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Experto relativizó efectos de utilizar arena para combatir la erosión en playas

Consideró que es más efectiva la instalación de trozos de roca y que "contener la erosión es una batalla perdida"

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11 de diciembre de 2019 a las 17:47

A lo largo de la costa la erosión se manifiesta de forma natural y provoca el desgaste de construcciones y la reducción de arena en playas. Esto ocurre debido al viento, el oleaje –que se intensifica con las tormentas– y a la elevación del nivel del mar producto del cambio climático. En Uruguay está cuantificado en un milímetro por año, desde hace un siglo. Pero en zonas erosionadas que fueron conquistadas por infraestructuras se producen situaciones problemáticas como derrumbes o desmoronamientos, por el choque de las olas y la falta de dunas o médanos que las contengan. Eso fue lo que ocurrió en la rambla de Carrasco y donde la Intendencia de Montevideo habilitó a que una empresa volcara arena en la playa que provenía de una obra.

Luego de que fuera denunciado que la arena incluía escombros, la Dirección Nacional de Medio Ambiente (Dinama) resolvió suspender los trabajos. Alejandro Nario aseguró que fue un “error operativo” que entre las primeras capas de arena limpia se mezclaran escombros. El abogado penalista Gustavo Salle presentó un reclamo ante la Prefectura en la mañana de este lunes, y presentó un video que grabó en el que se ve que, entre las montañas de arena, hay escombros incluidos. 

Sin embargo, César Goso, doctor en geología, docente e investigador de la Facultad de Ciencias, que desde hace años estudia el fenómeno de la erosión, cuestionó que la arena sea realmente efectiva para mitigar sus efectos. Explicó que las medidas que se suelen adoptar como forma de contención de la erosión son construir muros, espigones o volcar distintos tipos de materiales como restos de podas, de pavimento o enrocado. “Si se quiere que perduren más, se ponen grandes trozos de roca. No es una medida visualmente agradable, pero lo que busca es defender la vereda, que es lo que está sometido a erosión. La arena se la va a llevar el próximo temporal”, aseguró.

El director de desarrollo ambiental y secretario general de la Intendencia de Montevideo, Fernando Nopitsch, que fue designado vocero ante lo sucedido en la playa Carrasco, en declaraciones a la prensa utilizó como ejemplo exitoso una experiencia anterior de convenio entre la comuna y una empresa privada que trabajaba en obras en el Hotel Sofitel y que depositó arena como relleno en una playa. Fueron miles de metros cúbicos de arena que se trasladaron en cientos de viajes en camiones. En ese sentido, el geólogo consideró que esa arena como forma de retención “duró un temporal”.

El experto también relativizó los efectos de las acciones contra la erosión. “Está en los libros que la batalla contra el mar es una batalla perdida. Todo lo que destines para intentar contener la erosión, tenés que hacerlo sabiendo que es una batalla perdida. Las zonas en erosión, seguirán estando en erosión. Se está ocupando un espacio donde la naturaleza tiene sus procesos y luchar contra ellos es muy costoso”, afirmó.

Problema desde los cimientos

Para el doctor en geología, la construcción de la rambla de Montevideo es en parte responsable de la erosión existente, porque en ese momento no se tenía el conocimiento de los procesos en las costas como en la actualidad. “Estamos pagando las consecuencias de haber intervenido una zona de la ciudad con una dinámica importante en el movimiento de arena y oleajes. Si la rambla hubiera estado 150 metros atrás, esto no ocurriría”, afirmó Goso. 

Los efectos de la erosión también podrían agravarse a largo plazo, porque hay riesgo de que se pierdan porciones de playas que son angostas. Según el experto, es “factible” que esto siga ocurriendo, porque cada vez con más frecuencia se registran eventos extremos por el cambio climático que agravan el fenómeno de la erosión.

En la actualidad las zonas de la bahía de Montevideo más afectadas son Barrio Sur, Plaza Trouville y Carrasco. En el caso de otros departamentos, como Canelones, un punto identificado como "caliente" por la erosión es el balneario Las Vegas, donde investigadores midieron la velocidad del retroceso de los acantilados y fue de 70 centímetros por año, en promedio.

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