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Los proyectos "de perfil bajo" en los que trabaja la Facultad de Ingeniería para combatir el coronavirus

Reparación de respiradores y tecnologías para desinfectar ascensores son algunas de las propuestas en las que piensa la Fing

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04 de abril de 2020 a las 05:00

La crisis que desencadenó el coronavirus ha generado una ola de desarrollos tecnológicos para atacarla. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de la República no ha sido ajena a esto y desde hace dos semanas se encuentra trabajando con diferentes grupos multidisciplinarios sobre el tema.

María Simón, decana de esta facultad, dijo en una conferencia de prensa virtual que se han conformado grupos multidisciplinarios que buscan soluciones de distinto tipo para atacar al coronavirus. En general, sus miembros son docentes de la carrera y miembros de otras facultades como expertos en biología y medicina intensiva. Hay algunos egresados que también están colaborando con ellos.

Estos trabajos se realizan en paralelo a los cursos tradicionales. Pero la emergencia sanitaria declarada por el país los obliga a readecuar su trabajo.

Los proyectos en curso

Reparación y creación de respiradores

Estos insumos, que pueden escasear en el país de saturarse las salas de CTI ante un aumento de casos, son indispensables. Según Simón, están reparando algunos de ellos. Si bien no precisó cuántos son, comentó que "no son tan pocos comparados con los que están en servicio". 

Además de la reparación, también están desarrollando tres tipos de respiradores basados en modelos internacionales "de dominio público" y uno "autóctono".

A todos los modelos les falta tiempo para que estén en funcionamiento. "Deben cumplir ciertas normas, muy estrictas, de con qué presión trabajan, cómo se mezclan los gases, cómo se monitorea al paciente en cuanto a su frecuencia cardíaca y otros parámetros", comentó Simón. Los que participan en estos trabajos son expertos en la ingeniería mecánica y eléctrica.

Si bien hay grupos que utilizan chatarra electrónica para llevar adelante la creación de respiradores, la Fing lo ha desestimado. "A nosotros nos parece que el proyecto es bastante complejo y preferimos no complicarnos más con aparatos que no están probados", indicó Simón.

Desinfección de equipamiento y lugares

El contagio del nuevo coronavirus es muy alto. Por lo tanto, las tareas de desinfección son importantes. "Hay que desinfectar rápido y hacerlo bien", dijo la exministra de Educación. En este sentido, están analizando cómo la radiación ultravioleta y otras tecnologías químicas pueden cumplir esta función. 

Estos desarrollos permitirán desinfectar hospitales y la vestimenta del personal de la salud. Un segundo foco de desinfección podrían ser los lugares donde suelen concurrir muchas personas como ascensores y cajeros automáticos.

"No sabemos qué resultados vamos a tener en esa vía, pero sería bien interesante", indicó Simón.

Mantenimiento de equipos de la salud

La Fing posee otro grupo de trabajo "más genérico" que colabora en el mantenimiento de algunos equipos de la salud que puedan ser importados y necesiten ser homologados para que estén en servicio. En este grupo intervienen expertos en ingeniería mecánica y electrónica. "Es un trabajo que no se hace de un día para el otro", agregó la decana.

Perfil bajo y concentrados

Simón dijo que la facultad quiere mantener un "perfil bajo" para que los grupos que están en estos proyectos puedan trabajar "con concentración".

La decana de esta institución no especificó fechas sobre cuándo algún desarrollo estará disponible y por ahora no atiende preguntas de la prensa.

ANII recibe sus últimas propuestas

La Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII) y la Agencia del Gobierno Electrónico y Sociedad de la Información (Agesic)  otorgan hasta 200.000 pesos a empresas, emprendimientos y organizaciones radicadas en Uruguay, para el diseño y puesta en marcha de aplicaciones y dispositivos físicos que den soluciones a temas relacionados con las consecuencias del covid-19. Las ideas, que se recibirán hasta este lunes 6 de abril, deben ser sobre "medidas a tomar/realizar, comunicación y cuidado remoto, y logística", señalan en su sitio web.

El financiamiento será para quienes propongan desarrollos tecnológicos y soluciones innovadoras, análisis conjuntos de datos, aplicaciones y dispositivos físicos para diagnóstico, soluciones de hardware, y electrónica, informaron en su sitio web.

El objetivo es que estén en funcionamiento antes del 30 de junio. 

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