmósfera y, una vez allí, se queman y “adquieren ese aspecto brillante que conocemos vulgarmente como ‘estrella fugaz’", explicó a El Observador la licenciada en Astronomía Andrea Maciel.

En realidad eso son meteoros, “estelas que brillan en el cielo por unos segunditos”, apuntó.

¿Cuándo se puede ver?

Ese fenómeno es el que se está dando desde el pasado 4 de diciembre y hasta el próximo 20. Sin embargo, el pico, la noche más intensa “se va a dar en las próximas madrugadas, sobre todo de la noche del martes 13 para el miércoles 14”, precisó la experta. A su vez, el mejor momento en esa noche será entre las 23:30 del martes y las 0:15 del miércoles, enfatizó.

Los meteoros podrán verse desde todo el país, aunque “cuanto más oscuro esté el lugar y menor contaminación lumínica haya, mejor”, aseguró la docente del Observatorio Astronómico Los Molinos. De todas formas, desde la capital del país podrá observarse, aunque con menor intensidad; “no es lo mismo que si te vas a verlo al medio del campo”, sostuvo.

Al respecto, afirmó que “no se precisa ningún instrumento en especial” para presenciar este fenómeno: “Simplemente sentarse un rato. Hay que tener paciencia porque a veces se ven un montón y a veces no hay tanta suerte”, aclaró.

Lo que hay que hacer es mirar en la dirección del radiante: ese es el “punto del que parecen venir los meteoros”, señaló Maciel. En este caso, está ubicado en la constelación de Géminis; de ahí que esta lluvia de meteoros lleve el nombre de Gemínida.

En tal sentido, el radiante “va a estar medio bajito y en dirección noreste”, expresó la experta. Para orientarse, se puede buscar en un programa planetario la dirección de las estrellas Cástor y Pólux, que son las principales de Géminis, profundizó la astrónoma; “un poquito a la izquierda, desde esa dirección parecerían venir los meteoros”, indicó.

Según la licenciada en Astronomía, se esperan “un montón” de meteoros: “arriba de 120 por hora”.

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