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Mundial: tormentas de arena, colapso de carreteras y fiesta de Ecuador: así vio BBC Mundo el arranque de Qatar 2022

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20 de noviembre de 2022 a las 19:32

El día en Qatar amanece ventoso y las ráfagas levantan polvo constantemente.

Fanática de Ecuador vestida y pintada con los colores de su bandera forma un corazón con sus manos.
Reuters
Los ecuatorianos tiñeron Qatar de amarillo, rojo y azul este domingo.
#BBCMUNDOenQATAR
BBC

Los ojos y la garganta se irritan producto de las partículas de arena imposibles de evitar a pesar de que la tormenta de arena es más leve de lo que podría ser.

Para llegar al estadio Al Bayt, el más lejano de la capital, Doha, hay que atravesar unos 40 kilómetros del desierto qatarí.

En medio del trayecto, edificios futuristas se levantan e interrumpen el paisaje inhóspito. Es la ciudad de Lusail, que se ha levantado en pocos años y se ha acelerado más todavía mientras se acercaba la Copa del Mundo.

Dos hombres con túnica blanca, conocida como thaub, y pañuelo rojo y blanco -llamado kufiya- caminan hacia el estadio Al Bayt.
Getty Images
El estadio Al Bayt es como una carpa rectangular gigante.
Qataríes y ecuatorianos llegan al estadio Al Bayt.
Reuters
Los qataríes están contentos de que gente de todo el mundo los visite.

"Esto es impresionante. Vine en 2015 y nada de esto existía", dice uno de los periodistas de la BBC que viene en la furgoneta.

Tras 12 años de espera desde que la FIFA le otorgó la sede en 2010 en medio de denuncias de corrupción y sobornos, hoy era un día en mayúsculas para Qatar.

Las incómodas condiciones climáticas no impidieron que desde cinco horas antes del partido empezaran a llegar ecuatorianos y qataríes para la fiesta.

El color de las aficiones

En Al Bayt caben 60.000 espectadores. El estadio se descubre como una carpa rectangular gigante en medio del desierto.

El estadio Al Bayt por dentro.
Getty Images
Tres fanáticos de Ecuador vestidos con la camiseta de la selección y arengando a la cámara.
Reuters
Los ecuatorianos en Qatar quedaron felices luego de la victoria 2 a 0 frente al anfitrión.

Los ecuatorianos siguen llegando. "¡Ecuador, Ecuador, Ecuador!", cantan una y otra vez mientras agitan la bandera tricolor.

"Vine desde Quito, muchas horas de viaje, pero estoy muy feliz de estar aquí", le dice Lizbeth Luje a la BBC.

Los qataríes tienen otro estilo. Llegan más comedidos, en familia, vistiendo sus atuendos típicos con bufandas al cuello y alguna que otra bandera al aire.

Pero entre ellos hay uno que llama más la atención. Se llama Salem al Kathairi y lleva una foto grande del anterior emir, Hamad bin Khalifa al Thani, y a diferencia de la mayoría de qataríes no rehúye de la prensa extranjera que se agolpa fuera del estadio.

Hinchas ecuatorianos frente a un edificio con una pintura de niños y una pelota.
EPA
El fútbol invadió todas las calles en Qatar.

"Esto es un orgullo. Después de 12 años, estamos muy contentos y les damos la bienvenida de recibirles a todos para la Copa del Mundo. Espero que disfruten de Qatar", dice Al Kathairi a BBC Mundo.

Otros muchos qataríes apuntan hasta casi el comienzo de la inauguración para llegar. Acuden con choferes en autómoviles aparatosos de lujo.

El glamour y el derroche son seña de identidad de este evento en que Qatar espera convencer a muchos tras el aluvión de críticas que recibe por su conservadurismo y prácticas contra derechos humanos.

Fanáticos de la selección argentina de fútbol en Qatar.
Reuters
Los argentinos son uno de los grupos que más se hace notar en las calles de Qatar.

Otras muchas aficiones tampoco quisieron perderse el debut. Argentinos, brasileños, portugueses, uruguayos, mexicanos, belgas e ingleses también animan la tarde.

Así se vivió en Doha

En la vuelta a Doha, dos horas antes del partido, las carreteras colapsan. El tránsito está confinado en las inmediaciones del recinto. Los autobuses cortan su frecuencia. Las aplicaciones de taxis no conectan.

Los edificios en Doha lucen imágenes de jugadores en sus fachadas.
Getty Images
Los edificios en Doha lucen imágenes de jugadores en sus fachadas.

Tras mucho batallar, BBC Mundo coincide en el mismo taxi de vuelta con una pareja de venezolanos que vive en Arabia Saudita y que aprovechó la cercanía para vivir una Copa del Mundo. Alucinan con toda la infraestructura construida aquí.

Al llegar a la zona de fans del parque Al Bidda, cerca de la bahía de la capital, las colas no terminan y a los rezagados sin entrada para el estadio se les hace imposible ver el partido en las pantallas gigantes.

Zona de fans en el parque Al Bidda de Doha.
Getty Images
En el parque Al Bidda de Doha se instaló una zona de fans con pantallas gigantes.
Una multitud viendo el partido inaugural por pantalla gigante en Doha.
Getty Images
Los que no pudieron comprar entradas tienen la opción de verlo en pantallas gigantes instaladas en Qatar.

Hay que buscar opciones y muchos se dispersan entre rascacielos fluorescentes para encontrar más pantallas públicas.

En una de ellas, cerca de uno de los hoteles más lujosos de la ciudad, se concentran varios dispersos.

Es uno de los pocos espacios en Qatar donde los fans pueden comprar alcohol; alrededor de US$13 cuesta una botella pequeña de cerveza.

Hincha de Ecuador con una máscara.
Reuters
Los hinchas buscan maneras creativas de alentar a sus equipos.
Comercio en Doha con banderas de diferentes países que participan en el Mundial.
Getty Images
El fútbol pasó a ser un tema excluyente en Qatar en estos días.

Muchos aquí son inmigrantes o turistas que apoyan a Qatar, como un saudita a menos de dos metros que degusta a la vez dos botellas de rubia junto a una bolsa de papas.

Los goles de Enner Valencia para Ecuador congelan varios ánimos, pero algunos seguidores de Qatar vestidos con la camiseta granate celebran por lo bajo.

Es un Mundial y claro que importan los equipos, pero más importa la fiesta del fútbol.

La victoria de Ecuador no le borra la sonrisa al primer país musulmán y de Medio Oriente que acoge el torneo futbolístico con más pedigrí del mundo.

Línea de corte Mundial Qatar 2022
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