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Estudian mutación de covid-19 con casos en Rocha que puede limitar la eficacia de AstraZeneca

La variante hallada en Uruguay tiene una mutación de la variante sudafricana que reduce la eficacia de las vacunas, en particular de AstraZeneca

AstraZeneca mostró una eficacia del 67%

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10 de febrero de 2021 a las 05:01

El consorcio Grupo Frontera de secuenciación genómica (integrado por la Universidad de la República, el Instituto Pasteur y Fiocruz de Brasil) está realizando un estudio con casos positivos detectados en Rocha entre diciembre y enero para analizar si circulan nuevas variantes del covid-19 en Uruguay y, a la vez, conocer en qué magnitud circula la que este mismo grupo de investigadores halló días atrás proveniente de Brasil, donde se encuentra mayoritariamente en Río Grande del Sur.

Esto último es relevante porque esta nueva variante que circula en el país (denominada P.2)  tiene una mutación llamada E484K "que puede disminuir un poco la eficacia de algunas vacunas", según explicó el virólogo Santiago Mirazo a El Observador, en particular la desarrollada por AstraZeneca y Oxford, que llegará al país mediante el mecanismo Covax de la Organización Mundial de la Salud (OMS) entre finales de febrero y principios de marzo, según afirmaron fuentes de la institución.

Días atrás, un estudio realizado por la Universidad de Witwatersrand, en Johannesburgo (Sudáfrica) disparó las alarmas al concluir que la vacuna de AstraZeneca y Oxford "brinda una protección mínima contra la infección leve-moderada por covid-19 de la variante del coronavirus B.1.351 identificada por primera vez en Sudáfrica". Esta variante a su vez sufrió varias mutaciones, entre ellas, la que circula en Uruguay.

La variante en Uruguay se halló a partir de cinco muestras de un total de 11 tomadas de casos de Rivera y Rocha y ahora el estudio en este último departamento se hará con más cantidad de positivos de covid-19 para dimensionar cuánto circula esta nueva mutación que puede reducir la eficacia de AstraZeneca y en menor medida de Pfizer. "La reducción de la eficacia de la vacuna de Pfizer es aproximadamente 10%", señaló Mirazo. 

De hecho, en la presentación del Grupo Frontera sobre el hallazgo de la variante de Brasil que circula en Uruguay, el ministro de Salud Pública, Daniel Salinas, considerando que Uruguay tiene casi 700 kilómetros de frontera seca, estimó que "se podría especular que (la variante P.2) podría ser en un futuro una cepa de importancia epidemiológica" en el país. En este sentido, Mirazo señaló que será "muy difícil" que esta variante ingrese por Argentina, donde también circula, porque en Brasil ya es una cepa dominante.

En Rocha, los investigadores tomarán muestras de tests PCR positivos y harán nuevos PCR con las mismas muestras para detectar variantes conocidas. "Todos los centros diagnósticos y con algunos insumos que están diseñando en el Institut Pasteur lo pueden hacer", explicó la bióloga Lucía Spangenberg, integrante del grupo que secuencia el genoma.

"Es lo mismo que nos preguntamos nosotros", respondió al ser consultada sobre el impacto que puede tener en la vacunación que la variante P.2 esté demasiado extendida en Uruguay. Aunque aclaró que "el cometido inicial de la vacuna se cumple" porque sigue siendo eficaz para los casos graves.

En la Organización Panamericana de la Salud (OPS) aseguraron a El Observador que esta nueva evidencia sobre la baja eficacia de las dosis de AstraZeneca y Oxford no retrasará la llegada de esa vacuna a Uruguay, que será anunciada por el Poder Ejecutivo "en los próximos días", pese a que el laboratorio podrá hacer modificaciones posteriores en la composición de las vacunas para incrementar la eficacia contra las nuevas cepas.

A la vez, fuentes de la OPS señalaron que el hallazgo de la Universidad de Sudáfrica se realizó con 2.000 estudiantes jóvenes de ese país, donde la nueva variante representa "el 90% de los casos" y recordaron que el estudio aún no fue revisado por pares, como se hace habitualmente en todas las investigaciones científicas.

La investigación afirmó que en la variante sudafricana la eficacia de la vacuna "se redujo sustancialmente" en los casos leves en comparación con la cepa original del covid-19. La enfermedad leve se definió "con al menos un síntoma" y no se pudo evaluar la protección contra los casos graves; aclaró que la "preimpresión" será sometida a estudio de pares.

El paso pendiente para distribuir las dosis de AstraZeneca

Para la OMS no pasó inadvertido el estudio de la universidad Witwatersrand y este lunes el director general de la OMS, Tedros Adhanom, consideró  "preocupante" que la vacuna de AstraZeneca pueda ser "mínimamente eficaz" para la variante sudafricana que llevó incluso a que ese país suspendiera la vacunación de forma temporal.

Para comenzar a distribuirla mediante el mecanismo Covax, AstraZeneca precisará que la OMS le otorgue la autorización de uso de emergencia, que está pendiente hace semanas y que ocurrirá "en breve", según declaró Adhanom, quien matizó que el estudio sudafricano "es limitado" y que será importante saber si la vacuna aún funciona para casos graves.

Este lunes, The Vaccine Alliance (GAVI) que también forma parte del Covax, emitió un comunicado en referencia al estudio en el que expresó que "el Grupo Asesor Estratégico de Expertos en Inmunización (SAGE) de la OMS se reunió hoy para revisar la evidencia sobre la vacuna AstraZeneca / Oxford, incluida la evidencia surgida sobre el rendimiento contra las variantes virales, y para considerar el impacto demostrado del producto y la evaluación de riesgo-beneficio para su uso" y aclaró que las recomendaciones para el uso de estas dosis "se están ultimando".

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