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El abuso de drogas en adolescentes se puede prever con la actividad cerebral

Estudio descubrió que los adolescentes con una motivación neuronal reducida tienen mayor posibilidad de caer en el consumo de las drogas

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23 de febrero de 2017 a las 05:00

El consumo problemático de drogas en adolescentes se puede predecir por la manera en que reacciona el cerebro ante ciertos estímulos en esa etapa, según reveló un estudio publicado en la revista Nature realizado por el consorcio internacional de investigación "IMAGEN".

La investigación, desarrollada por un grupo internacional de científicos de siete países, parte de la base de que la búsqueda de "lo nuevo" o "lo último" en la adolescencia puede promover comportamientos positivos que desemboquen, por ejemplo, "en la innovación".

No obstante, también puede generar en los jóvenes un "comportamiento impulsivo problemático, incluido el abuso de drogas", según aseguraron los investigadores.

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La adolescencia es una etapa marcada, a menudo, por la toma de decisiones apresuradas e impulsivas y por una búsqueda general de emociones fuertes y nuevas. Aunque este comportamiento puede ser perjudicial y puede conllevar a dar pasos arriesgados, también puede ser beneficioso para desarrollar la curiosidad y el deseo de conocimiento.

Por lo general, este comportamiento típicamente adolescente está acompañado por una actividad neuronal que responde a estímulos de motivación en la región mesolímbica (estriado ventral y cerebro medio) y en la cortical prefrontal (corteza prefrontal dorsolateral).

Los expertos explicaron que "investigaciones anteriores no han aclarado si la hipo o hiperactividad neuronal provocada por la promesa de una recompensa promueve vulnerabilidad en estos individuos".

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Para su estudio, analizaron el comportamiento de 144 adolescentes desde los 14 años hasta los 16 para "determinar si la actividad neuronal puede predecir un consumo problemático de drogas cuando está expuesta a recompensas anticipadas".

Los participantes fueron sometidos a un amplio seguimiento psicométrico y a resonancias magnéticas mientras desarrollaban tareas en las que se les preparaban para recibir una recompensa económica.

Los resultados demostraron que los adolescentes de 14 años que presentaban en áreas del cerebro relacionadas con la motivación una actividad neuronal reducida en respuesta a una recompensa anticipada tenían más probabilidades de desarrollar hábitos dañinos de consumo de drogas al llegar a los 16 años.

Este indicador neuronal mejoró la capacidad de predicción de medidores pscométricos más convencionales, lo que sugiere que podría convertirse en un nuevo método para identificar individuos vulnerables y promover la intervención temprana.

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