Ciencia > EXPLORACIÓN

Repaso a los animales que viajaron al espacio

Dos monos salieron del planeta hace 60 años; no fueron los únicos

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02 de junio de 2019 a las 05:00

Moscas de la fruta

Los primeros animales en el espacio exterior fueron moscas de la fruta que viajaron en un cohete alemán V-2 el 20 de febrero de 1947. Sirvieron para que se estudiara la exposición a la radiación a grandes alturas. Las moscas alcanzaron una altitud de 108 kilómetros y fueron recuperadas vivas gracias a un paracaídas.

 

Albert I y Albert II

El primer mamífero en el espacio fue Albert II, un mono rhesus. La misión de Albert I no había tenido éxito, pero el segundo Albert alcanzó una distancia de 137 kilómetros el 14 de junio de 1949. Albert fue anestesiado durante el vuelo y se le implantaron sensores para medir sus signos vitales. Desafortunadamente, Albert II murió en el momento del reingreso al planeta debido a una falla de su paracaídas. Le siguieron Albert III y Albert IV, que también fallecieron en explosiones.

 

Ratón

Un ratón fue lanzado al espacio el 15 de agosto de 1950, y alcanzó una altitud de 137 kilómetros. Murió al desintegrarse su cohete al fallar el paracaídas. Otros ratones siguieron su destino en la década de 1950. Laska, uno de ellos, sufrió una aceleración de 60G y 45 minutos de ingravidez antes de perecer. Wilkie, el tercer ratón de la serie, se perdió en el mar. Otros 14 ratones murieron en la explosión del cohete Júpiter poco después de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral el 16 de setiembre de 1959.

 

Perros

Mientras EEUU experimentaba con monos, la Unión Soviética lo hacía con perros. Durante las décadas de 1950 y 1960, los soviéticos utilizaron al menos 57 perros. Los primeros, Tsygan y Dezik, llegaron al espacio el 22 de julio de 1951, pero no orbitaron. Laika fue la primera en orbitar la Tierra en 1957; murió horas después por el estrés y el calor. Su cohete, el Sputnik 2, se incineró al reingresar a la atmósfera. Luego de Laika, la URSS envió a dos perros más: Belka y Strelka, que fueron los primeros en orbitar y regresar con vida.

 

Able y Baker

El 28 de mayo de 1959, el mono rhesus Able y la ardilla mono Baker se convirtieron en los primeros en regresar exitosamente a la Tierra. Los monos sobrevivieron 32 veces la fuerza de la gravedad. Sin embargo, Able murió el 1º de junio debido a los efectos de la anestesia cuando los médicos estaban a punto de extraer un electrodo de debajo de su piel. Baker murió de insuficiencia renal en 1984 a los 27 años.

 

Ham y Enos
El 31 de enero de 1961, el chimpacé Ham realizó una trayectoria suborbital, tres meses antes del vuelo de Alan Shepard. Enos se convirtió en el primer chimpancé en orbitar una nave espacial Mercury el 29 de noviembre de 1961. Ambos sobrevivieron a los vuelos.

 

Félicette

Junto a otros 13 gatos, Félicette fue sometida a grandes fuerzas de aceleración y se le colocaron electrodos en la cabeza para controlar la actividad neurológica. Solo Félicette logró pasar todas las pruebas. Los franceses lanzaron así al primer gato al espacio el 18 de octubre de 1963. Alcanzó una altitud de 160 kilómetros, experimentó cinco minutos de ingravidez y aterrizó a salvo en la Tierra. Un segundo vuelo felino el 24 de octubre del mismo año sufrió dificultades que impidieron que el animal sobreviviera.

 

Tortugas
En 1968, la Soviet Zond 5 se convirtió en la primera nave espacial en rodear la Luna con una carga de dos tortugas, moscas del vino, gusanos de la harina, plantas, semillas y bacterias. Las tortugas perdieron algo de peso durante su tiempo en el espacio.
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