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“Las offshore con un objetivo legítimo seguirán creciendo”

En su primera visita a Uruguay, el CEO global de la consultora Baker Tilly, Ted Verkade, sostuvo que hay una competencia feroz por bajar los impuestos para captar empresas en todo el mundo 

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05 de febrero de 2020 a las 06:12

Fundada en 1987, con sede principal en Londres, la empresa especializada en servicios de auditoría, impuestos,  finanzas corporativas, asesoramiento legal y contabilidad es una de las ocho redes de firmas de Contadores Públicos y Consultores Gerenciales más importantes a nivel mundial.

Presente en más de 145 países y con más de 36.000 empleados “nos distinguimos por compartir una filosofía en común: la calidad en el servicio que brindamos a nuestros clientes en cada país que operamos, los más altos estándares éticos y una cultura colaborativa que nos convierte en una empresa virtual global”, sostuvo Verkade, quien visitó especialmente las oficinas en Uruguay antes de participar del Regional Advisory Council de Baker Tilly que tuvo lugar en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.

El holandés Ted Verdake, quien se unió a la firma en 1982, comenzó su carrera como Asistente Contable. En 1996 fue promovido a socio y desde allí no paró de escalar en los puestos de liderazgo de la empresa para llegar a ser el CEO internacional de Baker Tilly desde 2016.

Uruguay se distingue

A la hora de hablar de Uruguay como un mercado atractivo dijo que desde la visión de un europeo “se lo ve como una economía muy estable, con solidez institucional, un sistema legal claro, buenas prácticas de negocios, un buen nivel de inglés de su fuerza de trabajo, y una ubicación estratégica que la convierte en un hub atractivo para los clientes de la región”.

En tanto, respecto a Baker Tilly Uruguay, dijo “nuestro objetivo es seguir estando en el Top Ten en cada mercado en el que operamos. Para lograrlo apuntamos a mantener los más altos estándares éticos, realizando las más rigurosas evaluaciones a la hora de tomar clientes nuevos y ofrecerles el mejor servicio legal, contable, de auditoría e impuestos”.

Corrupción, un flagelo

Al comparar a Uruguay con otros países de América Latina dijo “sin duda lo veo más confiable para invertir sobre todo por sus bajos niveles de corrupción, un tema que está en el tope de la agenda mundial, por eso tienen una ventaja en este sentido, lo cual sin duda es una excepción en la región”.

Sin embargo sostuvo que “los indicadores macroeconómicos del país no son buenos, la inflación es elevada sobre todo comparada con porcentajes europeos, el déficit fiscal es alto, y la balanza comercial no es positiva, pero aún estos índices están en un rango corregible aplicando las políticas correctas de la mano de un nuevo gobierno para mejorarlas en un futuro no muy lejano”.

Ser éticos

Uno de los valores fundamentales para Baker Tilly es entregar un servicio se calidad con integridad y actuar de manera ética. El secreto para lograrlo es claro: “todo se reduce a fomentar una cultura de ética en toda la cadena de mando, no queremos estar cerca de situaciones o negocios ilegales o que potencialmente puedan serlo, especialmente del ocultamiento o lavado de dinero, por eso somos muy rigurosos en el proceso de evaluación de clientes, solo aceptamos aquellos que aprueban nuestros tests, y procuramos mantenernos lejos de influencias políticas o situaciones de corrupción”, sostuvo Verkade. 

En este sentido resaltó “no es algo fácil de lograr pero a largo plazo nuestra reputación de ser tan exigentes nos ha mantenido alejado de ese tipo de clientes y situaciones ya que enviando este mensaje nos ha permitido construir una marca fuerte y reconocida en el mercado”.

El secreto para lograrlo es claro: “todo se reduce a fomentar una cultura de ética en toda la cadena de mando, no queremos estar cerca de situaciones o negocios ilegales o que potencialmente puedan serlo, especialmente del ocultamiento o lavado de dinero, por eso somos muy rigurosos en el proceso de evaluación de clientes, solo aceptamos aquellos que aprueban nuestros tests, y procuramos mantenernos lejos de influencias políticas o situaciones de corrupción”, sostuvo Verkade. 

El futuro de las offshore

En su opinión “el negocio de las offshore turbias, que tienen que ver con ocultar dinero o evadir impuestos, se terminó debido al impulso de políticas de transparencia y regulaciones acordadas a nivel mundial. Hoy en día todo lo que no es legítimo o se puede probar pasa a estar en una lista negra, y ninguna empresa quiere eso. Además “el secreto bancario se cayó en Suiza, también en Uruguay, y en varias jurisdicciones del mundo, y los bancos que no cooperan son penados por la ley. Por eso evadir impuestos con una maniobra offshore es cada vez más difícil, ya no hay escape, las empresas deben demostrar cuántas  ganancias generaron en cada país y creo que es un proceso sano y más justo”. 

Lo que se viene, según el experto, es “una competencia feroz entre países y mercados por bajar los impuestos y poder captar nuevas inversiones. Por ejemplo Estados Unidos bajó la tasa, Europa también, este es un factor nuevo que parece que juega a favor de las empresas que buscan instalarse. También las offshore con un objetivo legítimo seguirán creciendo sin duda”. 

El mundo inestable 

Al hablar de la película completa mundial coincidió en que son “tiempos de gran incertidumbre, de cambios constantes de los líderes que repercuten en los mercados y de lucha de poder entre las superpotencias mundiales que afectan los negocios”. En un mundo en el que China se impuso como un superpoder y Estados Unidos no quiere renunciar a su estatus de potencia mundial, “el clima geopolítico es muy incierto”, sostuvo. Asimismo, dijo que “la aparición de populismos en todo el mundo, la falta de democracias verdaderas y el despertar de una población votante disconforme con el statu quo produce un contexto de mucha volatilidad”. 

Brexit moviliza 

En tanto, reflexionó sobre el devenir de las consecuencias que traerá aparejado el Brexit en Europa: “la salida de Gran Bretaña de la Unión Europa será un gran tema que se completará en enero 2021, así que estamos en un período de transición en el que se deberán negociar las bases de un nuevo acuerdo comercial, la pregunta es qué tipo de relación querrá establecer Gran Bretaña con el resto de Europa, eso crea mucha incertidumbre”.

En resumen, “me temo que 2020 será un año de muchas variaciones con un panorama geopolítico en el que predominará la lógica de ganar/perder, no un escenario en el que ganemos todos”, vaticinó Verkade. 

En este contexto “estamos muy lejos de lograr que el mundo trabaje junto para enfrentar problemas mundiales serios como el cambio climático”, dijo.  

A pesar de que las circunstancias “no las podemos cambiar, como esta incertidumbre también la viven las propias empresas, creo que son tiempos interesantes para las consultoras, donde esperemos surjan muchas oportunidades en las que podamos echar luz en nuestras áreas de expertise como la ciberseguridad que es un tema que preocupa mucho, impuestos, temas legales, auditoria y contables”, concluyó.

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