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Quién fue Bayard Rustin, el activista gay que organizó la famosa Marcha sobre Washington y cuya historia los Obama llevaron al cine

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28 de noviembre de 2023 a las 19:59

El estreno de la película de Netflix sobre Bayard Rustin seguramente habrá hecho que más de un suscriptor de la plataforma se preguntara: ¿Quién fue él?

Retrato del actor Colman Domingo junto a uno de Bayard Rustin.
Getty/Netflix
La interpretación de Colman Domingo ha hecho que su nombre suene en las quinielas para los Oscar.

Precisamente esa la razón de la cinta. "Rustin" cuenta la historia de un hombre que jugó un papel fundamental en la historia estadounidense, pero cuya contribución ha sido ignorada.

Rustin fue una figura clave en el movimiento de derechos civiles y fue uno de los organizadores de la Marcha sobre Washington de 1963, en la que el reverendo Martin Luther King pronunció su famoso discurso “Tengo un sueño”.

Si bien el discurso y el nombre de King han pasado a la historia, Rustin no. La razón, en gran parte, es que el activista era abiertamente gay, una postura controvertida en ese momento que lo llevó a ser golpeado y arrestado.

La película fue producida por el expresidente de EE.UU, Barack Obama, y su esposa Michelle, y su protagonista, Colman Domingo, aparece en las quinielas de cara a las nominaciones a los Oscar que se anunciarán en enero.

Inusualmente, el lanzamiento de prensa se llevará a cabo después del estreno de la película, en lugar de antes. Esto se debe a que Hollywood acaba de regresar al trabajo luego de las recientes huelgas de actores y guionistas, por lo que hay un retraso en el trabajo de promoción.

Hacerlo y crearlo fue maravilloso, pero ahora que estamos aquí es realmente agradable, porque siento que las películas necesitan amplificación”, le dijo Domingo a BBC News mientras reflexionaba sobre la huelga.

"Me encanta esa parte y estoy muy contento de que podamos hacerlo ahora", agregó.

Bayard Rustin habla desde el monumento a Lincoln.
Getty Images
Rustin organizó la ahora famosa Marcha sobre Washington.

Redescubriendo a un gran olvidado

El actor pasó por Londres para promocionar no sólo una película, sino dos. La noche anterior a la entrevista con la BBC acudió al estreno en Reino Unido de "El color púrpura", la nueva adaptación cinematográfica de la novela del mismo nombre que protagoniza junto a la cantante Fantasia Barrino.

"¿Estuviste allí? ¿Y no estás aterrorizado de mí?" bromeó, en referencia al personaje desagradable y aterrador (Albert) que interpreta en su otra cinta.

En Rustin, sin embargo, el personaje principal es simpático, motivado y carismático. El actor está de acuerdo en que el hecho de que muchos espectadores no conozcan la historia de Rustin es motivo para contarla.

"Me encanta que se llame simplemente Rustin", dijo.

"Con la película surge la pregunta: '¿Quién es ese?' Y ahora que se ve (la cinta) en 238 países alrededor del mundo es extraordinario, porque (Rustin) fue marginado en los libros de historia por ser abiertamente gay”, agregó.

Él fue el arquitecto de la Marcha sobre Washington, fue un organizador y estratega clave, una figura tan importante no sólo en nuestra cultura sino en el mundo, y tuvo un impacto muy profundo”, prosiguió.

"Sin embargo, fue borrado de la historia, así que el que ahora podemos sacarlo de las sombras y ponerlo en el centro de su propia historia es importante", agregó.

Escena de la película Rustin.
Netflix
Netflix acaba de estrenar una película sobre Bayard Rustin, un activista estadounidense de los derechos civiles casi olvidado.

A pesar de algunas reservas de los críticos sobre la película en sí, existe un acuerdo generalizado en que la actuación de Domingo es sobresaliente.

"Es una interpretación tan lúcida, persuasiva y aparentemente sencilla que tal vez ni siquiera notes que está llevando la película casi solo", escribió Manohla Dargis en el diario The New York Times.

Por su parte, Wendy Ide, del londinense diario The Guardian, elogió la "actuación central trepidante y dinámica del versátil Domingo", pero añadió que la película en sí era más bien un "trabajo diligente a través de los hechos".

Dirigida por George C Wolf, la película también está protagonizada por Chris Rock y CCH Pounder, así como Da'Vine Joy Randolph y Jeffrey Wright (ambos están en la conversación sobre los Oscar este año, pero por películas diferentes).

Rustin en un auto junto al reverendo King.
Getty Images
Rustin fue un estrecho colaborador del líder del movimiento de los derechos civiles, Martin Luther King.

Conociendo al personaje

Nacido en Pensilvania (EE.UU.) en 1912, Bayard Rustin se crió como cuáquero y se hizo conocido como un defensor de la protesta pacífica.

Rustin era amigo de Martin Luther King y fue un consejero clave para él durante el boicot a los autobuses de Montgomery, una protesta que se desarrolló entre diciembre de 1955 y diciembre de 1956 y durante la cual los habitantes afroestadounidenses de la localidad del sureño estado de Arkansas se negaron a usar el transporte público, mientras no pudieran escoger dónde sentarse.

El activista era abierta y orgullosamente gay en tiempos en los que la homofobia en EE.UU. campeaba a sus anchas.

Rustin jugó un papel clave en la organización de una protesta pacífica por los derechos civiles, conocida como la Marcha sobre Washington por el Empleo y la Libertad. Él reunió a un grupo de jóvenes activistas para ayudar a planificar y organizar la marcha.

A la protesta, celebrada el 28 de agosto de 1963, asistieron unas 250.000 personas, mucho más de lo esperado.

Una escena de la cinta Rustin
Netflix
La historia de Rustin es casi desconocida, debido a que por ser abiertamente gay fue ignorada, aseguran expertos.

Rustin leyó las demandas de la marcha desde el podio y estuvo al lado de King mientras éste pronunciaba su discurso “Tengo un sueño”.

A la marcha se le atribuye haber alentado al gobierno de EE.UU. a hacer más para acabar con la discriminación racial, lo que llevó a la aprobación de las leyes de Derechos Civiles de 1964 y del Derecho al Voto de 1965.

Rustin murió a los 75 años en 1987.

Como parte de su investigación para el papel, el actor estudió primero los ensayos del activista ("Siempre empiezo con la palabra escrita", dijo) antes de ver imágenes documentales que mostraban los discursos que pronunció.

"Fue entonces cuando descubrí su acento. Su cadencia, sus modales. Mirando imágenes de él de pie, sentado, cómo movía las manos. Para mí es importante no hacer que sea una imitación, sino encontrar la esencia de eso".

Barack y Michelle Obama saludando.
Getty Images
La productora perteneciente al matrimonio Obama impulsó a la cinta que acaba de ser estrenada mundialmente.

Con el respaldo de pesos pesados

La productora del matrimonio Obama, Higher Ground, está detrás de la película. En 2013, durante su tiempo en la Casa Blanca, Obama le otorgó a Rustin la Medalla Presidencial de la Libertad de forma póstuma.

“(Rustin) fue alguien lo suficientemente valiente como para ser quien era a pesar del hecho de que seguramente sería condenado al ostracismo, despedido de sus empleos, apartado. Y eso es lo que sucedió la mayor parte del tiempo", declaró en una ocasión el exmandatario.

Los Obama "se ocuparon del alma de la producción", aseguró Domingo, en parte debido a que fue uno de los primeros largometrajes que produjo su empresa.

"Ellos fueron responsables de conseguir luz verde para esta película y de asegurarse de que tuviéramos todo lo que necesitábamos para hacerla y hacerla bien", dijo.

"Sus nombres están en la cinta, por lo que estuvieron muy involucrados. Incluso cuando estábamos en pausa debido a los confinamientos por la covid-19, querían unirnos, nos pusieron a todos en Zoom para inspirarnos y alentarnos a seguir adelante", relató.

Imagen de las multitudes en los alrededores del monumento a Lincoln en 1963
Getty Images
La Marcha sobre Washington es considerada un hito que permitió acelerar el combate contra la discriminación racial en EE.UU.
Raya gris
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