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¿Demasiado bueno?: Consejos para identificar fotos falsas

Cada vez es más difícil creer lo que se ve, se lee y se escucha en línea; aquí una serie de consejos para protegerse ante contenido audiovisual fraudulento (y no propagarlo)

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11 de marzo de 2019 a las 05:00

Hany Farid / The Conversation

Un mes antes de la elección presidencial de EEUU de 2016, se lanzó una grabación de Donald Trump en la que se le escuchó hablando de las mujeres. El entonces candidato se disculpó y rechazó los comentarios por ser inofensivos. En ese momento, la autenticidad de la grabación nunca fue cuestionada. Pero ahora el público se encuentra en un panorama dramáticamente diferente en términos de creer lo que ve y oye.

Los avances en inteligencia artificial han facilitado la creación de imágenes, videos y grabaciones de audio sofisticadamente falsas. Mientras tanto, la información errónea prolifera en las redes sociales y un público polarizado puede haberse acostumbrado a recibir noticias que se ajusten a su cosmovisión. Todo contribuye a un clima en el que cada vez es más difícil creer lo que se ve y se escucha en línea.
Hay algunas cosas que podés hacer para protegerte y no caer en una trampa. 

1. Comprobar si la imagen ya ha sido desacreditada

Muchas imágenes falsas han sido desmentidas previamente. Una búsqueda inversa de imágenes es una forma simple y efectiva de ver cómo se ha utilizada en el pasado. A diferencia de una búsqueda típica en la que se especifican palabras clave, una búsqueda inversa en Google puede buscar imágenes iguales o similares en una amplia base de datos.

No obstante, los motores de búsqueda inversa no pueden indexar de forma exhaustiva el contenido expansivo y cambiante de internet. En este sentido, no encontrar una imagen no significa que sea real o falsa.

Podés mejorar la probabilidad de una coincidencia recortando la imagen para que contenga solo una región de interés. 

2. Comprobar los metadatos

Las imágenes digitales a menudo contienen metadatos ricos que pueden proporcionar pistas sobre su procedencia y autenticidad. Los metadatos son datos sobre datos: incluyen la marca y el modelo de la cámara; ajustes de la cámara como el tamaño de apertura y el tiempo de exposición; la fecha y hora en que se capturó la imagen; la ubicación del GPS donde se capturó la imagen; y mucho más.

La importancia de las etiquetas de fecha, hora y ubicación es evidente. Una inconsistencia entre la imagen y las propiedades reales proporciona evidencia de que la imagen ha sido manipulada. Por ejemplo, las etiquetas de tiempo de exposición y tamaño de apertura proporcionan una medida cualitativa de los niveles de luz en la escena fotografiada. Un tiempo de exposición corto y una apertura pequeña sugieren una escena con niveles de luz altos tomados durante el día, mientras que un tiempo de exposición largo y una apertura grande sugieren una escena con niveles de luz bajos tomados durante la noche o en interiores.

Los metadatos se almacenan en el archivo de imagen y se pueden extraer fácilmente con varios programas. Sin embargo, algunos servicios en línea eliminan gran parte de esta información, por lo que la ausencia de metadatos no es infrecuente. Sin embargo, cuando están intactos, pueden ser altamente informativos.

3. Reconocer lo que puede y no puede ser falsificado

Al evaluar si una imagen o video es auténtico, es importante entender qué es y qué no es posible falsificar. Por ejemplo, una imagen de dos personas de pie hombro con hombro es relativamente fácil de crear al unir dos imágenes. Así es la imagen de un tiburón nadando junto a un surfista. Por otro lado, una imagen de dos personas abrazadas es más difícil de crear, porque una interacción compleja es difícil de falsificar.

Si bien la inteligencia artificial moderna puede producir falsificaciones muy convincentes, a menudo llamadas deepfakes, esto se limita principalmente a cambiar la cara y la voz en un video, no todo el cuerpo. Por lo tanto, es posible crear una buena falsificación de alguien que diga algo que nunca hizo, pero no necesariamente que realice un acto físico que nunca hizo. Esto, sin embargo, seguramente cambiará en los próximos años.

4. Cuidado con los tiburones

Las imágenes con tiburones son casi siempre falsas. Cuidado si son demasiado espectaculares.

5. Ayudar a combatir la desinformación

Las imágenes y los videos falsos han provocado una violencia horrible en todo el mundo, manipulación de elecciones democráticas y disturbios civiles. La prevalencia de la desinformación ahora también permite a cualquiera gritar “noticias falsas” en respuesta a cualquier noticia con la que no se esté de acuerdo.

Es fundamental para el sector de la tecnología realizar cambios amplios y profundos en las políticas de moderación de contenido. Los titanes de la tecnología ya no pueden ignorar el daño directo y medible que ha provocado la armamentización de sus productos.

Además, aquellos que están desarrollando una tecnología que se puede usar para crear falsificaciones sofisticadas deben pensar más detenidamente sobre cómo se puede abusar de su tecnología y cómo establecer ciertas medidas de seguridad para prevenir el abuso. Y la comunidad forense digital debe continuar desarrollando herramientas para detectar con rapidez y precisión imágenes, videos y audios falsos.

Por último, todos deben cambiar la forma en que consumen y difunden el contenido en línea. Cuando leas historias en línea, sé diligente y considerá la fuente. Siempre tené cuidado con las historias maravillosamente satíricas de The Onion que a menudo se confunden con noticias reales.

Comprobá la fecha de cada historia. Muchas historias falsas continúan recirculando años después de su aparición, como un virus desagradable que simplemente no morirá. Muchos titulares están diseñados para captar tu atención; leé más allá del titular para asegurarte de que la historia sea lo que parece. 

Finalmente, los reclamos extraordinarios requieren evidencia extraordinaria. Hacé todo lo posible por verificar las historias con fuentes secundarias y terciarias confiables, particularmente antes de compartirlas.

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