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Cuántas aguas vivas habrá este verano en Uruguay y cómo tratar con ellas

La cantidad de medusas es fenómeno multicausal muy complicado de predecir, pero la Red de Avistamiento de Medusas puede hacerte una idea

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17 de diciembre de 2020 a las 18:30

Las medusas aglomeradas en los puertos son una captura que cada año vuelve a viralizarse en redes y medios de comunicación. La última ocasión ha sido en el Puerto de Punta del Este, donde una multitud de aguas vivas de la especie Chrysaora lactea han recorrido las pantallas de los smartphones de los uruguayos, generando en algunas personas cierto temor hacia un verano que se vislumbra más afectado por la pandemia. 

 

Alicia Dutra, profesora de Ciencias Biológicas y una de las fundadoras de la Red de Avistamiento de Medusas o RAM junto a Gabriela Failla, ha charlado con Cromo sobre estos organismos gelatinosos, y nos ha ayudado a resolver algunas incógnitas.

¿Va a haber más medusas este verano?

La profesora nos explicó que realmente lo que se visualiza en las costas es una muestra poco fiel de la cantidad real de medusas que hay en un lugar y en un momento determinado. Las imágenes recurrentes de los puertos pueden dar una sensación de gran abundancia si no se tiene en cuenta que se trata de un fenómeno muy común en los lugares cerrados, donde las medusas entran por la corriente y "se quedan varadas".

Entonces, ¿cómo se puede saber cuántas medusas hay o habrá este verano? "Cuando yo era chica se decía que venían en febrero. Pero desde que las estudiamos hace diez años no hay dos años iguales", destacó Dutra. Se trata de un fenómeno multivariable casi imposible de cuantificar. Sin embargo, un factor un poco más fidedigno de la cantidad que pueden esperarse el próximo verano tiene que ver con las lluvias y la sequía.

El Río de la Plata tiene un límite con el Océano Atlántico, que está en Punta del Este, que se denomina "frente marino". Cuando llueve poco, y hay poca afluencia de agua dulce hacia el Río de la Plata por parte de los ríos Uruguay y Paraná, el frente marino se va más hacia el oeste. Cuando hay mucha lluvia, y por lo tanto hay mucho arrastre fluvial, ese frente marino va más hacia el este, hacia Brasil, y, por lo tanto, vemos menos medusas y de otro tipo (porque entran corrientes del sur). "Probablemente por eso veamos bastantes medusas este año, pero es una hipótesis, no es seguro y no tiene valor estadístico", declaró la profesora.

¿Cómo relacionarnos con ellas?

Entre otras cuestiones, Dutra también ha destacado la importancia de que la gente conozca y reconozca realmente a estos animales, no solo por cuestiones de protección, sino también por la interacción que se tiene ellos. "Es bueno conocerlas, convivimos con ellas", declaró. 

Por una parte, cuando muchas personas avistan un animal trata de estas características trata de sacarlo de la costa. Esta no sólo puede ser una práctica peligrosa en el caso de que no se conozca su nivel de toxicidad, sino que puede tener implicaciones negativas en los ecosistemas. "Por algo están en el planeta, cumplen una función. Sacarlas es sacar alimento a otros, por ejemplo", afirmó la profesora.

Además, en ocasiones las reacciones ante la presencia de estos animales pueden ser incoherentes con el nivel de gravedad que realmente tiene la picadura. Por ello es importante saber reconocerlas: por ejemplo, "si alguien es alérgico y sabe que le picó una de las más bravas, se va corriendo al médico, en cambio, si sabe que le picó una que es muy leve, se le va a pasar". 

Desde hace diez años, la Red de Avistamiento de Medusas trabaja en el relevamiento de las especies y otros organismos gelatinosos, en colaboración con guardavidas de la costa uruguaya y una red ciudadana que informa de la visualización de estos animales a través de su aplicación móvil. 

A continuación se presenta una planilla de las principales especies y su toxicidad, para que este verano puedas identificarlas y actuar consecuentemente. Si quisieses formar parte de la red ciudadana ponte en contacto con RAM a través de veomedusas@gmail.com 

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