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Lacalle Pou busca liderar el reimpulso y la flexibilización del Mercosur

El presidente se reunió con Jair Bolsonaro en Brasilia y habló con el paraguayo Mario Abdo Benítez; gestionan cumbre para celebrar los 30 años del bloque

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04 de febrero de 2021 a las 05:00

Luis Lacalle Pou comenzó el 2021 decidido a intentar conseguir que a Uruguay le suelten un poco el corset dentro del Mercosur, y parece haber encontrado en Brasilia, a casi 3.000 kilómetros de la Residencia de Suárez y Reyes, a un socio fundamental. 

El mandatario viajó por primera vez al exterior para almorzar con Jair Bolsonaro, y retornó a Montevideo “satisfecho y contento” porque visualiza que hay “tierra fértil” para lograr una tarea que le ha sido absolutamente ardua a los presidentes uruguayos: flexibilizar el Mercosur y que cada uno de los países pueda negociar acuerdos comerciales de forma bilateral.

Así como Luis Alberto Lacalle Herrera logró la fundación, ahora Luis Alberto Lacalle Pou busca ser el que logre el reimpulso del bloque y posicionarlo como un actor relevante de cara al futuro. 

Lacalle Pou pretende que esa flexibilización, que ha repetido casi como una obsesión desde que es candidato, quede asentada el 26 de marzo, fecha en la que el bloque sudamericano cumplirá 30 años y día para el que gestionan una reunión presencial de presidentes

El encuentro, el primero de forma presencial desde el inicio de la pandemia, servirá como excusa para que Jair Bolsonaro y Alberto Fernández se den su primer apretón de manos. 

“Hay necesidad de avanzar, es momento de perfeccionar el instrumento sobre todo porque el mundo en 30 años cambió muchísimo en lo que hace al comercio exterior y las negociaciones multilaterales y bilaterales”, dijo en una conferencia de prensa en la Base Aérea N°1 antes de iniciar una cuarentena obligatoria en Suárez y Reyes de entre cinco y siete días. 

Pero para lograr la flexibilización, Uruguay y Brasil deben convencer a Argentina y Paraguay, ya que el Mercosur funciona por consenso. Lacalle Pou reconoció esta situación y aseguró que se deben contemplar "las condiciones negociadoras de cada país" al momento de modificar las condiciones actuales.

El presidente uruguayo habló el martes con su par paraguayo Mario Abdo Benítez -con quien tiene una buena relación- y utilizará como punta de lanza para convencer a Argentina las palabras de Alberto Fernández sobre la importancia de negociar con China. 

En diciembre, en la última cumbre del Mercosur, Bustillo propuso formalmente la posibilidad de negociar con terceros, y el canciller argentino Felipe Solá se mostró dispuesto a estudiarlo, aunque el paraguayo Federico González defendió la decisión de la cláusula 32 del año 2000 y planteó que el bloque siga negociando de forma conjunta.

Las imágenes de la reunión dejaron de manifiesto las diferencias en la gestión de la pandemia. Lacalle Pou y Bustillo estuvieron prácticamente todo el tiempo de tapabocas, mientras que Bolsonaro y Araújo no lo utilizaron. 

De hecho, el presidente uruguayo intentó saludar con un choque de puños, pero el brasileño puso la mano y se terminaron dando un apretón. 

Como es su costumbre, Lacalle Pou le llevó una cuchilla como obsequio, y las cámaras de Presidencia mostraron el momento en que el brasileño le entrega un billete porque la tradición indica que este objeto no se regala. A su vez, Bolsonaro le entregó una camiseta oficial de la selección brasileña de fútbol con el apellido del uruguayo en la espalda. El presidente le pidió que se la firmara ya que no tenía número.  

Aunque fue abordado de forma breve, Lacalle Pou retornó con una sensación pesimista acerca de las negociaciones para la firma del acuerdo de libre comercio entre el Mercosur y la Unión Europea. 

"Con el tema de la UE tenemos algunos escollos que no fueron salvados. Fue uno de los temas que hablamos con el presidente Bolsonaro. Yo no soy muy optimista de que avance rápidamente", expresó ante los medios.

Más allá de la situación del bloque, en el almuerzo en el Palacio de la Alvorada (la residencia oficial del presidente brasileño) del que también participaron los cancilleres Francisco Bustillo y Ernesto Araújo, los mandatarios hablaron acerca de la agenda bilateral, con un tema de interés específico para Uruguay: el desarrollo de la hidrovía del Río Uruguay.

Esta obra, sobre la que también había conversado con Alberto Fernández en noviembre en Anchorena, posibilitará la navegación al norte de la represa de Salto Grande, tiene un costo de US$ 181 millones y se prevé realizar con fondos privados. Lacalle Pou se reunió el martes con autoridades del Banco de Desarrollo de América Latina (CAF) para consultarles la posibilidad de que brinden el financiamiento.

“Es una obra uruguayo-argentina, pero en tanto Brasil se pliegue es muy importante porque podemos avanzar varios kilómetros en ese territorio. Bolsonaro tiene gente muy interesada en el sur en este proyecto. Vamos a invitar al presidente Fernández a realizar un estudio de prefactibilidad”, dijo. 

El otro tema sobre el que dialogaron fue la navegabilidad comercial sobre la Laguna Merín, que permitiría abaratar el transporte hacia Brasil, y la posibilidad de construir un segundo puente en el Río Yaguarón. Ambos asuntos, así como la flexibilización del bloque, forman parte de la agenda con Brasil desde hace varios años.

“Casi todas las obras son en el territorio brasileño. Brasil está dispuesto a avanzar en una obra que no es muy onerosa y para nuestros productores del este sería muy importante porque les permitiría realizar en un menor costo las exportaciones”, sentenció.

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