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El primer pintor de La Unión

Carta de Carlos Poggi sobre la vida y obra del artista francés Amadeo Gras

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20 de octubre de 2020 a las 05:01

Artista singular, trotamiundos, de una destacada trayectoria en diferentes ramas del arte. Pasó de la música a la pintura y, luego, al daguerrotipo, con marcado éxito en nuestro país y fuera de fronteras.- De violinista con Paganini a pintor de retratos.- Así podría titularse el sendero artístico transitado por Amadeo Gras, primer artista plástico en instalarse en La Unión, cuando aún la antigua Villa no había adquirido la jerarquía urbanística de tal, ni aún ostentaba esa denominación.- Un ejemplar de 'La Gaceta Mercantil', de junio de 1827, anunciaba la presencia de una orquesta italiana en Buenos Aires. Uno de sus violinistas era Amédé Gras, nacido en Amiens, en 1805, que había cursado estudios de música y dibujo en su ciudad natal y luego, los perfeccionó en París con grandes maestros, entre ellos con Nicolás Paganini. 

Trotamundos, como buen artista, Gras pasó a Chile, donde estuvo una breve temporada y regresó a Francia, instalándose en Burdeos, pero en 1830 escapó a Inglaterra para evitar el reclutamiento por la revolución (llamada de 'Las Tres Gloriosas'); estando en Londres actuó en varios conciertos acompañando a Paganini, en algún caso ante el mismo rey Guillermo IV.

En junio de 1832 regresó a Buenos Aires, donde hizo algunas presentaciones a modo de recitales de violoncelo, en el hotel donde se alojaba.- Empero, su veta artística modificó su rumbo y comenzó a dedicarse a la pintura, ejecutando los retratos de muchas personas importantes, lo que le otorgó merecida fama y no menos recursos económicos.- Al año siguiente se instaló en Montevideo donde, conocido su buen arte, pintó a Fructuoso Rivera y a los hermanos Manuel e Ignacio Oribe. Un año después recorrió las provincias argentinas, casi en su totalidad, llevando a la tela los retratos de gobernantes y personajes de diferentes localidades.

Pintó también, paisajes e impartió clases a jóvenes que más adelante se destacarían como artistas.- En 1845 volvió a Tucumán, donde nació una hija suya del matrimonio que había contraído –algo más de una década atrás– con Carmen Baras, en Montevideo.- Cuando la Guerra Grande había decrecido en intensidad, allá por mediados de 1846, Amadeo Gras regresó al Uruguay, arribando al puerto del Buceo para afincarse –luego– en el distrito de 'El Cardal', que por ese entonces constituía la capital del gobierno del Cerrito bajo la presidencia del Gral. Manuel Oribe y se ubicaba al este del camino que limitaba las tierras de los propios.- Sin dejar, de ningún modo, los pinceles comenzó a dedicarse al daguerrotipo, instalándose para desarrollar ese arte en la calle de la Restauración, principal camino del que –a partir del 24 de mayo de 1849– sería el Pueblo Restauración, erigido de acuerdo con el decreto del gobierno del Cerrito de esa fecha, y que constituye el antecedente urbanístico del actual barrio 'La Unión'.

La daguerrotipia plasmó, en las fotografías y los pinceles de Amédé Gras, a los Ministros del gobierno del bando sitiador Dres. Carlos Villademoros y Bernardo Berro. Esta labor artística le permitió alcanzar nueva fama, así como reunir cierta fortuna; sin embargo no abandonó los pinceles que le acompañarían, luego de finalizada la Guerra Grande, en un nuevo periplo por Europa, donde iba a continuar con sus retratos a los que agregaría paisajes que mucho le impresionaron.- Luego de dos años en el viejo continente regresó a Buenos Aires, donde estuvo poco tiempo para pasar a radicarse, finalmente en la provincia de Entre Ríos, en la localidad de Gualeguaychú, donde continuó pintando retratos y paisajes, realizando daguerrotiposy tocando el violoncelo.- En setiembre de 1871, a la edad de sesenta y seis años, ingresaba en la inmortalidad el primer artista pintor que se había afincado en tierras del actual barrio La Unión a mediados del siglo XIX: Amadeo Gras, primer artista pintor de La Unión a quien recordamos y homenajeamos en el año del 215° aniversario de su nacimiento.

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