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La desesperación supera al miedo en el cruce al sur de Estados Unidos

En mayo, las autoridades migratorias de EEUU detuvieron a más de 239.000 personas en la frontera con México, una cifra récord. Aquí, una crónica desde la pequeña ciudad texana de Eagle Pass.

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14 de agosto de 2022 a las 05:00

Selvin Allende está agotado. Con su niña de un año en los hombros y su esposa embarazada, acaban de cruzar el río Grande desde la ciudad mexicana de Piedras Negras hasta Eagle Pass, en Texas. Una travesía peligrosa que miles de migrantes emprenden cada año buscando un futuro mejor.


"He pasado miedo por mi hija en el río. Me siento cansado, derrotado, pero con el sueño de trabajar si los servicios migratorios nos escuchan con corazón", dice este guatemalteco de unos 30 años a un cronista de la agencia AFP en Eagle Pass, en la frontera de Texas, Estados Unidos, con el sur de México.


La familia dejó su casa en Honduras por la delincuencia y la falta de trabajo, e hizo un largo viaje en tren y a pie para llegar hasta Eagle Pass. Junto a él, su esposa camina con un gesto de dolor, los ojos entornados, hacia la Patrulla Fronteriza que los espera bajo uno de los dos puentes que unen México y Estados Unidos. Sus pertenencias caben en un par de bolsas de plástico.


Los agentes revisan sus pasaportes y los de otras personas recién llegadas y se los llevan detenidos para estudiar sus solicitudes de asilo. La escena se repite varias veces al día ante la mirada resignada de las fuerzas de seguridad. "Esto nunca para. Pueden cruzar en cualquier lugar y en cualquier momento", dice un soldado de la Guardia Nacional que no quiere dar su nombre.


El refuerzo de la seguridad en los últimos meses no ha conseguido frenar la llegada de migrantes sin visados. En mayo, las autoridades detuvieron a más de 239.000 en la frontera con México, un récord, aunque la cifra incluye a quienes intentaron entrar varias veces a Estados Unidos.


"Lloro de felicidad"


En la orilla mexicana, unas camionetas vienen y van durante horas para descargar a las personas que acabarán cruzando al otro lado. Esta tarde hace 37 grados centígrados, y algunos migrantes se refrescan en el agua a la espera que llegue más gente con la que vadear un río traicionero, que se cobra muchas vidas.


Una familia venezolana -cinco hombres, dos mujeres y dos niños- decide que ha llegado el momento. Su travesía dura 10 minutos y, a mitad de camino, se agarran los unos a los otros para resistir a las fuertes corrientes. 


Cuando llegan al lado estadounidense, gritan de alegría antes de entregarse a la Patrulla Fronteriza. El alivio se ve en todas las caras. Alejandro Galindo, otro venezolano que cruza el río cerca de ahí, está emocionado tras 26 días de viaje con dos compañeros. "Lloro de felicidad. Quiero ayudar a mi familia. En Venezuela no teníamos futuro", dice el joven de 28 años.


Un perfil migratorio diferente


Eagle Pass, una ciudad de 22.000 habitantes situada a 230 kilómetros de San Antonio, ha aprendido a convivir con la presencia diaria de los migrantes. A pocos metros del puente internacional, varios hombres juegan al golf en la hierba amarillenta, sin prestar atención a quienes cruzan el río.


Valeria Wheeler, la directora del refugio Mission Border Hope, asiste cada día a los desafíos de la ola migratoria. En dos años, sus instalaciones han pasado de acoger a 20 migrantes por semana a 600 al día. Los recién llegados pasan unas horas ahí, en un amplio almacén con bancos, baños y duchas, a la espera de que algún familiar pague su transporte hacia otra ciudad.


“El perfil económico ha cambiado en los últimos tiempos”, explica Wheeler, de 35 años. Antes, los migrantes eran a menudo personas que podían comprar un pasaje de avión hasta cerca de la frontera, pero ahora son más pobres y llegan caminando desde México o Centroamérica.


"Vienen con heridas físicas y emocionales", dice la directora del refugio, que recibe solamente a las personas liberadas por la Patrulla Fronteriza, aquellas que podrán solicitar el asilo tras sortear el Título 42.


Esa medida impulsada bajo la administración de Donald Trump, que se aplica sobre todo a los mexicanos y los centroamericanos, permite la deportación de los migrantes sin visado aunque pidan asilo, bajo el pretexto de la pandemia. Para quienes tratan de eludir a la Patrulla Fronteriza y la expulsión, la travesía es aún más peligrosa que para los demás.


Los coyotes son un recurso posible, pero el precio a pagar puede alcanzar hasta US$ 10.000, o aún peor, como demostró el hallazgo de 53 personas fallecidas en el remolque de un camión el lunes en San Antonio. "Estamos aquí para que las personas que llegan al refugio no tengan que vivir lo mismo que esas víctimas” -dice Wheeler-. "Para eso trabajamos".

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