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El cohete Falcon 9 en el Centro Espacial Kennedy en Florida, Estados Unidos

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Pese a la guerra, una cosmonauta rusa y dos norteamericanos despegan hoy hacia el espacio

El cohete Falcon 9 va con destino a la Estación Espacial Internacional y su partida está prevista para el mediodía desde el Centro Espacial Kennedy

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05 de octubre de 2022 a las 10:55

A pesar de las tensiones por la guerra en Ucrania, las misiones espaciales conjuntas de Estados Unidos y Rusia no se detienen. Este miércoles a mediodía, la cosmonauta rusa Anna Kikina despegará junto a dos norteamericanos con destino a la Estación Espacial Internacional.

Kikina, la única mujer cosmonauta rusa en actividad, forma parte de la tripulación Crew-5, en la que también hay dos estadounidenses y un japonés. Es la quinta misión a la ISS en una nave de SpaceX dirigida por la NASA.

El despegue está previsto para el mediodía del miércoles desde el Centro Espacial Kennedy de Florida, donde se esperan buenas condiciones meteorológicas.

Es la segunda muestra en poco tiempo de que, por ahora, la guerra no se presenta como un obstáculo para las misiones espaciales. Hace 15 días, un estadounidense fue a la ISS a bordo de un cohete ruso Soyuz.

El programa de intercambio de astronautas, previsto desde hace tiempo, se ha mantenido a pesar de las tensiones entre ambos países desde que Rusia invadió Ucrania en febrero.

El mantenimiento de la ISS se ha convertido en uno de los pocos campos en los que Washington y Moscú cooperan.

Transportar a ciudadanos de otra nación es "una gran responsabilidad", dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA, en una conferencia de prensa a finales de setiembre.

"Desde el punto de vista operativo, hemos apreciado mucho la consistencia de la relación, incluso en un momento geopolítico muy difícil", dijo sobre la relación que la agencia espacial estadounidense mantiene con Roscomos, su par rusa.

Anna Kikina, de 38 años e ingeniera de formación, se convertirá en la quinta mujer astronauta profesional rusa que viaja al espacio. "Espero que en un futuro próximo haya más mujeres en el cuerpo de cosmonautas", dijo en agosto, cuando fue confirmada su misión.

Este será también el primer vuelo espacial para los estadounidenses Nicole Mann y Josh Cassada, y el quinto para el japonés Koichi Wakata.

Está previsto que la cápsula que los llevará a la ISS —que orbita a unos 400 km de la Tierra— se acople tras 30 horas de vuelo.

Los cinco astronautas se unirán a otros siete que ya están instalados en la estación (dos rusos, cuatro estadounidenses y un italiano).

Cuatro miembros que viajaron en la anterior misión regresarán a la Tierra en unos días luego de hacer el relevo.

La tripulación de la Crew-5 estará cinco meses en órbita y realizarán más de 200 experimentos científicos.

Kikina también será la primera rusa en subirse en un cohete Falcon 9, de la empresa del polémico multimillonario Elon Musk.

Futuros separados

Pese a esta continuidad en las operaciones, las tensiones entre Moscú y Washington han aumentado también en el sector espacial tras el anuncio de las sanciones estadounidenses contra la industria aeroespacial rusa en respuesta a la invasión de Ucrania.

Moscú anunció hace unos meses que abandonará la ISS "después de 2024", sin precisar una fecha concreta, para crear su propia estación orbital.

El director de vuelos espaciales tripulados de Roscosmos, Sergei Krikaliov, dijo el lunes que "espera" que el gobierno ruso acepte prolongar su participación en la ISS más allá de 2024. Estados Unidos ya anunció que quiere seguir en el proyecto hasta 2030.

La ISS no puede funcionar sin uno de los dos segmentos que la componen, uno estadounidense y otro ruso. Este último se encarga de mantener la ISS en órbita mediante un sistema de propulsión.

Entre 2011 y el primer vuelo de SpaceX a la ISS en 2020, Rusia fue el único país capaz de transportar astronautas a la estación, viajes por los que cobraba a la NASA.

La pérdida de este monopolio representa una importante caída de ingresos para el programa espacial ruso.

(Con información de agencias)

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