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La madera como sustituto del plástico y para vivienda: la apuesta de la OPP a 30 años

En la presentación se destacó que en la actualidad el sector brinda 17 mil puestos directos y otros ocho mil indirectos 

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08 de mayo de 2019 a las 15:32

Un sector “joven” con algo más de 30 años de desarrollo en el país, que congrega en la actualidad 17 mil empleos directos, otros 8 mil si se consideran los indirectos, 1 millón de hectáreas forestadas y el 18% de las exportaciones totales del país.

Así presentó este miércoles en la Torre Ejecutiva el director de la Oficina de Planeamiento y Presupuesto (OPP), Álvaro García, el trabajo Proyecto bioeconomía forestal 2050 y la Hoja de ruta forestal-madera que elaboró esa repartición sobre las oportunidades para el futuro de esa cadena en Uruguay durante los próximos 30 años. 

García dijo que hay 1.700 empresas que trabajan en ese sector y apuntó que la potencial instalación de una tercera planta de celulosa puede implicar un cambio en la “estructura productiva nacional”.

Sobre esta materia prima, consideró incluso que un futuro puede transformarse en un “sustituto del plástico”.

Por su parte, en relación a la mejora de los recursos forestales y la diversificación de la cadena, el director de Planificación, Fernando Isabella, dijo a El Observador que se ven varias tendencias para la bioeconomía y el sector forestal son promisorias.

 En primer lugar una propensión a sustituir una matriz productiva de lo petroquímico por productos biológicos, por temas ambientales, pero también cada vez más por temas de costos, señaló.

“La madera en este sentido juega un rol central. Como producto de construcción ya se estudió por ejemplo que la madera uruguaya tiene potencial para ese uso con fines estructurales”, explicó.

Esta idea, explicó Isabella, tiene que ver con que en el mundo desarrollado la madera se usa para construir viviendas y estructuras de calidad, pero en Uruguay se tiene la visión de que las cosas de madera “son más o menos”, cuando no es tan así.

“Para eso se requiere la transformación de la materia prima para conocer sus propiedades estructurales y poder mejorarlas. Que no solo viene dado desde los procesos de todo tipo, sino también que el manejo del bosque –el espacio entre árbol y árbol por ejemplo- determina las propiedades de la madera. Desde la genética hasta el procesamiento industrial hay un montón de cosas para asegurarte que la madera pueda ser certificada y exportada”, prosiguió.

El jerarca también mencionó que aunque en Uruguay solo se produce en la actualidad celulosa en base a eucalipto, también debería empezar a analizarse la posibilidad de procesar pulpa a partir de la fibra de pino, que tiene mejores características para producir por ejemplo papel de embalaje y cartón.

El año pasado, Uruguay exportó un récord de 1,95 millones de metros cúbicos (m3) de pino grueso en rolos

“Aunque no inmediata, esto representa una oportunidad importante”, consideró el economista, que también destacó el uso de los pellet de madera –granulada- como fuente de energía renovable que puede sustituir a los combustibles fósiles.

El trabajo analiza temáticas como el manejo forestal, la transformación de la mecánica y química de la madera, la biofrrefinería a partir de biomasa forestal, así como la bioenergía.

Todos estos aspectos se engloban en la idea de la economía circular, que tiene al objetivo de complementar las cadenas productivas para mejorar las ecuaciones económicas.

La cadena forestal –incluyendo la celulosa–es hoy el rubro de bienes que le genera más divisas a la economía uruguaya por su comercio exterior (US$ 1.660 millones en 2018). 

También participaron de la presentación la subsecretaria de Industria, Energía y Minería, Olga Otegui, su par del ministerio de Vivienda, Jorge Rucks, y el director de Opypa, Adrián Tambler.   

 

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