En Oklahoma, las petroleras han distribuido materiales educativos gratuitos alineados con los sus intereses en las escuelas con menores recursos financieros.

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Los republicanos de Texas apuntan contra el cambio climático en los libros de estudio

La Junta de Educación del estado intenta reducir la circulación de materiales educativos considerados “ideológicos” e "unilaterales" sobre los efectos del cambio climático
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26 de noviembre de 2023 a las 14:18

El abrasador verano de Texas de este año fue el segundo más caluroso jamás registrado, pero a los estudiantes del estado del sur de Estados Unidos podría resultarles difícil entender por qué.

Esto se debe a que una serie de libros de estudio de ciencias presentados a la Junta de Educación del estado (BOE) fueron rechazados la semana pasada, en momentos en que ese organismo dominado por republicanos intenta reducir la circulación de materiales educativos considerados demasiado "unilaterales" acerca de los efectos del cambio climático.

Muchos de los libros rechazados enseñan que "los seres humanos tienen un impacto negativo en el medio ambiente” y “las tácticas de miedo que eso conlleva son mi principal problema", declaró Evelyn Brooks, una miembro republicana de la junta directiva.

Brooks afirma, en contra de los científicos y el gobierno federal, que "la ciencia no está completamente decidida sobre el calentamiento global" en un contexto en el que el sistema educativo descentralizado estadounidense deja la gestión de los planes de estudios en manos de cada estado, esquema en el que los distritos escolares locales también tienen cierto grado de autonomía.

Eso ha llevado a tensas batallas en todo el país, mientras cada jurisdicción debate cómo enseñar todo lo referente al cambio climático, pero también en otras cuestiones, como el racismo y la sexualidad.

El esquema también deja espacio para que funcionarios como Brooks en Texas, que produce el 42% del petróleo crudo del país, reaccionen contra la "ideología política" del cambio climático, un concepto que ella considera "una mentira descarada".

Los libros de texto de ciencias de la editorial Green Ninja estuvieron entre los rechazados por el BOE de Texas. "Fue por nuestra inclusión del cambio climático", dijo el director Eugene Cordero en un correo electrónico, añadiendo que un miembro de la junta se mostró especialmente en desacuerdo con una petición que pedía a los estudiantes que "crearan una historia que advirtiera a amigos y familiares sobre posibles fenómenos meteorológicos y climáticos extremos en el futuro".

Los libros de texto de ocho de las 22 editoriales que presentaron materiales a la junta fueron rechazados la semana pasada, según un recuento de Glenn Branch, subdirector del Centro Nacional para la Educación Científica (NCSE), organización sin fines de lucro que promueve en la enseñanza aspectos relativos al cambio climático.

Algunos fueron finalmente aceptados, después de revisiones de las secciones sobre cambio climático y evolución, otro tema controvertido en un Texas, en donde la población es mayoritariamente cristiana y conservadora, y aunque los textos rechazados no necesariamente están prohibidos en las aulas, el uso de los aprobados suele estar vinculado a la obtención de financiación gubernamental.

A medida que los veranos se vuelven cada vez más calurosos, según los expertos por causa del cambio climático, algunos temen que los estudiantes no puedan ver el panorama general. "Si los niños no entienden lo que significa todo eso, seguirán perpetuando el problema", declaró Marisa Pérez-Días, una de los cinco miembros demócratas de la junta.

Staci Childs, otra miembro demócrata de la junta, denunció que algunos de sus colegas "sintieron que varios materiales reflejaban negativamente cómo el petróleo y el gas impactan nuestra sociedad". Para los observadores independientes, una muestra de cuán poderosa es la industria petrolera en Texas.

Si bien el estado se ha convertido en un centro creciente de proyectos en energías renovables y dos de los 10 miembros republicanos BOE trabajan directamente para el sector, el debate parece haberse polarizado todavía más recientemente. “Antes se podía alcanzar un consenso entre los partidos, pero eso es cada vez difícil", afirmó Childs.

En la vecina Oklahoma, la Junta de Recursos Energéticos del estado, que está financiada enteramente por la industria del petróleo y el gas, ha distribuido materiales educativos gratuitos alineados con los intereses del sector, a menudo en escuelas que reciben fondos insuficientes.

Mientras tanto, el exgobernador Mike Huckabee, del vecino estado de Arkansas, ha creado una "Guía para niños sobre la verdad acerca del cambio climático". Según el gobierno estatal, la serie mensual de lecciones, disponible para la venta en línea, promete contrarrestar una agenda sobre el cambio climático "que promueve el miedo y el pánico" impulsada por "los profesores y los medios de comunicación".

Al igual que las quejas y posiciones de los conservadores y negacionistas, las guías procuran ajustar su visión sobre el tema rechazando incluso el consenso científico sobre el cambio climático.

(Con información de AFP)

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