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Los corales en peligro en mar egipcio

El aumento del turismo en Egipto es una amenaza al ecosistema marino de aguas turquesas del mar Rojo, advierten expertos

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14 de mayo de 2019 a las 05:00

En aguas cristalinas de color turquesa unas pequeñas medusas rosadas rodean a aficionados al submarinismo llegados de todo el mundo para admirar las profundidades del mar Rojo, cuyos espectaculares corales están amenazados por el aumento del turismo en Egipto.

En la costa de la localidad turística de Hurghada, en el este del país, los peces payaso, peces puerco y peces mariposa nadan entre arrecifes de coral verdes y violetas, a una decena de metros de profundidad.

Con aletas en los pies, máscaras de oxígeno y un guía profesional, un grupo de turistas, muchos de ellos europeos, contempla este espectáculo sereno que contrasta con la agitación en tierra firme.

En Hurghada abundan los bazares y los complejos hoteleros con precios asequibles para atraer a un máximo de clientes.

El sector turístico egipcio se desplomó después de la revolución que expulsó del poder al presidente Hosni Mubarak en 2011.

Pero desde 2017 ha mejorado. En 2018, la contribución del turismo al Producto Interior Bruto del país aumentó 16,5% hasta alcanzar su nivel más alto desde 2010, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC por sus siglas en inglés). Egipto no ha comunicado las cifras de visitantes del año pasado.

“El aumento del turismo en Egipto es positivo, pero ha incrementado la presión (sobre los arrecifes)”, afirma Heba Shawky, directora general de la oenegé Hurghada Environmental Protection and Conservation Association (Hepca).

Un buzo que acompaña a los turistas lo constata en Hurghada: “hay demasiada actividad” turística y “lugares donde (los corales) han desaparecido”. Pero “se han preservado bastante mejor que en Sharm el Seij y en Marsa Alam”, otras zonas turísticas, añade.

Según el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP), en el mundo al menos 20% de estos “ecosistemas más bellos, con más diversidad biológica y los más delicados” del planeta han sido destruidos y el 60% está amenazado. Los científicos consideran que los corales del mar Rojo son los más resistentes al cambio climático y pueden llegar a ser un refugio mundial para la biodiversidad marina, pero piden protección frente a otros peligros.

Unos 1.700 barcos de turismo surcan estas aguas, además de los buques comerciales que transitan por el canal de Suez.
La oenegé Hepca desplegó alrededor de 1.200 balizas en distintas áreas de submarinismo para evitar el uso de las anclas, que destruyen los corales, señala Shawky.

Aún queda mucho por hacer, añade, como reducir el tamaño de los barcos dedicados al buceo, que alcanzan los 50 metros de eslora, y limitar su número.

“No tenemos pirámides ni templos –dice–, pero tenemos ‘recursos vivos’ bajo el agua y preservando el medio ambiente apoyamos a la industria del turismo.”

En su oficina de Hurghada, el gobernador del mar Rojo, el general Ahmed Abdalá, hace hincapié en los esfuerzos de las autoridades para preservar el entorno marino y como ejemplo menciona la prohibición de los plásticos de un solo uso en la gobernación a partir del 1º de junio. (AFP) 

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