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Polémica en la NBA: unos se arrodillan en el himno, otros se quedan parados

Popovich y algunos jugadores permanecieron de pie durante el himnos mientras el resto se arrodilla en señal de protesta; la liga decidió no adoptar sanciones

Leonard Meyers parado en el himno

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02 de agosto de 2020 a las 15:15

“Si alguien se arrodilla durante el himno el juego se acaba para mí”, lanzó como siempre con tono amenazante el presidente de Estados Unidos Donald Trump. El movimiento Black Lives Matter ya había sido creado tras el asesinato del afrodescendiente George Floyd a manos de un policía y en la NBA ya se discutía qué actitudes de protesta se iban a adoptar cuando se reanudara la actividad. 

La misma se retomó en Orlando, como sede única, el pasado miércoles y desde entonces los jugadores se arrodillan en señal de protesta cada vez que se irradia el himno nacional estadounidense. 

Fue el jugador de fútbol americano Colin Kaepernick quien por primera vez se arrodilló durante el himno en un partido que su equipo, San Francisco 49ers, enfrentó a Green Bay Packers. Y ya entonces lo hizo en señal de protesta contra la brutalidad policial. 

El 24 de junio, el presidente de la Asociación de Jugadores Chris Paul, actualmente en Oklahoma City Thunder, declaró: "Hay que poner fin a los problemas de racismo sistémico y a la brutalidad policial en nuestro país. El objetivo de la reanudación de la temporada en Orlando será tomar acción colectiva para combatir el racismo sistémico y promover la justicia social". 

Antes de que el torneo se reanudara, el comisionado de la NBA recordó que una regla del torneo prohíbe a los jugadores escuchar el himno nacional de otra forma que no sea de pie: "Hay una regla de 1981 que precede a David Stern que ordena a jugadores, entrenadores y al resto del staff a estar de pie y formando una fila en una postura digna mientras suenan los himnos de Estados Unidos y Canada. Yo respeto las protestas pacíficas. No estoy seguro de lo que nuestros jugadores van a hacer mañana cuando salgan a la cancha por la noche, obviamente tomaremos nota en el momento, pero entiendo que vivimos unos tiempos altamente inusuales".

Pero así como se pintó en la cancha la inscripción Black Lives Matter los jugadores se hincaron cada vez que el himno fue irradiado y afrontaron cada partido con una frase de reivindicación en sus camisetas en lugar de sus nombres. 

"Estamos lidiando con mucho racismo, mucha injusticia social y brutalidad policial. Ahora tenemos los oídos abiertos, pero no podemos parar. Mantendremos el pie en el acelerador como lo hemos hecho en los últimos dos meses", dijo LeBron James tras el triunfo de reapertura de Los Angeles Lakers sobre Los Angeles Clippers, decidido con un rebote ofensivo y dos puntos de su parte. 

LeBron James

El viernes, sin embargo, la regla tuvo una excepción cuando Jonathan Isaac, jugador de Orlando Magic, y el entrenador Gregg Popovich, de San Antonio Spurs y la selección de Estados Unidos se mantuvieron de pie durante el himno. 

Gregg Popovich también se quedó parado

El base suplente de Miami Heat, Meyers Leonard, volvió a romper las unánimes protestas contra el racismo el sábado al tiempo que su compañero Jimmy Butler jugó con una camiseta con su nombre en el dorsal.

Leonard, cuyo hermano mayor combatió con el ejército estadounidense en Afganistán, sí portó la misma camiseta con el lema Black Lives Matter que el resto de sus compañeros y rivales de Denver Nuggets.

"Hoy escuché a mi corazón. Mi hermano y muchos amigos cercanos juraron proteger este país a toda costa, y eso significa algo para mí, al igual que la bandera y nuestra nación", escribió Meyers tras el partido, en el que no jugó ni un minuto.

El entrenador de los Heat, Erik Spoelstra, dijo que la acción de Meyers no tuvo nada que ver con dejarlo en el banco y subrayó que su jugador "tiene el respaldo de todos en el vestuario".

"Él apoya completamente este movimiento exactamente igual que todos en nuestra organización y en la NBA", dijo Spoelstra. De hecho en el video se nota como sus compañeros lo toman de las rodillas en una señal de respeto y unión a pesar de su decisión. 

Desautorizan gesto de Butler 

Como en las jornadas anteriores, la mayoría de los jugadores de ambos equipos retiraron sus nombres de las camisetas para lucir mensajes sociales. 

Jimmy Butler no dejó un mensaje en su remera

La figura de los Heat, Jimmy Butler (oro olímpico en Río 2016), saltó a la cancha con una camiseta sin su nombre ni tampoco mensaje en la espalda pero la NBA no le autorizó a usarla en el juego y la tuvo que cambiar por otra que sí lucía su apellido.

"Apruebo y respeto todos los mensajes que la liga eligió, pero para mí, no llevar un mensaje o un nombre es como volver a cómo era antes", argumentó Butler. "Si no fuera quien soy hoy, no sería diferente de cualquier otra persona de color".

¿Qué hace la NBA?

"Respeto el acto unificado de protesta pacífica de nuestros equipos por la justicia social", dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un breve comunicado tras la reanudación del torneo y al comprobarse cuál fue la actitud adoptada por los jugadores.

"Bajo estas circunstancias únicas no haré cumplir nuestra regla de larga data que exige estar de pie durante la interpretación de nuestro himno nacional", concluyó.

TJ Warren anotó 53 puntos

Después de derrotar a sus vecinos Los Angeles Clippers en la reanudación del jueves, los Lakers fueron superados el sábado por los Raptors por 107 a 92. 

El veterano base Kyle Lowry lideró a los canadienses, que ocupan la segunda posición del Este, con 33 puntos y unos inusuales 14 rebotes, acompañado del escolta Fred VanVleet con 13 puntos y 11 asistencias.

El dúo estelar de los Lakers tuvo muchos problemas ante la reputada defensa de su rival. LeBron James anotó 20 puntos con 10 rebotes y Anthony Davis sumó 14 unidades en un juego en el que los Lakers tuvieron sus peores porcentajes de la temporada, con 29 de 82 en tiros de campo (35,4%).

Los Clippers, segundos del Oeste tras los Lakers, volvieron a la senda de la victoria contra los New Orleans Pelicans (126-103) gracias a su enorme acierto en el tiro con 25 triples convertidos, récord histórico de la franquicia.

El alero Paul George anotó ocho de esos triples para un total de 28 puntos mientras Kawhi Leonard firmó 24 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias.

Por los Pelicans, que sumaron su segunda derrota en Disney World y se van alejando de los playoffs, el alero Brandon Ingram anotó 14 puntos.

Con la quinta posición del Este en juego, los Indiana Pacers vencieron por 127-121 a los Philadelphia 76ers con una exhibición del alero TJ Warren, que anotó 53 puntos con 9 triples. Por Philadelphia, el pívot camerunés Joel Embiid logró 41 puntos y 21 rebotes.

TJ Tucker goleador

En otro de los juegos, Oklahoma City Thunder (6º del Oeste) venció a Utah Jazz (4º del Oeste) por 110-94. Chris Paul sumó 18 puntos y 7 asistencias y el pívot francés Rudy Gobert (Jazz) anotó 10 puntos y capturó 7 rebotes.

También el sábado, el base de Boston Celtics Marcus Smart recibió la primera multa en la "burbuja" por criticar a los árbitros ante la prensa después de la derrota del viernes ante Milwaukee Bucks. y deberá abonar US$ 15 mil.

Resultados del sábado y programa del domingo

Miami Heat - Denver Nuggets 125-105

Utah Jazz - Oklahoma City Thunder 94-110

New Orleans Pelicans - Los Angeles Clippers 103-126

Philadelphia 76ers - Indiana Pacers 121-127

Los Angeles Lakers - Toronto Raptors 92-107

Washington Wizards - Brooklyn Nets

Portland Trail Blazers - Boston Celtics

San Antonio Spurs - Memphis Grizzlies

Sacramento Kings - Olrando Magic

Milwaukee Bucks - Houston Rockets

Dallas Mavericks - Phoenix Suns

 

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