Ciencia > RESPIRACIÓN

Revelan el secreto de los bajau, capaces de aguantar hasta 13 minutos bajo el agua

Una mutación genética es la responsable de su destreza

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21 de abril de 2018 a las 15:55

Los bajau viven en zonas costeras de Filipinas, Indonesia y Malasia y son famosos por su capacidad de bucear a profundidades de hasta 70 metros y aguantar bajo el agua hasta 13 minutos. La mayoría de las personas puede contener la respiración bajo el agua durante unos segundos, algunos durante unos minutos. ¿Cuál es el secreto de los llamados nómadas del mar?

Un estudio publicado por la revista especializada Cell revela que la capacidad de inmersión de los bajau es fruto de una adaptación genética.

"Lo más parecido a los bajau en cuanto a su tiempo de trabajo bajo el agua son las nutrias marinas. Como ellas, también pasan el 60% del tiempo en el agua", indicó la encargada del estudio, Melisa Ilardo, de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), según consigna la agencia Sputnik.

Los bajau poseen una mutación del gen PDE10A. Este regula la secreción de la hormona tiroidea T4 e incrementa sus niveles y, por lo tanto, aumenta el tamaño del bazo. Los investigadores indicaron que los bajau tienen un bazo hasta un 50% más grande que otros pueblos de la región.

Cuando dejamos de respirar, los vasos sanguíneos se contraen y el bazo empieza a liberar glóbulos rojos oxigenados. Esto supone un suministro de un 10% más de oxígeno al sistema sanguíneo.

Entender cómo los bajau se convirtieron en tan buenos buzos podría tener implicaciones médicas. La respuesta al buceo es similar a una condición médica llamada hipoxia aguda, en la cual los humanos experimentan una rápida pérdida de oxígeno. La condición es a menudo una causa de muerte en las salas de emergencia. Estudiar a los bajau podría contribuir a comprender la hipoxia.
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