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Sri Lanka, el destino estrella de 2019

Bella, amigable, mística y llena de encantos, Sri Lanka, frente a la India, tiene luz propia y ya se posiciona como el destino estrella del 2019, según la guía de viajes Lonely Planet

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15 de febrero de 2019 a las 16:00

Campos de té, excelente comida, riqueza histórica y hermosas playas atraen a turistas de todo el mundo, sobre todo entre diciembre y abril, los meses del año de alta temporada en esta isla sobre el Océano Índico frente a la India. Fue conocida con varios nombres a lo largo de su existencia, tal vez uno de los más populares fue Ceilán, en honor al té. Posee una gran densidad de población y de desarrollo económico, con el mayor ingreso per cápita del sur de Asia; sus principales fuentes de ingresos están en la exportación de té, café, piedras preciosas, caucho, coco y canela. 

En la antigüedad fue centro de la cultura budista y hoy se precia de su multiculturalidad y multirreligiosidad; conviven budistas, hinduistas, cristianos y musulmanes en armonía.

Sri Lanka vivió una dura guerra civil de 26 años, cuyo final se marcó en el 2009. De ahí en más esta isla de 20 millones de habitantes logró reconvertirse y hoy ya es la promesa del 2019, con sus hermosas playas, bosques tropicales, enorme biodiversidad, y un riquísimo patrimonio histórico que se remonta a más de dos mil años hacia atrás. Un incentivo adicional es que Sri Lanka es un destino económico, y el alojamiento, con opciones para todos los bolsillos, es muy accesible desde todas las plataformas habituales de reserva. Por su extensión es un destino perfectamente abarcable y el medio de transporte más recomendado para hacerlo es el tren. El bus es aceptable pero complejo de entender. Y como novedoso, para tramos cortos en las ciudades, están los tuk-tuk, vehículos motorizados para dos personas que al no estar regulados se debe negociar la tarifa antes.  

Negombo. Una playa interesante a unos 10 kilómetros del principal aeropuerto y que incluye un pintoresco casco antiguo donde se puede apreciar una parte de la rica cultura del país.  

El aeropuerto internacional se encuentra en la capital de la isla: Colombo. Muy ruidosa y caótica, la recomendación siempre es destinarle la menor cantidad de tiempo, para adentrarse en alguna de las rutas recomendadas. Algunos prefieren iniciar el recorrido por las montañas, otros directo a las playas, pero eso dependerá de los gustos personales.  

El tren. Un viaje en tren es uno de los mejores medios de transporte para conocer un país y en el caso de Sri Lanka permite acercarse una de sus grandes tradiciones como la del té. 

 
La zona marítima

Las playas más conocidas están al sur y sur oeste, sin embargo el norte de la isla, mucho más inexplorado, también las tiene, como Nilaveli y la isla de Pigeon, donde se encuentra un riquísimo arrecife de coral y donde ver tiburones y todo tipo de peces haciendo snorkel o buceo. Muy cerca de Colombo se encuentra la localidad costera de Negombo, la llamada pequeña Roma de Sri Lanka, lugar donde se pueden ver los famosos e hiper fotografiados pescadores sobre zancos. Histórico puerto de comercio de la isla, también es interesante conocer el legado de las diferentes colonias (portuguesa, holandesa e inglesa), como la fortaleza holandesa o el sistema de canales, así como las varias iglesias que todavía marcan el paisaje de Negombo.

Kalpitiya es el lugar donde avistar ballenas y delfines, otro de los ‘highlights’ de Sri Lanka. Paseos en barco para divisar a las simpáticas criaturas marinas son los favoritos desde la costa de esta localidad entre los meses de abril y noviembre. Hikkaduwa es el lugar donde explorar buceando, con varios sitios para hacerlo, incluso tesoros de épocas pasadas hundidos en el océano Índico. Mirissa es el otro punto donde deleitarse con el avistaje de ballenas y delfines a poca distancia de la costa. Algunas de las playas más buscadas del sur son Beruwala (es la primer playa de la línea costera saliendo desde Colombo), Tangalla, Mirissa, Bentota (la playa de los hoteles de lujo) y Unawatuna (la más popular del sur y con una gran vida nocturna), lugares que ofrecen infraestructura de alojamiento, gastronomía y diversión (algunos eligen dormir en la capital y moverse cada día hacia una localidad diferente). 

Playas de Koggala. Jan Arendtsz - FLICKR


El budismo y el té

El centro de la isla alberga a Kandy, conocida como la capital cultural de Sri Lanka. A orillas de un lago del mismo nombre, rodeada de montañas, el paisaje contrasta completamente con la zona costera. Aquí se encuentra el templo del Diente de Buda, lugar sagrado de los budistas. Se denomina de esta manera porque se supone que en él se encuentra una urna con el diente izquierdo de Buda. En julio y agosto se realiza el festival Perahera, el más importante de esta creencia, y en el que, una procesión de elefantes transporta la urna con dicho diente.

En el centro de la isla se encuentran bellísimas plantaciones de té
 

Cosecha de te

En esta zona es también donde conocer las bellísimas plantaciones de té (producto estrella local), y realizar caminatas de reconocimiento en paisajes verdes de ensueño. El té es tan importante aquí que hasta tiene su propio museo: el Museo del Té está instalado en una antigua fábrica de ese producto de principios de siglo XX, y aquí se puede conocer todo sobre su proceso de producción y elaboración así como su historia, y por supuesto la degustación del mismísimo té de Ceilán. Imperdible es visitar el Buda Gigante de la montaña, al que se puede llegar a pie o tomar un tuk-tuk. Otras localidades importantes de esta área son Kithulgala, famosa por ser locación de la película “El puente sobre el río Kwai” y lugar donde practicar rafting en el río Kelani; otras son Nuwara Eliya, Ratnapura, y Haputale. Un clásico es escalar los 5.200 escalones del Pico de Adán, lugar de peregrinaje en el que se venera la huella de un pie de Buda. Otro de los puntos a incluir en el itinerario de la zona, en la ciudad de Ella, es la roca del mismo nombre y ver el puente de los Nueve Arcos. 

Yacimiento arqueológico Sigiriya

Patrimonio histórico+

Son ocho los sitios en Sri Lanka inscriptos en UNESCO como patrimonio mundial: la ciudad de Polonnaruwa; la ciudad de Sigiriya; el Templo Dorado de Dambulla; el antiguo pueblo de Galle y sus fortalezas; la ciudad sagrada de Anuradhapura; la ciudad sagrada de Kandy; la reserva de Sinharaja y las Tierras Altas Centrales de Sri Lanka. Anuradhapura es famosa por sus muy bien preservadas ruinas de la Gran Civilización de Sri Lanka, la cual fue una de las más importantes de Asia. 
La antigua ciudad de Polonnaruwa está catalogada como uno de los mejor planificados sitios arqueológicos del país, y es donde se muestra la sabiduría y disciplina de los primeros habitantes del reino. Sigiriya es el lugar del reino de Kassapa en el siglo V, y se pueden observar los frescos en las laderas, así como las garras de un león a la entrada de la ciudad. Las cuevas de Dambulla son el complejo mejor preservado. Existen más de 80 cuevas documentadas y las de mayor atractivo son las cinco donde se encuentran las estatuas y pinturas, relacionadas a la vida de Buda.  

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