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La Estación Espacial surcará el cielo uruguayo hasta fin de año: enterate cuándo verla

El 29 de diciembre, 31 de diciembre y 1° de enero serán los días en los que la ISS estará más brillante 

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24 de diciembre de 2020 a las 05:04

Desde hace 22 años, la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) orbita el planeta Tierra portando una diversa tripulación conformada por distintas agencias del espacio. Completa una vuelta cada 93 minutos y, con frecuencia, algunos factores se alinean para permitir que los uruguayos puedan visionar la nave por algunos minutos. 

Este será el caso del periodo que comprende desde el 23 de diciembre hasta el 1° de enero, donde, especialmente algunos días, la estación estará pasando sobre nuestras cabezas con el suficiente brillo como para que se pueda observar y registrar desde la ciudad desde las 21:00 hasta la medianoche. 

El Observatorio Astronómico Los Molinos (OALM) ha destacado en su cuenta de Twitter concretamente tres fechas en las que el pasaje será de menor magnitud: 29 de diciembre, 31 de diciembre y primero de enero.

¿Menor magnitud?

La "magnitud", según ha contado a Cromo Andrea Maciel (docente del OALM), es el "brillo de un astro, y como a los astrónomos nos gusta complicarnos, a menor magnitud mayor es el brillo del objeto". Concretamente la magnitud de la Estación Espacial Internacional depende de qué tanto el Sol la ilumine, es decir, del ángulo de ésta respecto al Sol y al observador. 

Durante los tres pasajes destacados por el Observatorio, la magnitud de la Estación será menor a -3. Para hacernos una idea del brillo, se puede comparar con otros astros. Por ejemplo, con Júpiter (que estos días está a -1.5) o Venus (que está a -3). Es decir, que la ISS tendrá un brillo comparable al de Venus al amanecer.

Otro ejemplo es el de Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno, que tiene magnitud -1. "Eso implica que esos días, cuando la ISS alcance su altura máxima, será notoriamente más brillante que dicha estrella y será el objeto más brillante del cielo al momento del pasaje", declaró la docente.

¿Cómo lo veo?

En primer lugar, para que el pasaje sea visible la magnitud debe ser menor a 6, que es "el límite de percepción del ojo humano", informa Maciel. En segundo lugar, debes orientarte en la dirección en la que la Estación saldrá durante los minutos en los que tiene previsto salir. 

Por ejemplo, según las indicaciones de la docente, para el 29 de diciembre, la ISS ingresará a las 22:00 por el suroeste con poco brillo. A las 22:06 alcanza su máxima altura y su máximo brillo. Y, en seguida, donde la flecha corta, la estación entra en la sombra y se deja de ver.

Detalles de paso de la ISS para el 29 de diciembre

Será un punto brillante que se moverá a cierta velocidad (pero fácil de seguir) y cuyo brillo aumentará a medida que aumente su altura. Maciel cuenta que e pueden tomar vídeos con la mayoría de los celulares, o incluso hacer fotos de larga exposición (con trípode) para que el pasaje se vea como un trazo entre estrellas.

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