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La receta de los videojuegos uruguayos que superaron el millón de descargas

Los entretenimientos locales han logrado posicionarse entre los mejores del mundo

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16 de julio de 2019 a las 05:02

Por Agustín Dorce

La industria de los videojuegos uruguaya es cada vez más pujante. Desde hace años, el país cuenta con firmas exitosas que logran entretener a millones en todo el mundo. Ironhide y Pomelo son las que se destacan en el rubro. 

Rodrigo Alem, director de ARF Game Studio y secretario de la Cámara Uruguaya de Desarrolladores de Videojuegos (CAVI), dijo que la industria local está “en un momento de alza”. Aseguró que existen más oportunidades y mercados gracias al trabajo de CAVI y de ayudas por parte del Estado para estimular el sector.

La industria uruguaya de videojuegos es relativamente chica: hay 20 firmas trabajando. Sin embargo, tiene estudios que ya tienen una gran trayectoria y muchos años de experiencia, como es el caso de Ironhide Game Studio, que ha tenido los mayores éxitos. “Es un estudio referente para la industria”, dijo Federico Romero, vicepresidente de CAVI.

Romero es, además, uno de los directores de Pomelo Games, otro de los estudios que ha crecido de manera sistemática en Uruguay. “Somos un estudio más chico pero tenemos un plan similar al de Ironhide. Somos menos personas y no hemos tenido un éxito tan grande como el de ellos, pero estamos bastante establecidos en el país”, contó.

Cómo lo logran y subsisten

Según Alem, la clave está en que desarrollen trabajos de acuerdo a sus posibilidades. “Por estar en Uruguay no tenemos tanto contacto con el resto de la industria. Estamos un poco aislados”, comentó Romero.

La estrategia de Pomelo Games para obtenerlas, a falta de experiencia y presupuesto para marketing, es la de mantener buenas relaciones con la plataformas como Google Play o App Store. Eso da más posibilidades de tener mayor visibilidad en el lanzamiento de juegos nuevos.

"Una vez que estas plataformas saben quién sos, es importante ir manteniendo el contacto con ellos, yendo a eventos y contándoles en que está trabajando la empresa", contó Romero. En algunas oportunidades, las plataformas les piden que añadan alguna característica nueva y ellos evalúan en añadirla. De esta manera lograron que Mars Mars sea su videojuego más descargado: posee más de 5 millones de descargas.

Según el vicepresidente de CAVI, la industria de videojuegos en Uruguay es “bastante riesgosa”. Entiende que si bien varios estudios han logrado establecerse de buena manera, otros sufren más. “No hay garantías para algunos estudios de que puedan estar trabajando el año que viene”, afirmó.

En los últimos 10 años el costo de desarrollo de juegos ha disminuido notablemente. Según Romero, eso trae una ventaja y una desventaja. Por un lado, hay muchas herramientas accesibles para desarrollar un entretenimiento para smartphone lo que permite hacerlos a un precio "razonable". El lado negativo es que "cualquiera puede hacer uno". Entonces, cuando se bajan esas barreras, hay mucha más oferta y resulta muy fácil que un juego, incluso siendo muy bueno, pase desapercibido.

Por otra parte, Alem explica que se está empezando a trabajar bajo régimen de contrato. Significa que estos estudios cobran por desarrollar un juego para terceros. De esa forma, algunas firmas logran generar liquidez para mantenerse y a su vez obtener ingresos extra para explorar sus propios contenidos originales.

La relación con los publishers, editoriales que se encargan de distribuir las creaciones, también son factores que permiten la subsistencia de algunos estudios. Muchos se preocupan por tejer buenos vínculos con ellos ya que son importantes para la financiación de proyectos.

Los tres juegos uruguayos que superaron el millón

Kingdom Rush

Juego de acción y fantasía creado por Ironhide Game Studio. Luego de su lanzamiento en 2011, logró acumular más de 10 millones de descargas. A lo largo de los años logró una calificación de 4.7 en la Play Store. CNET, sitio web especializado en tecnología, lo colocó en el puesto 35 de los mejores juegos para Android en 2019. El sitio web de videojuegos IGN lo situó dentro del top 20 de los mejores juegos para móviles. Considerado por muchos portales como el mejor juego de defensa, el objetivo es proteger el imperio de las hordas de enemigos que se acercan a través de distintos tipos de torres y conjuros. A la vez, se les permite comprar en la tienda recursos, como personajes exclusivos, que brindan al jugador más facilidades para avanzar.
Disponible para Android y iOS  

Mars Mars

Juego de acción creado por el estudio Pomelo Games. Fue lanzado en 2016, tiene una calificación de 4.7 en la Play Store y más de 5 millones de descargas. El jugador consiste en dirigir un astronauta, que se moverá por Marte utilizando su jetpack, una suerte de mochila con combustible. Los propulsores pueden controlarse pulsando el lado izquierdo y el derecho. Parece algo sencillo pero el juego presenta dificultades: el combustible del jetpack es limitado y lograr un aterrizaje correcto tiene cierta complejidad. Esto provoca que en muchos casos se pierdan vidas por una mala caída. Mars Mars se ve potenciado por la aparición de varios personajes: desde un astronauta común hasta Stephen Hawking.
Disponible para Android y iOS  

Happy Hop: Kawaii Jump

El videojuego creado por Platonic Games –empresa fundada por una uruguaya, pero el estudio es español– superó las 5 millones de descargas y está calificado con 4.8 en la Play Store. Tiene como protagonista principal a Miimo, un narval disfrazado de otros tipos de animales. Los controles son sencillos, ya que Miimo se elevará a medida que el jugador pulse la izquierda o la derecha de su pantalla. El objetivo es llegar lo más alto posible saltando entre las distintas superficies, además de ir contra reloj y avanzar lo más rápido posible. Con más de 20 escenarios y más de 100 personajes, el juego cuenta con una tienda donde se pueden comprar distintos Miimos. Los personajes tienen su propia casa, la cual se podrá ir decorando con los objetos que irán apareciendo mientras se avanza. Se ubicó en el top 10 de los mejores juegos independientes de 2017, según Google y Apple.
Disponible para Android y iOS 

Dinero para videojuegos
La Dirección Nacional de Telecomunicaciones (Dinatel) en un mes abrirá “dos ventanillas”: una para los interesados en desarrollar un juego completo y otra para quienes armen uno de "una pantalla". Según Alem, las cifras rondan los 50.000 dólares para el juego completo y 20.000 dólares para quienes realicen uno más sencillo. En general, los hace para estudios formalizados, que cumplen con requisitos como por ejemplo estar en el Registro Único de Proveedores del Estado (RUPE). El Ministerio de Educación y Cultura también hace llamados para estos desarrolladores, que en general están destinados para quienes no necesariamente tengan una empresa formada.
CAVI integra la Federación Latinoamericana de Desarrolladores de Videojuegos. A través de esta federación se trabaja en conjunto con países de la región para obtener más y mejores oportunidades para las empresas. Se han obtenido diversos beneficios dentro de los que destacan las 10 becas para cada país de Latinoamérica para acudir a la Game Developers Conference (GDC), uno de los eventos más importantes del mundo.
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