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ANCAP espera que dos petroleras definan si harán pozos en el mar

Shell y Tullow Oil deberán tomar la decisión en los próximos meses

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20 de octubre de 2017 a las 05:00

Cuando en 2015 el derrumbe de los precios golpeó al mercado de crudo, la prioridad de ANCAP fue que las multinacionales petroleras establecidas en Uruguay continuaran con sus trabajos en la plataforma marítima. Así fue que el Ministerio de Industria accedió al pedido que realizaron los técnicos del ente petrolero de otorgar una prórroga de dos años para la primera fase de exploración.

La única que optó por entregar sus tres bloques (6, 11 y 12) en octubre de 2015 fue British Petroleum (BP). En cambio, la francesa Total y ExxonMobil siguieron adelante con sus planes en el bloque que compartían y realizaron un pozo exploratorio en marzo de 2016, aunque no encontraron petróleo.

También BG (hoy Shell) (bloques 8, 9 y 13) y Tullow Oil-Inpex-Statoil (bloque 15) continuaron con sus estudios del subsuelo marítimo y en los próximos meses deberán decidir si optan por pasar a una segunda fase. Eso implica realizar al menos una perforación en cada una de las áreas que tienen adjudicadas y supone fuertes desembolsos de dinero.

El integrante del área de Producción y Exploración de ANCAP Juan Tomasini explicó el jueves que en el caso de Tullow Oil-Inpex-Statoil el consorcio adquirió este año nueva información sísmica 3D de 2.500 kilómetros cuadrados, adicionales a otra cantidad similar que ya tenían en su poder.

"Actualmente están estudiando esos datos 3D, están en procesamiento y ya casi en interpretación para definir si pasan a la siguiente etapa exploratoria donde tendrían que perforar", dijo el experto. Añadió que en caso de concretarse el pozo será en aguas ultraprofundas, similar al realizado por la francesa Total.

La compañía francesa realizó en 2016 la perforación del pozo Raya-1 que implicó una inversión cercana a US$ 160 millones, pero no encontró petróleo. Los resultados marcaron que la probabilidad de encontrar hidrocarburos en esa zona era apenas del 14%.

Ese mismo bloque había sido disputado por Shell en la Ronda Uruguay II cuando la multinacional holandesa también ofertó realizar un pozo durante el primer período de exploración de tres años, aun cuando en las bases del llamado a licitación ANCAP había fijado esa etapa para el segundo período.

Aunque la mochila del pozo seco Uruguay la lleva a cuestas, Tomasini explicó que las empresas "tiene muy claro" que el área off-shore del país "es enorme" y que está "subexplorada".

Otro escenario

De cara a la Ronda Uruguay III el principal desafío pasa por encontrar empresas interesadas en un escenario de precios que no termina de recuperarse. Todo los proyectos necesitan financiamiento y hoy ese dinero para exploración no está disponible. Además, son inversiones de alto riesgo que no aseguran retorno. En el caso de Uruguay se suma que sus cuencas son de muy alto riesgo exploratorio, con 20% de probabilidades de acierto, y el no haber encontrado petróleo aún.

La Ronda Uruguay III que licitará 17 áreas en el mar tiene bases y modelos de contratos similares a los de la Ronda Uruguay II, pero plantea requerimientos menos exigentes en la calificación de empresas y en el programa exploratorio requerido por área.

ANCAP busca promover la participación de empresas petroleras independientes con foco en operaciones exploratorias. Por eso se incorpora la posibilidad de que las empresas puedan calificar exclusivamente para esa fase, con requerimientos técnicos y económicos sensiblemente diferenciados.

Así se espera que las nuevas condiciones permitan que el universo de empresas que se presenten se amplíe a compañías medianas y relativamente chicas que pueden quedar calificadas.

"Estamos parados en un escenario de precios del petróleo realmente bajos. Todo lo que es exploración en el mundo ha decaído mucho. Se han dado algunos pasos para tratar de promover de todas maneras la participación de empresas en Uruguay. Para nosotros sería un éxito si la ronda tuviera al menos un contrato de área adjudicada", dijo Tomasini.

En 2012 cuando Uruguay licitó 15 bloques y adjudicó 8 la foto era muy distinta porque los precios del crudo estaban arriba de US$ 100 por barril.

El ente presentará la nueva ronda este viernes en Londres, tras una primera instancia realizada en Houston a mediados de setiembre. El 6 de abril de 2018 vencerá el plazo para que las petroleras presenten las cartas de interés y los documentos para la calificación. El 24 de abril comenzará la recepción de propuestas de las empresas que califiquen y el 26 de abril se realizará la apertura. La definición de la propuesta ganadora para cada área tiene como plazo máximo el 23 de octubre del año próximo.

US$ 1017 millones totaliza la inversión en exploración de hidrocarburos en Uruguay desde el año 2007, según cifras de ANCAP. Unos US$ 736 millones corresponde a petroleras que operaron con contratos.
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