Ciencia > PARA EL AÑO QUE VIENE

Turismo espacial: la Nasa venderá viajes privados fuera de la Tierra

Las visitas, que comenzarán el año que viene, serán dirigidas a la Estación Espacial Internacional y costarán cerca de US$ 58 millones 

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07 de junio de 2019 a las 12:21

La NASA anunció el viernes que a partir del año que viene autorizará, previo pago, el uso de la Estación Espacial Internacional a turistas y empresas, una medida con la que busca obtener financiación. El costo será de US$ 58 millones, aproximadamente. "La NASA abre la Estación Espacial Internacional a oportunidades comerciales", anunció en Nueva York Jeff DeWitt, director financiero de la agencia estadounidense. "Se autorizará dos misiones cortas de astronautas privados por año", precisó Robyn Gatens, gerente de la estación.

Imagen de la Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional funciona en la órbita terrestre como centro espacial de investigación gestionado por la cooperación internacional, en donde rotan equipos de astronautas que viajan para desarrollar trabajos científicos fuera de la Tierra. Actualmente, este punto es el objeto artificial más grande fuera del planeta.  

Las misiones turísticas durarán hasta 30 días. Potencialmente, hasta una docena de astronautas privados podrían visitar la estación cada año.  Estos "astronautas privados" serán transportados por las dos compañías que actualmente están desarrollando vehículos para la NASA: SpaceX, con la cápsula Crew Dragon, y Boeing, que construye la Starliner.

Los costos 

Estas empresas elegirán a los turistas y les cobrarán el viaje, que será la parte más cara de la aventura: cerca de 58 millones de dólares, la misma tarifa que la NASA pagará a estas compañías por el transporte de las personas. Los turistas pagarán a la agencia espacial la estancia en órbita, la comida, el agua y todo el sistema de soporte vital a bordo.  "Costará alrededor de 35.000 dólares por noche y por astronauta", dijo DeWit. 

La Estación Espacial Internacional no pertenece en exclusiva a la NASA. El proyecto se inició junto a Rusia en 1998, y otros países participan y envían también astronautas.  Pero Estados Unidos posee y controla la mayoría de los módulos. Estos turistas espaciales no serán los primeros, ya que el empresario estadounidense Dennis Tito estuvo en la estación, en 2001, tras pagar a Rusia cerca de 20 millones de dólares.

FUENTE: AFP 

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