BBC

BBC News Mundo

Rodrigo Medellín, el "Batman" de México y su batalla por proteger a los murciélagos

El investigador del Instituto de Ecología de la Universidad Autónoma de México, conocido como "Batman" u “hombre murciélago” dice que estos animales son injustamente maltratados. Los mamíferos voladores son vitales para la ecología en la polinización y control de plagas. Por eso, la vida de los humanos está constantemente ligada a ellos.

Los murciélagos son vitales en la polinización, la dispersión de semillas y el control de plagas, dice el científico.
Los murciélagos son vitales para la salud de la planta del agave, de la que se produce el tequila y el mezcal.
nullLos mexicanos y quienes aprecien el tequila y el mezcal deben preocuparse por los murciélagosnull, dice Medellín.
El científico ha trabajado también en un proyecto para contar la población de jaguares.

Tiempo de lectura: -'

24 de julio de 2018 a las 13:28

nullSi te tomaste un café, comiste cualquier producto de maíz o estás usando una prenda de algodón tu vida tiene un vínculo directo con los murciélagosnull, explica Rodrigo Medellín.

Rodrigo Medellín

Marco Tschapka
Los murciélagos son vitales en la polinización, la dispersión de semillas y el control de plagas, dice el científico.

Este investigador del Instituto de Ecología de la Universidad Autónoma de México lleva toda una vida luchando por proteger a los murciélagos, una de las especies con peor fama en el mundo.

Para Medellín, los mamíferos voladores son injustamente maltratados.

nullHay muchos animales que tienen una imagen negativa, como los escorpiones, las arañas o los tiburones. Pero ninguno de ellos hace tanto bien para los humanos y los ecosistemas como los murciélagosnull, dice.

Los mamíferos voladores prestan nullservicios ecosistémicos vitalesnull como la polinización, la dispersión de semillas y el control de plagas.

nullEl Batman mexicanonull

A Medellín le brillan los ojos cuando cuenta que el que le puso ese apodo fue nada menos que su héroe desde la infancia, David Attenborough, uno de los divulgadores más conocidos de la televisión que ha filmado incontables documentales para la BBC.

Attenborough conoció a Medellín cuando recibió el premio Whitley en 2012 e hizo un documental sobre su trabajo en el que lo retrata como un héroe de la conservación.

null¿Te imaginas lo que es eso? Que Attenborough hablara de mi labor es de las mejores cosas que me ha pasadonull, dice todavía visiblemente emocionado.

Pero, a diferencia de Batman, a quien al principio tenía fobia a los murciélagos, Medellín estuvo fascinado por ellos desde niño.

Sus padres le dejaron tener unos ejemplares de los hematófagos, de los que comen sangre, en el baño de su casa. Para alimentarlos, guardaba sangre de vaca en el refrigerador.

Sin embargo, matiza que de las 1.300 especies de murciélagos que hay en el mundo, solo 3 son hematófagos, es decir, que se alimentan de sangre y las 3 viven en América Latina, cuenta.

nullDos de estas especies nunca se cruzan con los humanos, pues habitan las selvas más recónditas.

Una de ellas es una oportunista que aprovecha el ganado que se les pone enfrentenull, explica.

El único riesgo que poseen es, como cualquier mamífero silvestre, la transmisión de la rabia, pero que de acuerdo a sus investigaciones, de 4.000 murciélagos que han muestreado, ninguno ha sido portavoz del virus.

Pero eso era muy raro, ya que los mamíferos tenían tan mala fama que en México se llegaban a quemar las cuevas donde habitaban.

Así, que el nullBatman mexicanonull ha trabajado por la conservación de distintas especies, pero se le conoce principalmente por su trabajo para proteger a los murciélagos.

Tristeza y muerte del agave

Es poco conocida la íntima relación de los murciélagos con los agaves, las plantas que producen el tequila y el mezcal.

Por eso, nullquienes aprecien estas bebidas espirituosas deberían estar interesados en la conservación de estos animalesnull, dice el biólogo.

Agaves.

Getty Images
Los murciélagos son vitales para la salud de la planta del agave, de la que se produce el tequila y el mezcal.

Medellín habla usando términos casi poéticos para explicar el porqué.

El agave nullmuere de amornull. Todos sus recursos reproductivos sexuales los enfoca a producir una sola flor. Pero, para producirla utiliza gran parte de la azúcar que posee.

Por eso, para que produjera más líquido, los tequileros cortaban todas las flores, lo que fue dejando a las plantas con menos diversidad genética y más expuestas a las enfermedades.

Medellín ya había advertido de estos riesgos, pero los productores no le hicieron caso. Hasta que, a partir de 2011 el 40% de los campos agaveros se han ido infectando.

Los atacó la nulltristeza y muerte del agavenull, una combinación de un hongo y una bacteria que les pudre el corazón.

Así, Medellín encabezó un programa para explicar que los murciélagos son la solución: polinizan los agaves y ayudan a la diversidad genética.

Bebida alcohólica.

Getty Images
nullLos mexicanos y quienes aprecien el tequila y el mezcal deben preocuparse por los murciélagosnull, dice Medellín.

Las plantaciones que permiten florecer al 5 por ciento de las plantas reciben el distintivo de ser nullbat friendlynull o nullamigable con el murciélagonull.

Esa cantidad de flores es suficiente para la salud de las plantas y a la vez 100 murciélagos se alimenten cada noche de cada hectárea.

Así, las plantaciones de toda la industria en México podrían estar ayudando a la sobrevivencia de 8 millones de murciélagos.

A veces nulles necesario hablar del valor económico que representa conservar a la naturaleza para que sea protegidanull, dice Medellín.

nullDesafortunadamente en este mundo globalizado, si algo no representa beneficio la gente no le pone atención y los políticos no lo defiendennull.

Como parte de sus investigaciones ha concluido que cada murciélago guanero, una especie que habita en distintos países del continente americano, al comer insectos ayuda al control de plagas por lo equivalente a 30 centavos y USD 2.5 al año.

También, que cada millón de murciélagos destruye 10 toneladas de insectos cada noche. nullSin ellos se acabarían las cosechasnull, asegura.

Ahora, está haciendo investigaciones sobre el efecto que podría tener en las políticas de salud pública al comerse los mosquitos.

Rodrigo Medellín

BBC
El científico ha trabajado también en un proyecto para contar la población de jaguares.

El daño de Drácula a los murciélagos

La mala fama de los murciélagos se remonta a 1897 cuando el irlandés Bram Stoker publicó la novela Drácula.

Hasta entonces el concepto nullvampironull no tenía nada que ver con los murciélagos. Se trataba de humanos muertos que revivían en la noche para chupar sangre a los vivos, según leyendas medievales de Europa del Este.

Pero, cuando Stoker, amante de la historia, escribía su novela se acordó que Gonzalo Fernández de Oviedo, uno de los cronistas del descubrimiento de América, hablaba de unos animales que volaban en la noche y se alimentaban de sangre.

Así, se le ocurrió que para que su personaje pudiera viajar largas distancias rápidamente se podría convertir en murciélago y volar.

nullEse momento marca la debacle, la caída estrepitosa de la imagen de los murciélagosnull, cuenta.

Aunque, el nullBatman mexicanonull reconoce que poco a poco la gente ha ido tomando mayor conciencia y que afortunadamente hay más gente que defiende a los murciélagos.

nullLos murciélagos son héroes incomprendidos. Cada vez más gente debe saber de la gran importancia que tienen en su vidanull, dice.


Ahora puedes recibir notificaciones de BBC News Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

    BBC
    REPORTAR ERROR

    Comentarios

    Registrate gratis y seguí navegando.

    ¿Ya estás registrado? iniciá sesión aquí.

    Pasá de informarte a formar tu opinión.

    Suscribite desde US$ 245 / mes

    Elegí tu plan

    Estás por alcanzar el límite de notas.

    Suscribite ahora a

    Te quedan 3 notas gratuitas.

    Accedé ilimitado desde US$ 245 / mes

    Esta es tu última nota gratuita.

    Se parte de desde US$ 245 / mes

    Alcanzaste el límite de notas gratuitas.

    Elegí tu plan y accedé sin límites.

    Ver planes

    Contenido exclusivo de

    Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

    Si ya sos suscriptor Member, iniciá sesión acá

    Cargando...