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Los científicos que ayudaron al gobierno en la pandemia, asumen liderazgo en pedidos de más presupuesto para investigación

El ministro de Educación, Pablo Da Silveira, dijo que ve “muy difícil” cumplir con el pedido de aumento de la Universidad de la República

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11 de agosto de 2020 a las 05:00

Tras haber volcado todo su conocimiento para desarrollar, implementar y sugerir soluciones en el combate a la pandemia por el covid-19, los principales científicos del Uruguay se pusieron en los últimos días a la cabeza de negociaciones y diálogos con el Poder Ejecutivo con el objetivo de impedir un recorte en el presupuesto destinado a la ciencia.

El bioquímico Rafael Radi, en su calidad de presidente de la Academia Nacional de Ciencias, se reunió este lunes con el presidente Luis Lacalle Pou y le planteó que el gobierno revea la decisión de recortarle un 15% del gasto al Polo Tecnológico de Pando, una de las instituciones que quedaron por fuera de una excepción anunciada la semana pasada por el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF).

“Hay una cantidad de actividades que desarrollan que son muy importantes para el país y para la región, y seguramente se necesita un nivel de análisis muy importante para que no se vean perjudicadas”, expresó el científico en rueda de prensa en referencia a las tareas que se desarrollan en ese parque ubicado en el departamento de Canelones.

Radi, que además se desempeña como coordinador general del Grupo de Asesoramiento Científico Honorario (GACH) en el combate a la pandemia, dialogó con el mandatario sobre la importancia de que la Universidad de la República (Udelar) y las instituciones científicas puedan mantener y a largo plazo aumentar el dinero destinado a la ciencia.

“Intercambiamos acerca del futuro presupuesto y en qué medida es importante la incorporación de más ciencia, tecnología y desarrollo. En todos los puntos estuvimos de acuerdo así que fue una reunión muy positiva y muy agradable”, señaló.

Según supo El Observador, una de las ideas planteadas es que, si bien tiene autonomía para ejecutar el presupuesto, la Udelar se comprometa a destinar el dinero que surja de un aumento en programas específicos como el de retorno de científicos o en cargos de dedicación total.

En tanto, el investigador del Institut Pasteur que lidera el laboratorio de virología molecular de la Facultad de Ciencias, Gonzalo Moratorio, definió la situación de la siguiente forma. “Tenemos un paciente en estado crítico, se llama: sistema científico. Hoy avanzamos y salvamos sus miembros (ANII, Institut Pasteur, Instituto Clemente Estable e INIA). Ahora, su corazón todavía está en riesgo. El que bombea, hace ciencia y forma los investigadores, la Universidad de la República”, escribió en su cuenta de Twitter.

En diálogo con El Observador, Moratorio venturó un futuro donde se amplíen los recursos para la ciencia. “Imagino un Uruguay en donde nosotros, los científicos, podamos generar nuestras propias vacunas. Imagino un Uruguay mucho mejor preparado para la próxima pandemia. Imagino un Uruguay que apuesta a la innovación en donde la generación de conocimiento sea primordial y eso repercuta en la calidad de vida de todos”, expresó.

Radi también anunció que habrá cambios institucionales en el Ministerio de Educación y Cultura (MEC) y expresó su deseo de que a “corto plazo” pase a ser Ministerio de Educación, Cultura y Ciencia. “Se le ha pedido a la Academia Nacional de Ciencias y a otras instituciones para que trabajemos en el proceso de rediseño”. 

El MEF emitió el viernes un comunicado en el que informó excepciones al plan de ahorro anual al Institut Pasteur, la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII), el Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas (Pedeciba), el Instituto Clemente Estable, la Dirección para el Desarrollo de la Ciencia y el Conocimiento, el Instituto Antártico Uruguayo y el Instituto Nacional de Investigación Agropecuario (INIA).

Las instituciones científicas han tenido un rol protagónico en el combate al coronavirus. Según un cálculo que presentaron en junio a la ministra de Economía Azucena Arbeleche, al finalizar el año aportarán casi $430 millones. Eso implicó el desarrollo de kits por PCR, hisopos, el montaje de laboratorios, la secuenciación de genomas virales y el financiamiento de algunos proyectos como la confección de respiradores. La institución que más aportará dinero es la Universidad de la República: $379 millones. Representa el 88% del total.

El rector de la Udelar, Rodrigo Arim, ha reivindicado el rol de la institución que dirige en el combate al covid-19. Si bien su presupuesto es cuatro veces menor que el de la ANEP($17.800 millones en 2019), la Universidad de la República (Udelar) solicitó un aumento del 49% en todo el quinquenio. “Teniendo en cuenta la situación del país” en el primer año el incremento es de un 5%, señala el pedido. El segundo año (2022) el aumento es del 9%, mientras que en 2023 y 2024 el crecimiento es de 13% y 15%.

El ministro de Educación y Cultura, Pablo Da Silveira, dijo este lunes que era “muy difícil” que se pudiera cumplir en este momento con el aumento de presupuesto solicitado por la Universidad. “Qué va a pasar finalmente, lo va a decidir el Parlamento”, expresó en una rueda de prensa. 

El viernes, a la salida de una comparecencia en el Parlamento, la ministra de Economía y Finanzas, Azucena Arbeleche, había dicho que la Udelar no formaba parte del área programática de “ciencia, tecnología e innovación” definida hace varios años por la OPP, según consignó El País.

“La UdelaR tiene un presupuesto amplio y si es de su interés destinar recursos a ciencia o alguno de estos conceptos, lo puede hacer sin tener que hacer el abatimiento ahí. Tiene un presupuesto lo suficientemente grande para generar ahorros en otras áreas y eso es lo que nosotros procuramos para este año y lo que procuramos para la Ley de Presupuesto”, dijo.

Por ser uno de los organismos comprendidos en el artículo 220 de la Constitución, la Universidad de la República puede proyectar su presupuesto y presentárselo al Poder Ejecutivo, aunque este tiene la potestad de modificarlo antes de enviarlo al Parlamento.

Codicen pedirá aumento del 3%

El presidente del Consejo Directivo Central (Codicen) de la Administración Nacional de Educación Pública (ANEP), Robert Silva, participó este lunes de la sesión del Comité Ejecutivo Nacional (CEN) del Partido Colorado y confirmó que pedirán un aumento del 3% en el proyecto de ley de Presupuesto, según dijeron a El Observador fuentes coloradas. 

El aumento supone que el presupuesto de la ANEP se ubique en $78.000 millones en 2021 y será para contemplar gastos asumidos en la anterior administración. Silva explicó que muchos de estos gastos se tomaban a cuenta del “fondo de inasistencias”, un dinero que se les descuenta a los docentes cuando faltan. 

Debido a la pandemia, que provocó suspensión de clases, no hubo prácticamente faltas de los profesores, por lo que el fondo tiene muy poco dinero y la ANEP prevé solventar los gastos con el 3% de aumento presupuestal.

El CEN emitió un comunicado en el que expresó su “unánime apoyo” a los planes de la autoridad educativa para el quinquenio y su propuesta de presupuesto.

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