Tecnología > APLICACIONES

El día que Google Fotos me hizo llorar

Se ha convertido en una de las aplicaciones más relevantes en términos emocionales y podrá construir narrativas sobre nosotros mismos 

Tiempo de lectura: -'

15 de diciembre de 2018 a las 05:00

The New York Times 

La primera vez que Google Fotos me hizo llorar fue un golpe que me tomó por sorpresa. Una mañana miré mi teléfono resignado a encontrarme con más noticias sobre las calamidades del mundo. En cambio, había una alerta de Fotos en la que me avisaba que los robots procesadores de imágenes de Google habían creado una especie de colección con mis videos. Ya había visto ese tipo de videos producidos con inteligencia artificial –los que hace Facebook del resumen de tu año son una desgracia recurrente–, así que no esperaba mucho. Entonces, presioné reproducir y, en 30 segundos, estaba hecho una ruina, con la cara larga y llorosa. 

El video era de mi hija de 5 años, Samara: casi cada momento que ha estado despierta ha sido conmemorado de forma minuciosa y permanente por mí, su padre obsesionado con las cámaras. Mi obsesión ha creado una pesadilla archivística; los videos y las fotos de Samara y su hermano mayor, Khalil, ambos nacidos en la era de los smartphones, ahora abarcan varios terabytes.

Alguien se podría preguntar, ¿para qué capturar todos esos momentos? Bien, en esta simple colección de dos minutos, Google Fotos me permitió observar un destello de la respuesta.
Las computadoras de Google pueden reconocer rostros, incluso los que envejecen. Google Fotos también parece entender el tono y el valor emocional de las interacciones humanas, cosas como las sonrisas, las risitas nerviosas, fruncir el ceño, los berrinches, los bailes de alegría e incluso fragmentos de diálogos como “¡Feliz cumpleaños!” o “¡Bien hecho!”. Sincronizado con una música de película de Hollywood, el resultado fue un montaje en el que se mezclaron eventos que eran de una importancia evidente –cumpleaños, obras de teatro escolares– con decenas de momentos comunes y corrientes de dicha infantil.

¿Quién creería que un software le haría llorar? Las imágenes en Instagram y Snapchat podrán conmoverte en el día a día, pero Google Fotos no es una red social; es una red personal, un servicio que comenzó hace tres años, cuyo objetivo en esencia era funcionar como una base de datos que albergara nuestras crecientes colecciones de fotos privadas, y un servicio que en su mayoría dirigen máquinas, no otros humanos que publican cosas a las que les dan me gusta. 

Y, a pesar de todo, de las tecnologías que uso con regularidad, Google Fotos se ha convertido en una de las más relevantes en términos emocionales. Es extraordinaria, no solo por el grado de utilidad que tiene, sino porque ha eliminado cualquier dolor de cabeza que provocaban el almacenamiento. Más aún: Google Fotos es extraordinaria porque presagia un posible entendimiento de nosotros mismos por medio de la fotografía. 

Con su enfoque intenso en la estructuración por medio de inteligencia artificial, Google Fotos sugiere el inicio de una nueva era de historiadores robot personalizados. Los billones de imágenes que tomamos todos se convertirán en la materia prima de los algoritmos que organizarán los recuerdos y construirán las narrativas sobre nuestras experiencias humanas más íntimas. En el futuro, los robots sabrán todo de nosotros y contarán nuestras historias. 

No obstante, nos estamos adelantando. Antes de preocuparnos por la ciencia ficción del mañana, vale la pena maravillarse con la utilidad básica que Google Fotos tiene en la actualidad.  
“Con la invención de los móviles, no había nada que hicieran los humanos, absolutamente nada, que no retrataran también en una imagen”, comentó Martin Hand, sociólogo de la Universidad Queen, en Kingston, Ontario, y autor de Ubiquitous Photography, una investigación académica sobre el dichoso problema de tener demasiadas fotos. “Pero esto generó sus propios problemas: se volvió un asunto abrumador”.

Hace más de una década, el mundo de la tecnología llegó a una solución parcial para la sobrecarga de fotos: hacer que las imágenes se volvieran sociales. Por medio de servicios como Flickr, después Facebook e Instagram, intentamos organizar nuestras imágenes haciendo que otros lo hicieran por nosotros. Las mejores fotos eran las que tenían calificaciones más altas en tu perfil social; las peores, las que no publicaste. 

Google intentó participar en el juego de las fotos sociales. La primera encarnación de Google Fotos era parte de Google Plus, la red social de la empresa de búsquedas, la cual tenía el destino sellado y acaba de cerrar. Hace algunos años, después de haberse percatado de que las redes sociales no eran su fuerte, Google regresó a la mesa de diseño con Google Fotos.
Su servicio renovado hacía tres cosas: ofrecía un almacenamiento casi ilimitado y gratuito para tus fotos (se puede pagar más a fin de que tus imágenes estén almacenadas en tamaños con una mejor resolución). Las ponía en la nube, así que podías tener acceso a ellas en cualquier lugar.

Y, lo más crucial, Fotos podría depender de la afamada inteligencia artificial de Google para solucionar lo que la empresa percibía como el problema clave de la era de los celulares: el hecho de que todos podemos tomar fotos, pero es rara la ocasión en que las vemos.
Cuando comenzó en 2015, Google Fotos generó un alivio inmediato. Por ejemplo, el reconocimiento facial hizo que se pudieran compartir fotos de forma automática. Luego, tenemos los recordatorios diarios de Google. En una serie, llamada “Antes y después”, Google encontrará fotos de la misma persona, o grupos de personas, en poses similares en dos periodos diferentes: tus hijos en el primer día de escuela de este año y el mismo día del año pasado, o la foto que tomaste frente al edificio Empire State hace 10 años y la de hoy.

Y, a pesar de lo que me cuesta dejar de usar Google Fotos, también estoy un poco aterrorizado por lo que promete para el futuro. Hay un montón de investigación de ciencias sociales que muestra cómo las fotos alteran nuestros recuerdos de una forma significativa. Un estudio probó que cuando tomamos fotos sin pensar se reduce nuestra capacidad de recordar eventos en el mundo que nos rodea. Las fotos también dan forma a la percepción que tenemos de nosotros mismos, hasta el punto de crear nuevos recuerdos: una foto falsa te puede convencer de que algo te pasó aunque nunca haya sucedido.

Me preocupa qué tanto los recuerdos organizados por medio de la inteligencia artificial están dando forma a nuestras narrativas sobre nosotros mismos. En este momento, aún no hay ninguna calamidad: los videos de Google Fotos son alegres y brillantes. No obstante, si la historia depende de quién cuenta tu historia, Google Fotos nos lleva a un nuevo terreno. 
Las máquinas están entendiendo cada vez más nuestro mundo humano y dan forma a nuestra realidad de la manera más profunda posible y, como las mismas cámaras, son inevitables. 

Todos los dispositivos

Se puede usar como app o como programa descargable. Existen apps para Android e iOS, es posible descargar versiones para Windows y Mac y hasta se integra con el buscador Google si el usuario está logueado  

 

 

REPORTAR ERROR

Comentarios

Registrate gratis y seguí navegando.

¿Ya estás registrado? iniciá sesión aquí.

Pasá de informarte a formar tu opinión.

Suscribite desde US$ 245 / mes

Elegí tu plan

Estás por alcanzar el límite de notas.

Suscribite ahora a

Te quedan 3 notas gratuitas.

Accedé ilimitado desde US$ 245 / mes

Esta es tu última nota gratuita.

Se parte de desde US$ 245 / mes

Alcanzaste el límite de notas gratuitas.

Elegí tu plan y accedé sin límites.

Ver planes

Contenido exclusivo de

Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

Si ya sos suscriptor Member, iniciá sesión acá

Cargando...