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Los restos disecados de la oveja Dolly están expuestos en el Real Museo de Escocia.

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A 25 años de la clonación de la oveja Dolly: ¿cómo impactó en Gonzalo Moratorio?

La creación de la oveja Dolly fue una novedad porque se clonó partir de células adultas.

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05 de julio de 2021 a las 12:48

Este lunes 5 de julio se cumplen 25 años del nacimiento del primer mamífero clonado a partir de una célula adulta: la oveja Dolly.

Sus creadores, los científicos Ian Wilmut y Keith Campbell del Instituto Roslin de Edimburgo, experimentaron con una combinación nuclear desde una célula donante diferenciada, hacia un óvulo no fecundado y anucleado, y así crearon a Dolly. 

La principal novedad del desarrollo fue que la célula que se utilizó era especializada y procedente de un tejido concreto —la glándula mamaria—, de un animal adulto (una oveja Finn Dorset de seis años). Hasta ese momento se creía que sólo se podían obtener clones de una célula embrionaria, es decir, no diferenciada. Pero el nacimiento de Dolly cinco meses después demostró que no era así. 

Este cordero fue el único resultante de 277 fusiones de óvulos anucleados con núcleos de células mamarias

Dolly tuvo seis crías cuando los investigadores del Instituto Roslin decidieron cruzarla con un macho Welsh Mountain.

En 2001, a los cinco años de edad, la oveja desarrolló artritis pero pudo ser tratada con pastillas antiinflamatorias. Sin embargo, para febrero de 2003 Dolly comenzó a tener otros problemas y el 14 de ese mes tuvo que ser sacrificada por el avance de una enfermedad progresiva pulmonar. La necropsia que se realizó a posteriori mostró que tenía una forma de cáncer de pulmón llamada Jaagsiekte, que es una enfermedad de ovejas causada por el retrovirus JSRV.

Aunque su especie tiene una expectativa de vida entre 11 y 12 años, Dolly vivió solo seis años y medio. No obstante, es importante aclarar que los técnicos de Roslin no pudieron certificar que haya conexión entre esa muerte prematura y el ser clon, pues otras ovejas del mismo rebaño murieron de la misma enfermedad.

De todas formas, existen creencias de que la oveja tenía ciertas anomalías. Algunos han especulado que era parapléjica por sus pezuñas torcidas. Otros creen que la edad genética de Dolly, que era de seis años al igual que la oveja de la cual fue clonada, fue un factor agravante para su deceso. Una base para esta idea fue el hallazgo de sus telómeros cortos, que son generalmente el resultado del proceso de envejecimiento. Sin embargo, el Roslin Institute ha establecido que los controles intensivos de su salud no revelaron anormalidades que pudieran hacer pensar en envejecimiento prematuro.

Los restos disecados de la oveja Dolly están expuestos en el Real Museo de Escocia.

Gonzalo Moratorio, uno de los científicos más respetados en Uruguay durante la pandemia, dijo que este suceso le marcó su vida para decidir vincularse a la ciencia.

Europa Press

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