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La desigualdad urbana en América Latina

Dado que las grandes urbes actúan como polos de atracción y, por tanto, siguen creciendo de forma acelerada, cabe esperar que sus niveles de desigualdad sigan aumentando

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11 de abril de 2019 a las 05:01

Por David Castells-Quintana*

Un recorrido por Bogotá lo puede llevar a uno a pasar de repente de barrios con casas y edificios de gran lujo, parques y restaurantes de primer nivel mundial, a suburbios con calles sin pavimentar y construcciones precarias donde la gente vive al borde de la miseria. Una realidad no exclusiva de la capital colombiana, sino evidente para todo aquel que haya explorado un poco casi cualquiera de las grandes urbes de Latinoamérica. De hecho, en pocos lugares del mundo se pueden apreciar los contrastes tan extremos que se encuentran en las principales ciudades de nuestra región. Pero, recorridos al margen, ¿qué dicen los datos sobre estas diferencias dentro de las ciudades latinoamericanas?

Desde hace décadas que medimos la desigualdad a nivel nacional. Esos datos, como hemos ya discutido varias veces en este blog, reflejan como los países latinoamericanos se encuentran entre los más desiguales del mundo. Es evidente que esa desigualdad tiene hoy un fuerte componente urbano, y por ello recientemente hemos empezado a medir la desigualdad dentro de las ciudades. Analizando los datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), se puede apreciar como muchas de las principales urbes latinoamericanas presentan niveles de desigualdad de ingresos muy elevados, en la mayoría de los casos superiores al nivel nacional. Por ejemplo, mientras que Colombia presenta un coeficiente de Gini (que mide la desigualdad de 0 a 1) de 0.53, lo que hace del país uno de los más desiguales del planeta, Bogotá presenta hoy un coeficiente de Gini superior al 0.6. De forma similar, mientras que en Argentina la desigualdad ronda el 0.43, en Buenos Aires asciende a más de 0.5. (Para más datos y mayor análisis ver artículo publicado recientemente en la revista científica Journal of Regional and Urban Economics).

Los datos analizados también reflejan que entre mayor sea la urbe la desigualdad experimentada por sus habitantes suele ser mayor. Ciudades como Sao Paulo, Rio de Janeiro y Ciudad de México acogen hoy cada una a más de 20 millones de habitantes y son de lejos las mayores aglomeraciones urbanas de América Latina. Las tres presentan de los índices de Gini para la distribución del ingreso más altos, alrededor de 0.6. Por lo contrario, Montevideo, con una población de menos de dos millones de habitantes, presenta un coeficiente de Gini de 0.45, mucho menor que el de la mayoría de las grandes urbes de Latinoamérica.

Una elevada desigualdad intra-urbana se traduce en grandes carencias para muchos de los residentes de nuestras principales ciudades. Por ejemplo, en Colombia hasta un 15% de los residentes de las zonas urbanas no tiene acceso a servicios básicos de alcantarillado. En varios países centroamericanos la cifra sube hasta el 20% y en Bolivia casi alcanza el 40%.

Dado que las grandes urbes actúan como polos de atracción y, por tanto, siguen creciendo de forma acelerada, cabe esperar que sus niveles de desigualdad sigan aumentando. Eso al menos que se implementen acciones determinadas para evitarlo. La desigualdad ha sido tradicionalmente una de las principales lacras y madre de muchos otros males de nuestra región. Hoy, el desafío de la desigualdad tiene principalmente una dimensión urbana que amenaza la viabilidad socia-económica y política de nuestras ciudades, y por ende de nuestras sociedades.

 

* David Castells-Quintana es profesor de economía de la Universidad Autónoma de Barcelona, especializado en economía internacional, economía urbana y desarrollo económico. Ha publicado recientemente ¿Qué Planeta Heredarán Nuestros Nietos?

www.facebook.com/Latinoamerica21

@Latinoamerica21

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