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El PIB cayó 11% en abril-junio pero se está recuperando rápido

Los indicadores del tercer trimestre confirman una reactivación de la economía uruguaya tras el golpe del covid-19

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19 de septiembre de 2020 a las 05:00

La caída de casi 11% de la economía uruguaya durante el segundo cuarto del año (abril-junio) no fue ninguna sorpresa para los analistas privados y el propio equipo económico. Fue el trimestre más amargo para distintos sectores de actividad por las distintas medidas de confinamiento, sobre todo durante abril y parte de mayo. 

Ahora las dudas apuntan a cómo será la recuperación que se está transitando en el trimestre en curso (julio-setiembre) cuyo dato oficial recién se conocerá en diciembre. La ministra de Economía, Azucena Arbeleche, se mostró optimista en sus apariciones públicas durante la Expo Prado. La jerarca considera que la recuperación se parece más a una V, y citó el caso del repunte que mostró en el último trimestre la venta de 0 km (en agosto estuvo casi a la par del año pasado), la mayor venta de combustibles y una mejora en los ingresos por impuestos que recauda la DGI. El gobierno espera que el PIB caiga 3,5% este año y luego un efecto rebote con una expansión de 4,3% para 2021. 

El economista Alfonso Capurro de CPA Ferrere coincide en que los indicadores adelantados del tercer trimestre que mencionó Arbeleche han evolucionado “por encima de los esperado”, aunque eso no modifica mayormente la previsión de caída de 4,1% que tiene esta consultora para 2020. 

Sin embargo, CPA mantiene una previsión de un crecimiento bastante más modesta (1,5%) para 2021 producto de algunos nubarrones que todavía persisten sobre sectores como el turismo, que seguramente continuará golpeado por un buen tiempo, incluso cuando afronte el pico de su zafra el próximo verano. A esto se suma una panorama complejo para los vecinos –Argentina y Brasil–, lo que restará clientes (para el turismo y la colocación de bienes). A su vez,dejará una mayor competencia (por la debilidad de sus monedas) en los mercados para los productos uruguayos en el exterior. 

Un trimestre malo

En el segundo trimestre del año, el período de mayor impacto de la pandemia en los diferentes sectores de actividad, la actividad económica se vio diezmada. Entre los grandes sectores, solo las comunicaciones mantuvieron niveles de actividad superiores a los del año pasado. La caída del consumo fue el principal componente que arrastró la economía, aunque ni la inversión privada ni las exportaciones soportaron los efectos del distanciamiento social y el cierre de fronteras.

Según los datos difundidos este viernes por el Banco Central (BCU), la economía uruguaya se contrajo 10,6% en el segundo trimestre del año respecto a igual período del año pasado. Si se compara con el primer trimestre del año –y se corrigen los efectos estacionales– la caída fue de 9%.Se trata del mayor deterioro concentrado en un solo trimestre de la historia reciente. De esta manera, se profundizó la recesión iniciada en el primer trimestre del año pasado, cuando la economía se contrajo 1,6% respecto al último cuarto de 2019, luego de haber caído otro 0,8% en el período inmediato anterior.

El consumo privado fue el principal afectado por la pandemia. La falta de movilidad y las restricciones impuestas por el deterioro del mercado laboral y la incertidumbre económica, llevaron a un retroceso de 13,8% en el gasto en consumo en términos constantes respecto al segundo trimestre del año pasado. El sector público no colaboró al empuje de la actividad económica. Por el contrario, el gasto corriente del sector público cayó 12% y las inversiones del Estado se recortaron 22,5%.

Por su parte, las inversiones privadas cayeron 9% e interrumpieron tres trimestres consecutivos de recuperación, luego de haber caído durante dos años y medios. La recuperación de la inversión es vista por los expertos como condición fundamental para la creación de empleos.

Las exportaciones de bienes y servicios tuvieron un deterioro interanual de 16,8% en el segundo trimestre, luego de haber retrocedido 5,8% en el inicio del año. La mala temporada agrícola (menos soja) y la menor faena ganadera se sumaron al parate en el ingreso de turistas a partir de marzo.

Entre los sectores de actividad, el peor impacto lo recibió el sector comercio, restaurantes y hoteles, con un recorte de prácticamente un tercio de su actividad respecto a igual período del año pasado (-31,4%). Según el informe del BCU, las principales caídas en el sector comercial se vieron vinculadas a la venta de vehículos y combustibles, mientras que en restaurantes y hoteles tanto los residentes como los turistas redujeron significativamente su gasto.

El rubro Otras actividades tuvo una caída de 16,8%, principalmente por servicios personales –actividades culturales y de esparcimiento, entre otras–, servicio doméstico y actividad inmobiliaria. 

La industria redujo 10,8% su actividad, principalmente por una caída en la producción de alimentos manufacturados. El agro continuó con el deterioro del primer trimestre, con una tasa apenas más moderada de 4% interanual. La construcción cayó 6,5% y el suministro de electricidad, gas y agua se redujo 14,3% debido a una menor generación y distribución de energía eléctrica. 
La excepción fue transporte, almacenamiento y comunicaciones que creció 7,2% debido a la mayor transferencia de datos en servicios de internet debido a la permanencia de los uruguayos en sus casas. 

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