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Existe mucha expectativa por el inicio de la mayor fiesta del deporte del año

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Así se palpitan los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020 en un país que tiene solo al 15% de la población vacunada

En pandemia, con algunos positivos que ya se dieron en Japón y tras superar un tsunami de dudas, el miércoles comienzan las competencias y el viernes dará inicio oficial el mega evento deportivo del año

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18 de julio de 2021 a las 05:03

En un clima marcado por la pandemia, el Comité Olímpico Internacional (COI) debe solucionar a partir de este sábado los últimos detalles de los Juegos Olímpicos de Tokyo e insuflar entusiasmo a una edición muy diferente, marcada por el aplazamiento de un año y privada de espectadores.

Reunidos en un hotel de la capital japonesa, los quince miembros del ejecutivo olímpico podrán saborear un primer logro: el gran cónclave deportivo se abrirá el viernes y se cerrará el 8 de agosto, a pesar de que durante meses planeó la sombra de una cancelación definitiva del evento.

¿Pero a qué precio ¿Es razonable reunir a 11.000 deportistas de más de 200 países, con decenas de miles de voluntarios, en plena propagación de las variantes más contagiosas del covid-19? ¿Y qué huella dejará esta apuesta sanitaria en la imagen del movimiento olímpico?

Existe mucha expectativa por el inicio de la mayor fiesta del deporte del año

Para el COI y los organizadores, ha llegado la hora de brindar al mundo los Juegos “seguros” que prometen desde hace meses a una población japonesa preocupada, vacunada únicamente en un 15% y que en casi todas sus instalaciones las competiciones serán a puerta cerrada, según se anunció a principios de julio.

Positivos pese a las vacunas

Este fin de semana, y antes de reunir a su asamblea general el martes y el miércoles, la instancia olímpica debería insistir en la batería de precauciones impuestas a todos los participantes, con tests, distancia social y estancias acortadas en la Villa Olímpica.

“Poco importan las medidas preparadas, no hay ninguna opción de impedir que llegue algún caso positivo”, reconocía a finales de junio el presidente del Comité Olímpico Japonés, Yasuhiro Yamashita.

Más del 85% de los deportistas llegarán vacunados, sobre todo gracias al acuerdo al que se llegó en mayo entre el COI y los laboratorios Pfizer y BioNTech, y luego la puesta en funcionamiento en junio de vacunódromos olímpicos en Catar y Ruanda.

El COI quiso mandar un mensaje de calma el miércoles cuando informó que de la más de 8.000 personas que llegaron a Japón entre el 1 y el 13 de julio, solo tres dieron positivo al ingresar en el país.

No obstante, el jueves los organizadores anunciaron nuevos casos positivos: un atleta procedente del extranjero, cinco personas que trabajan para la organización y un miembro del cuadro técnico del equipo femenino ruso de rugby seven.

En el plano deportivo, cuando toda reprogramación de las pruebas es ya imposible, el COI ha previsto que un competidor infectado figure con la mención “no participante” en vez de “descalificado”. Eso le permitiría conservar oficialmente los eventuales resultados de las primeras rondas.

Existen dudas sobre la gestión de los “casos contacto”, destacaba recientemente el New England Journal of Medicine, lamentando las múltiples ocasiones para infecciones “en lugares cerrados” como autos, cafeterías o las habitaciones compartidas de la Villa Olímpica.

Reavivar la llama

Por otra parte, las precauciones previstas por el COI y Tokyo 2020 “no protegen de manera adecuada a las miles de personas –entrenadores, voluntarios, responsables y empleados de los transportes y hoteles–, cuyo trabajo permite el éxito de un evento tan amplio”, lamentaba la revista médica.

De ahí la preocupación del país anfitrión, poco afectado por las primeras olas del covid-19, pero que teme ver sus capacidades hospitalarias saturarse. El fervor

popular por los Juegos está muy lejos del vivido en 2013, cuando se concedió la sede a Tokio con la misión de ser la edición de la

“reconstrucción” tras el tsunami de 2011 y la catástrofe nuclear de Fukushima.

“En la época de la candidatura, el COI decía que la opinión pública era importante, pero ahora está claro que no tendrá ningún impacto en sus decisiones, constataba en junio Kaori Yamagochi, miembro del Comité Olímpico Japonés, estimando que el evento había “perdido ya su sentido”.

Si el movimiento olímpico quiere preservar su alma, que es la de crear un espíritu festivo de encuentro que hace que sea algo más que una sucesión de mundiales deportivos, es necesario entonces redoblar la creatividad en la cobertura televisiva para transmitir la emoción, ausente en las gradas.

“No deben sentirse solos en los estadios. Miles de millones de personas de todo el mundo estarán con ustedes con su corazón”, prometía el 9 de julio Thomas Bach, el presidente del COI, en un mensaje a los deportistas.

“El COI ha dudado todos los días”, dijo también Bach, el pasado miércoles en Tokio.

En los primeros días de la llegada de deportistas a Tokio, ya hubo casos positivos de covid-19

“Durante estos últimos 15 meses hemos dudado todos los días. Cuando anunciamos el aplazamiento de los Juegos por un año (en marzo de 2020), no sabíamos lo que iba a pasar. Y ha sido más difícil de lo que imaginamos”, explicó Bach.

“El reto también era que no podíamos dar parte de nuestras dudas porque todos las tenían:

los deportistas, el comité organizador, el gobierno japonés. Y el COI está en una posición en la que no puede mostrar dudas”, señaló.

Sin embargo, la ceremonia de apertura ya está a la vuelta de la esquina. Será este viernes a la hora 8:00 de Uruguay y habrá 11 deportistas uruguayos representando al país: Pia Fernández (1.500 m),

Déborah Rodríguez (800 m) y Emiliano Lasa (salto largo), en atletismo, Mikael Aprahamian en judo (-81 kilos), Enzo Martínez (50 m libre) y Nicole Frank (200 m combinado) en natación, Bruno Cetraro y

Felipe Kluver en remo (doble par peso ligero)  y tres competidores en yachting: Pablo Defazio y Dominique Knuppel (clase nacra 17) y Dolores Moreira (laser radial). 

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