Salud > MEDICINA

Estudio confirma eficacia de método que detecta virus de papiloma humano

Esta forma de análisis obtiene una respuesta más amplia que el Papanicolaou

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25 de septiembre de 2017 a las 15:58

Un estudio publicado en la revista PLOS Medicine determinó que un método de análisis australiano del virus papiloma humano (VPH) detecta mayor cantidad de lesiones cervicales precancerosas que las que obtiene una prueba de Papanicolaou.

Los resultados de esta investigación, realizada por un equipo de Australia, destacan la eficacia del método en mujeres que han recibido la vacuna contra el VPH.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la prueba de Papanicolaou -también llamada citología- es el principal método utilizado en grandes grupos de población para detectar el cáncer del cuello del útero. A través de esta prueba, los especialistas pueden observar cambios en las células del cuello uterino -causados a veces por el VPH- que pueden causar cáncer.

A su vez, la OMS indica que hay otro tipo de pruebas para detectar el VPH, que a diferencia de la prueba de Papanicolaou, identifica la infección antes de que cause cambios en las células del cuello uterino. Estas pruebas llevaron a la comunidad científica a realizar estudios para comparar su eficacia con el método utilizado actualmente, entre los que se incluye la investigación publicada ahora en PLOS Medicine.

Karen Canfell, directora de este estudio e investigadora del Cancer Council New South Wales, afirma a Efe que "la detección de VPH ha empezado a cumplir un rol cada vez más importante y la evidencia de su eficacia ha crecido en la última década".

Para Canfell, los resultados de la investigación brindan una confirmación inicial importante de que la detección de VPH "será capaz de detectar lesiones cervicales precancerosas, no solo en mujeres no vacunadas sino también en cohortes jóvenes que ya recibieron la vacuna".

Como la prueba de detección de VPH busca la presencia del virus a un nivel molecular y la gran mayoría del cáncer de útero es causada por este virus. Este enfoque permitiría determinar si incrementa el riesgo de desarrollar cáncer a futuro.

Para realizar esta investigación, el equipo analizó muestras del útero de mujeres de entre 25 y 64 años. Fueron sometidas, de forma aleatoria, a una citología o a una detección de VPH y compararon la eficacia de cada método para evaluar lesiones precancerosas.

"Por supuesto necesitamos más datos y seguimiento en el tiempo, en el largo plazo", destaca Canfell.

En Australia, el primer país en implementar ampliamente la vacuna contra el VPH en 2006, el equipo ya está preparando la siguiente fase de la prueba, para obtener más detalles y más información sobre los resultados a largo plazo.

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