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El doodle que Google le dedicó a la cartógrafa Marie Tharp

Ciencia > ANIVERSARIO

Quién fue Marie Tharp, la cartógrafa a la que Google homenajeó con un doodle

El trabajo de la cartógrafa estadounidense ayudó a profundizar sobre la naturaleza de las placas tectónicas y el movimiento de la Tierra

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21 de noviembre de 2022 a las 12:12

Este lunes el motor de búsqueda de Google le dedicó un doodle a Marie Tharp, geóloga y cartógrafa cuyas investigaciones profundizaron el conocimiento sobre las placas tectónicas y el movimiento de la Tierra.

La científica nació en Estados Unidos el 30 de julio de 1920. A fines de la década del 40 y principios del 50, Tharp se sumó a una embarcación con el fin de estudiar los océanos, pese a la superstición del capitán en cuanto a que una mujer fuera a bordo.

Allí diseñó, junto a su colega Bruce Heezen, un mapa con datos que llenaba los espacios vacíos de información sobre el fondo marino. Después de analizar los datos, la cartógrafa descubrió que todos sus mapas de altura mostraban la misma profundidad.

Tharp concluyó que debía haber una grieta o hendidura en todo el fondo marino, pero Heezen dudaba de este resultado: la presencia de una falla como esas era indicio de deriva continental (es decir, movimiento gradual de los continentes), una teoría geológica poco popular en esa época.

Por ello, borró el trabajo de la geóloga y le ordenó que volviera a hacerlo. Tharp lo hizo, pero nuevamente obtuvo la presencia de la falla en su segundo conjunto de datos recabados.

Al mismo tiempo, otro colega, Howard Foster, había estado haciendo un mapa de la actividad sísmica de la misma área, por lo que decidió superponer los mapas. Cuando lo hizo, encontró que los patrones coincidían.

La falla existía y también la deriva continental.

Tanto Tharp como Heezen comenzaron a publicar artículos y dar charlas sobre su descubrimiento; si bien la comunidad científica seguía sin estar convencida al principio, finalmente cambiaron de opinión cuando se utilizaron cámaras submarinas y el video confirmó la hipótesis de los investigadores.

De esta manera, los mapas de Tharp impulsaron un cambio de paradigma en la comprensión fundamental de la historia de nuestro planeta. Su trabajo sentó las bases para la investigación sobre las placas tectónicas que continúa hasta hoy y que permitió aclarar cómo se mueve y cambia la Tierra con el paso del tiempo.

“Tenía un lienzo blanco para llenar con posibilidades extraordinarias, un rompecabezas fascinante para armar. Fue una oportunidad única en la historia del mundo para cualquiera, pero especialmente para una mujer en la década de 1940”, dijo Tharp en una entrevista en 1999 sobre su trabajo.

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