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Equipo de rescate en busca del periodista británico y del experto brasilero

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Desesperada búsqueda del periodista y el indigenista desaparecidos en el Amazonas

Las autoridades brasileñas intensificaron desde ayer la búsqueda del periodista británico y el indigenista desaparecidos el domingo pasado. La policía detuvo e interrogó a un sospechoso. 

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08 de junio de 2022 a las 13:34

La Policía Federal y las Fuerzas Armadas brasileñas intentan hallar algún rastro de Dom Phillips, de 57 años y colaborador del diario británico The Guardian, y del experto Bruno Araújo Pereira, de 41 años, desaparecidos mientras realizaban una investigación para un libro en el Valle de Javarí, en el estado de Amazonas (noroeste).

La Marina desplegó un helicóptero, embarcaciones y una moto acuática. En tanto, el ejército puso a disposición 150 militares especialistas en ambiente de selva que conocen el terreno y otro helicóptero, pero hasta el momento esos esfuerzos no dieron resultado.

"Reforzamos las operaciones desde ayer", escribió hoy en Twitter el ministro de Justicia, Anderson Torres. Varios grupos indígenas ya habían comenzado extraoficialmente las búsquedas el domingo. 

En el marco de esa búsqueda, la policía detuvo hoy a un hombre, sospechoso de estar involucrado en las desapariciones, porque amenazó a los indígenas que participaban de la búsqueda de Phillips y Pereira.

El periodista y el experto desaparecieron cuando estaban en un territorio indígena de difícil acceso, cercana a la frontera con Perú y Colombia, y golpeada por la presencia de narcotraficantes, mineros y madereros ilegales que intentan invadir tierras para explotarlas.

Habían viajado en barca al lago Jaburu y debían volver a la ciudad de Atalaia do Norte la mañana del domingo. La última vez que se los vio fue en Sao Gabriel, no muy lejos de su destino.

Pereira, experto de la agencia gubernamental de asuntos indígenas de Brasil (Funai), ya había sido amenazado por madereros y mineros ilegales.

Declaraciones de Bolsonaro

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, calificó ayer de "aventura no recomendable" la expedición que realizaban Phillips y Pereira y aseguró que "en una región como aquella" podía pasar "cualquier cosa". 

Mientras tanto, Greenpeace consideró que la desaparición forma parte del "retroceso ambiental que el gobierno de Bolsonaro ha promovido con empeño en áreas protegidas y contra activistas ambientales".

Bolsonaro ha recibido acusaciones de alentar las invasiones de tierras indígenas en favor del agronegocio y la explotación minera.

En un comunicado, Greenpeace deploró además que "los pueblos indígenas en Brasil nunca fueron tan atacados como en los últimos tres años" y citó un informe que da cuenta de 20 asesinatos de activistas ligados a la causa ambiental en 2020.

Quiénes son los desaparecidos

Phillips, un periodista apasionado por la Amazonía-Phillips, de 57 años, es colaborador del periódico británico The Guardian y trabaja en Brasil desde hace 15 años. Vivió en Sao Paulo, Rio de Janeiro y hace algunos años se mudó a Salvador (Bahía, noreste) junto con su esposa, la brasileña Alessandra Sampaio. 

En su trayectoria como reportero en Brasil, entre otros temas escribió sobre el avance de la minería ilegal y la agropecuaria en regiones protegidas, en colaboraciones para medios como The New York Times, The Washington Post y Financial Times.

Antes de llegar a Brasil, en 2007, Phillips escribía sobre música en Reino Unido. Fue editor de la revista Mixmag y publicó un libro sobre la cultura de los DJs.

Ese universo cultural lo llevó a Sao Paulo, donde acabó quedándose a vivir. "En Brasil se sintió como en casa", aseguraron el martes en una carta abierta un grupo de corresponsales extranjeros, amigos de Phillips. 

Al margen de su profesión, se involucró como voluntario en proyectos sociales en favelas de Rio de Janeiro y Salvador.

"Sus amigos lo conocen como un tipo sonriente que se levanta antes del amanecer para hacer stand-up paddle", agrega la nota de sus colegas, que aseguran que Phillips está esperando "ansiosamente" los trámites "para poder adoptar un niño con su esposa". 

Bruno Araújo Pereira es un experto de la agencia gubernamental de asuntos indígenas de Brasil (Funai) y reconocido defensor de los derechos de estas comunidades. Fue coordinador regional de la Funai de Atalaia do Norte, municipio adonde se dirigían con Phillips cuando desaparecieron. 

Además, coordinó la unidad de Indígenas Aislados y Recién Contactados de la Funai, donde tuvo a cargo una de las mayores expediciones de los últimos tiempos para contactar grupos aislados y evitar conflictos entre etnias. 

Actualmente está de licencia laboral, dedicándose junto a oenegés a proyectos para mejorar la vigilancia en las aldeas del Valle de Javarí, un territorio indígena remoto en la frontera con Perú, amenazado por la presión de narcotraficantes, pescadores, madereros y mineros ilegales. 

Su trabajo en defensa de los pueblos indígenas le valió frecuentes amenazas de estos grupos criminales.  Cuando desaparecieron, Pereira acompañaba al periodista británico como guía, en su segundo viaje juntos por esa región aislada de la Amazonía desde 2018. 

El indigenista está casado y es padre de tres hijos. "Cada vez que entra en la selva, trae esa pasión con el propósito de ayudar al prójimo", declaró en un comunicado su familia.

(Con información de AFP)

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