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El 2020 fue, también, el año más triste en Twitter

Un estudio que mide la felicidad colectiva en la red social mostró que el 2020 tuvo los registros más bajos desde que se realiza la medición

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05 de enero de 2021 a las 18:45

Por si quedaban dudas de que el 2020 fue difícil, un estudio del laboratorio Computational Story Lab de la Universidad de Vermont demostró que el año pasado fue el más triste en Twitter en, al menos, los últimos 12 años.

Desde el 2008, Peter Dodds y Chris Danforth miden la felicidad colectiva a través de sus expresiones en la red social, con una herramienta conocida como "hedonómetro". En el proceso se seleccionan varios idiomas, se eligen las 10.000 palabras más utilizadas y cada una recibe una calificación en una escala del uno al nueve, de acuerdo al grado de negatividad o positividad.

A partir de esa muestra, la función del algoritmo es captar cuántas veces se utiliza cada palabra, dejando afuera las que obtienen un puntaje neutro. Con un promedio de cada término se calcula la felicidad (o infelicidad) colectiva en Twitter.

Según publica The Washington Post, el hedonómetro había registrado antes de 2020 varios días particularmente tristes: la jornada del atentado en la maratón de Boston en 2013 (con un promedio de 5.89 puntos), además de la de los tiroteos en Las Vegas en 2017 (5.75) y en la escuela secundaria Stoneman Douglas en 2018 (5.86). En esas oportunidades, las palabras más utilizadas fueron "terrorista" y "asesinato".

Sin embargo, este 2020 tuvo dos picos negativos. El 12 de marzo, en pleno auge del covid-19 en buena parte del mundo, el registro cayó a su número más bajo: 5.71 puntos. "Virus", "brote" y "muriendo" fueron los términos que más se repitieron.

Danforth explicó a The Washington Post que durante el 2020 se habló menos de temas como los deportes, la música y el ocio, que suelen equilibrar los temas más negativos.

Pero más allá de la pandemia, y cuando los niveles de felicidad comenzaban a estabilizarse en los registros, el asesinato de George Floyd en Estados Unidos marcó un récord negativo. En esa oportunidad, el hedonómetro registró un nivel de felicidad de 5.63, con palabras como "terrorista", "protesta", "violencia" y "racista" entre las más mencionadas.

Lo sorpresivo, indicaron los expertos, es que en los últimos años ha habido más de un asesinato de personas negras a mano de policiales, pero en este 2020 la tendencia de comportamiento fue distinta. La historia de Floyd tuvo un poder de permanencia sostenido en los mensajes publicados en Twitter: personas que antes no se involucraban en este tipo de protestas virtuales, comenzaron a hacerlo.

El aspecto positivo del 2020 estuvo, sin embargo, en que el hedonómetro arrojó el índice de felicidad más positivo el día de Navidad en los últimos seis años.

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